03. Venerable Sanatcitto: Love and Attachment

28 Tháng Hai 20208:17 CH(Xem: 995)
03. Venerable Sanatcitto: Love and Attachment


SeeingTheWay_BSeeing The Way

 

* Buddhist Reflections on the Spiritual Life

for Ven Ajahn Chah

* An anthology of teachings by

English-speaking disciples of Ajahn Chah
* Source: dhammatalks.net, holybooks.com

 

____________________


LOVE AND ATTACHMENT - Venerable Santacitto

 

 

Venerable Santacitto (Stephen Saslav) was born of Jewish parents in Brooklyn, New York City in 1947. He excelled at mathematics in high school and went on to study at university.

 

In 1967, just after the Six Day War, he went to Israel to work on a kibbutz. Continuing but not completing his university studies in Jerusalem, he left and went hitch-hiking through Africa, where he was drawn to climb Mount Kilimanjaro in Tanzania. Travelling on through the Seychelles, India and Nepal, he ended up working as an English teacher in Bangkok, where he took a meditation course with Sister Sudhamma. Through her he met an American disciple of Ajahn Chah, Dr. Douglas Burns, whose clever persuasion induced him to visit Wat Pah Pong. Although he was unable to speak Thai, he was deeply affected by meeting Ajahn Chah and Ajahn Sumedho, recognising in them the self-actualisation that had profoundly inspired him in Abraham Maslow's book, Toward a Psychology of Being.

 

The existence of a path to self-actualisation motivated him to become a samanera for a short experimental period. Finding himself unable to leave, however, he went on to receive upasampada in 1971 at Wat Benjamabopitr under Chao Khun Buddhivongsamuni. His twelve years in Thailand were punctuated by seven months back in Brooklyn, and nine months in France. In 1985, at Ajahn Sumedho's invitation, he moved to Amaravati in England, where he established the multi-faith Christmas Humphreys Memorial Library, and was instrumental in setting up an exhibition on lay people's practice in 1988.

 

He is now senior incumbent of the Devon Vihara.

 

The following teaching has been adapted from a session of questions and answers which took place during a retreat led by Venerable Santacitto at Amaravati, September 1988.

 

 

"Probably the easiest way to outgrow ourselves is

 

through the response of compassionate action."

 

 

QUESTION: Could you speak on the differences and similarities of love and compassion?

 

ANSWER: Compassion is a sensitivity to the experience of suffering, or dukkha: a sensitivity of heart to the suffering of others. It's a 'non-separation' from our own heart's response on sensing suffering in another. And because it is a kind of suffering in itself, it impels action. However, since it's not a suffering arising out of selfishness -- that is, from our own sense of separateness -- it doesn't impel blind action. In taking one beyond oneself, the experience of compassion is a very powerful opportunity for the arising and development of wisdom. Probably the easiest way to outgrow ourselves is through the response of compassionate action.

 

Love is a more directly positive quality. With a positive response of heart we thoroughly accept another's reality, with an acceptance that encompasses any resistance we might feel. Again there is the sense of 'non-separation', but this time it is in relationship to happiness.

 

With love, because it often involves highly positive feelings, one can easily become lost in it. Hence we have the expression, 'Love blinds.' Compassion, being more in touch with suffering, tends to keep us grounded better than the sometimes eruptive energies involved in love. One can see how, without care and attention, love can easily drift from being a selfless sensitivity, to becoming an attachment. It slowly becomes 'self-interested'.

 

The best example of selfless love -- and we are all familiar with it -- is the self-sacrificing love of a mother for her child. But it is also a good example of how attachment creeps in. In its original purity of complete acceptance, love is an extremely pleasant experience. But unless we are very clear about feelings of 'getting something out of it', attachment does slowly creep in. And where attachment arises, love is blocked. By limiting our acceptance, the completeness of love disappears.

 

Though compassion mightn't be as conducive to attachment as love, 'self' can still get involved if we are not careful. That which might have been compassion to begin with can turn into pity -- 'feeling sorry for someone' -- which doesn't bridge the sense of separateness. Looking down on others doesn't help us grow beyond ourselves.

 

If we make the effort to intentionally cultivate love, we find it's a quality that can be directed towards all people, including those who we don't necessarily even consider friends. In such cases, rather than feeling euphoric ecstasy, we experience a simple kindness, a sort of grandheartedness -- a willingness to coexist.

 

We must remember, however, that talking about 'pure love' and 'pure compassion' is not with the idea of creating absolutes, but to help guide us in our practice. By recollecting in this way, we can come to appreciate how, the less we allow personal gain to become mixed in, the more all beings benefit.

 

Q: Is devotion another kind of love? Can it be a form of cultivating love?

 

A: Yes; I would say the experiences of devotion and love are very similar. We could say, devotion is a love directed towards someone for whom we feel respect. It includes a sense of gratitude also for the benefits that we have received.

 

Q: Would you say that it's possible to experience a devotional heart quality without a human being as the object -- maybe towards a tree?

 

A: Yes; and there also you are feeling gratitude for what the tree gives you by its existence.

 

Q: When I see nature, I am so full of gratitude, but that seems to be a kind of attachment. I try to see the attachment, but it's difficult. Someone once told me: 'If you go on like this, you will never be free.' [Laughter] I just love trees and birds and nature . . . and I find I'm having to change . . . I don't know how to deal with it.

 

A: It's true that some of these positive qualities of heart may come under the classification of 'attachments', but they can be pretty darned healthy attachments. I sometimes like to look at the practice path as being similar to climbing a ladder; so long as what we're holding on to doesn't obstruct our ability to pull ourselves further upwards, then a so-called attachment might be serving a useful function. However, if we're holding on to a higher rung of the ladder but won't let go of a lower one, then we're stuck. We've got a problem. So holding on to something that is keeping us from going on, even if it's pleasurable, is blocking progress.

 

Q: Yes, but I'm not sure that I want enlightenment to be like that. [Laughter]

 

A: Eventually, we have to let go of everything -- but in the right time. We shouldn't try to force ourselves to let go of things! It's just that from time to time life happens to present us with opportunities where we can either let go or not let go.

 

Q: Is 'letting go' a necessary part of meditation?

 

A: It's entirely up to the individual. There is no need to feel that you have to let go of your devotion towards nature. But later on, you may begin to sense something more valuable in your life, the development of which could be aided by a more balanced relationship with nature. For example, you may begin to feel a greater need for the power of equanimity, finding that always gushing outwards towards nature is something that is preventing you from further blossoming. So you may realise that equanimity need not be a negation or rejection. It's more a matter of allowing the appreciation of nature to settle to a deeper level. It's starting to recognise the nature within ourselves as well as the nature 'out there'.

 

Generally though, as far as trees are concerned, I would say they are a rung of the ladder which pulls us up; especially in our modern materialistic society. To a large extent we have lost touch with our ability to really be with nature. We've forgotten how it functions to help us tune in to our inner nature. Remembering that, simply being with nature can be a very beautiful stepping-up point. Appreciating trees and birds and external nature, definitely doesn't have to be an obstacle to get rid of. We can learn to use such appreciation as a point of balance in our lives -- not only for ourselves, but to share with others also. This is something we need a lot of.

 

Q: It's so sad to hear people always complaining about everything. If only they would just walk outside . . .

 

A: Yes, we tend to get lost into our personal space and limit the mind. Just walking outside and opening up can be a way of letting things free.

 

Q: Do you think that there is symbolic meaning to the Buddha's getting enlightened under a tree? Maybe it means that we can learn from nature. Trees can teach us how to refine ourselves. We can come to understand how important it is to give back to nature what has been taken away.

 

A: That is a very good point; the Buddha was born under a tree, enlightened under a tree, and died under a tree. And he said that sitting under trees was a good thing to do. His recommendation to his bhikkhus was: 'There are these trees, go, sit.'

 

Our particular monastic tradition here comes from what is known as the 'forest tradition' of Thailand. There's an emphasis in this tradition which says that if one really wishes to practise under ideal conditions, then the forests provide these conditions. In their simplicity we can discover an invaluable reflection of our inner nature.

 

To a large extent, Ajahn Chah's teachings were influenced by his vast experience of living in forests. Many of the similes that he used came out of this. His own practice was simply a matter of being a totally open and aware human being in natural surroundings, watching both inwardly and outwardly to see what was happening. Out of such practice came a very deep understanding of himself. But he wasn't trapped by nature. When he needed to go to the city, he could do that quite comfortably without yearning for the forests. He could make the most out of the forest, without becoming dependent upon it. If we become attached to being in the forests -- as monks sometimes do -- then that's a sign that there's still something to learn from nature.



____________________




Gửi ý kiến của bạn
Tắt
Telex
VNI
Tên của bạn
Email của bạn
22 Tháng Mười 2020(Xem: 4858)
22 Tháng Bảy 2020(Xem: 1395)
19 Tháng Bảy 2020(Xem: 1422)
18 Tháng Bảy 2020(Xem: 1288)
09 Tháng Bảy 2020(Xem: 1016)
27 Tháng Mười 20209:49 CH(Xem: 14)
Những ngày qua con có nhiều thời gian hơn để thực hành, hiếm khi nào mà sự thu thúc, độc cư lại được hợp thức hóa như vậy, thật là thuận lợi. Con có dịp xem xét lại quá trình thực hành của mình từ đầu đến nay, ghi lại những điểm căn bản trong từng lá thư của Thầy, và tiếp tục thực hành những bài tập đó. Con thấy những điều đó
26 Tháng Mười 202010:55 CH(Xem: 95)
Cuộc đời con tới hôm nay là một thanh niên hơn hai mươi nhưng con đã gặp không biết bao bất hạnh từ nhỏ cho đến lớn, từ thể xác đến tinh thần có nhiều lúc tưởng như muốn tự kết liễu cuộc sống. Thực ra bấy lâu nay dù nghe pháp sư ông con vẫn quay về cảm nhận nhưng con vẫn bức xúc khổ đau vì những tổn thương bất hạnh
25 Tháng Mười 202010:40 SA(Xem: 150)
Kỳ thi ra trường của tôi ở Đại học Cambridge năm 1972 là về đề tài vật lý lý thuyết. Đó là quãng thời gian khó nhọc. Toàn bộ sự nghiệp ăn học ở đại học dồn lại thành một loạt những bài-thi khảo sát. Một là đậu hai là rớt. Kỳ thi của tôi bao gồm một bài thi viết luận ba tiếng đồng hồ liên tục vào buổi sáng và một bài thi sát hạch ba tiếng đồng hồ
24 Tháng Mười 20209:58 CH(Xem: 155)
Tối nay tôi sẽ nói về đề tài “quán hay suy ngẫm, chiêm nghiệm” (contemplation) trong Phật giáo. Làm thế nào để quán chiếu, để chiêm nghiệm, để suy ngẫm về Pháp và làm thế nào để áp dụng những điều này trong sự thực hành. Một trong những lý do tôi muốn nói về điều này là vì mọi người hay hỏi tôi làm sao quán và quán như thế nào
23 Tháng Mười 202010:04 CH(Xem: 184)
Trong tuần lễ đầu tiên của tháng 8, năm 1965, sau khi học xong khóa hè, tôi chuẩn bị sẽ đi California từ New York bằng xe hơi. Ngày ấy tôi mới 20 tuổi và sang tháng 9 tôi sẽ vào học Đại học Brooklyn. Tôi muốn đến thăm một người bạn. Anh ấy đang ở San Francisco mùa hè ấy. Tôi đã thu xếp để cùng đi với mấy người bạn học. Chúng tôi
22 Tháng Mười 20208:57 CH(Xem: 218)
Bài Kinh ĐẠI NIỆM XỨ (Trường bộ kinh Nikaya) là bài kinh quan trọng cho mọi Phật tử như trong phần mở đầu của bài Kinh, Đức Phật đã dạy: “Này chư tỳ kheo, đây là con đường độc nhất để đem lại sự thanh bình cho chúng sanh, vượt thoát sầu não, diệt trừ khổ ưu, thành tựu chánh tríchứng ngộ Niết Bàn. Đó là Tứ Niệm Xứ”.
22 Tháng Mười 20201:00 CH(Xem: 4858)
Tuy nhiên đối với thiền sinh hay ít ra những ai đang hướng về chân trời rực rỡ ánh hồng giải thoát, có thể nói Kinh Đại Niệm Xứbài kinh thỏa thích nhất hay đúng hơn là bài kinh tối cần, gần gũi nhất. Tối cần như cốt tủy và gần gũi như máu chảy khắp châu thân. Những lời kinh như những lời thiên thu gọi hãy dũng mãnh lên đường
21 Tháng Mười 202010:42 CH(Xem: 223)
Một lần Đấng Thế Tôn ngụ tại tu viện của Cấp Cô Độc (Anathapindita) nơi khu vườn Kỳ Đà Lâm (Jeta) gần thị trấn Xá Vệ (Savatthi). Vào lúc đó có một vị Bà-la-môn to béo và giàu sang đang chuẩn bị để chủ tế một lễ hiến sinh thật to. Số súc vật sắp bị giết gồm năm trăm con bò mộng, năm trăm con bê đực, năm trăm con bò cái tơ,
20 Tháng Mười 20209:07 CH(Xem: 239)
Tôi sinh ra trong một gia đình thấp hèn, Cực khổ, dăm bữa đói một bữa no. Sinh sống với một nghề hèn mọn: Quét dọn và nhặt hoa héo rơi xuống từ các bệ thờ (của những người Bà-la-môn). Chẳng ai màng đến tôi, mọi người khinh miệt và hay rầy mắng tôi, Hễ gặp ai thì tôi cũng phải cúi đầu vái lạy. Thế rồi một hôm, tôi được diện kiến
19 Tháng Mười 20209:45 CH(Xem: 225)
Cúng vong linh và cúng cô hồn là tập tục, tín niệm dân gian có từ lâu đời, phổ biến trong đời sống tâm linh, tín ngưỡng của người Việt. Cúng vong linh thường thực hiện vào những ngày kỵ giỗ, con cháu soạn mâm cỗ dâng cúng ông bà cha mẹ và những người thân đã mất. Cúng cô hồntrai chủ phát tâm sắm sửa cơm nước lễ vật
18 Tháng Mười 202012:11 CH(Xem: 274)
Các lời trích dẫn giáo lý của Đức Phật cùng các danh nhân khác thường thấy trên mạng, báo chí và tạp chí đủ loại tại các nước Tây phương. Dường như trong cuộc sống dồn dập tại các nơi này, một số người đôi khi cũng thích đọc một vài câu ngắn gọn nhưng sâu sắc, giúp mình suy nghĩ về xã hội, con người và sự sống nói chung.
17 Tháng Mười 20206:19 CH(Xem: 301)
Với người hành thiền mong muốn có được tri kiến đúng đắn về năm uẩn qua việc thực hành Pháp Duyên Sanh, cuốn sách này chắc chắn sẽ là một tác phẩm đáng chú ý nhất. Nó cũng là một sự bổ sung rất ý nghĩa cho việc hiểu Pháp Duyên Sanh. U Than Daing, tác giả của cuốn sách, đã hoàn thành một sự giải thích rất rõ ràng và thấu đáo
16 Tháng Mười 20207:35 CH(Xem: 263)
Đúng, khi người tu thấy ra sự sinh diệt, vị ngọt và sự nguy hại của các pháp hữu vi sẽ không còn ham muốn chấp trước bất kỳ điều gì ở đời. Như Bồ-tát Siddhattha xuất gia không bao lâu đã chứng đắc vị ngọt của tất cả thiền định hữu vi hữu ngã nhưng khi đã thấy ra định này chỉ tạo sự dính mắc trong sắc ái, vô sắc ái ngài liền từ bỏ.
15 Tháng Mười 20204:39 CH(Xem: 261)
Thầy đã nhận được thư con và đọc nhiều lần lá thư ấy. Thầy rất thương con! Con cũng giống như thầy ngày xưa khi mới bỡ ngỡ bước chân đi tìm đạo, thật cô đơn và bơ vơ, không biết phải đi về đâu nữa. Khổ nhất là cái cảnh nửa đời nửa đạo như thế. Đời thì vừa chán vừa sợ, mà sợ nhất là những đam mê của nó cùng với phiền não
14 Tháng Mười 20203:07 CH(Xem: 328)
Nhiều Phật tử đã suy tưởng quá nhiều về Phật pháp nhưng lại thực hành quá ít. Rõ ràng là, vì thiếu kinh nghiệm trong việc hành trì giữ giới, cũng như thiếu những kết quả của công phu thiền tập, họ đã làm sai lệch giáo pháp với những mộng tưởng của chính họ. Bất hạnh thay, trong số những Phật tử này là những vị giáo thọ.
14 Tháng Mười 202010:00 SA(Xem: 2590)
Một thời Đức Phật ở chùa Kỳ Viên thuộc thành Xá Vệ do Cấp Cô Độc phát tâm hiến cúng. Bấy giờ, Bāhiya là một người theo giáo phái Áo Vải, sống ở vùng đất Suppāraka ở cạnh bờ biển. Ông là một người được thờ phụng, kính ngưỡng, ngợi ca, tôn vinh và kính lễ. Ông là một người lỗi lạc, được nhiều người thần phục.
14 Tháng Mười 20209:01 SA(Xem: 2055)
Nhiều Phật tử suy nghĩ về giáo pháp quá nhiều mà thực hành rất ít. Thiếu những trải nghiệm như thế nào là giữ giới, và thiếu dữ liệu từ những tầng thiền định sâu (Thiền Na- Jhana), vô tình họ đã bóp méo giáo pháp bằng những mơ tưởng viển vông của chính họ. Bài kinh Udana (Ud1.10), ghi lại lời Phật dạy cho Bāhiya, là một bài kinh ngắn
13 Tháng Mười 20209:53 CH(Xem: 310)
Khi tôi chết, tôi không muốn có những nghi lễ phô trương. Tôi đã viết di chúc dặn dò nếu tôi chết trong vòng năm mươi dặm của Trung tâm Thiền quán Bhavana (West Virginia, Hoa Kỳ), những người trong đạo tràng nên thu xếp hỏa táng thân xác tôi và sau đó, tùy ý xử lý tro cốt. Tôi không quan tâm. Nếu tôi chết ở nơi khác, họ có thể thu xếp
13 Tháng Mười 202010:39 SA(Xem: 2840)
Viết tự truyện có lẽ không phải là chuyện một vị tỳ kheo, một nhà sư Phật giáo nên làm, vì các tỳ kheo chúng tôi phải luôn phấn đấu để diệt ngã, không phải để tôn vinh nó. Qua thiền quánchánh niệm chúng tôi muốn tu tập buông bỏ ái luyến, thực hành vô ngã. Vậy thì tại sao tôi lại viết cả một quyển sách về mình?
12 Tháng Mười 202010:53 CH(Xem: 341)
Bài học quý ở đây là: thực sự thực hành + nghe pháp để đối chiếu. Chúng ta chưa bao giờ hiểu đúng cả. Chúng ta chưa bao giờ thực hành đúng cả. Chúng ta chỉ đang tiệm cận dần đến cái đúng. Vì vậy đừng chủ quan. Đừng coi nhẹ những hướng dẫn cơ bản. Thỉnh thoảng cần nghe lại và tìm ra lối thoát cho vấn đề của mình trong đó.
02 Tháng Mười Hai 201910:13 CH(Xem: 1976)
Nhật Bản là một trong những quốc gia có tỉ lệ tội phạm liên quan đến súng thấp nhất thế giới. Năm 2014, số người thiệt mạng vì súng ở Nhật chỉ là sáu người, con số đó ở Mỹ là 33,599. Đâu là bí mật? Nếu bạn muốn mua súng ở Nhật, bạn cần kiên nhẫnquyết tâm. Bạn phải tham gia khóa học cả ngày về súng, làm bài kiểm tra viết
12 Tháng Bảy 20199:30 CH(Xem: 3652)
Khóa Tu "Chuyển Nghiệp Khai Tâm", Mùa Hè 2019 - Ngày 12, 13, Và 14/07/2019 (Mỗi ngày từ 9:00 AM đến 7:00 PM) - Tại: Andrew Hill High School - 3200 Senter Road, San Jose, CA 95111
12 Tháng Bảy 20199:00 CH(Xem: 5202)
Các Khóa Tu Học Mỗi Năm (Thường Niên) Ở San Jose, California Của Thiền Viện Đại Đăng
22 Tháng Mười 20201:00 CH(Xem: 4858)
Tuy nhiên đối với thiền sinh hay ít ra những ai đang hướng về chân trời rực rỡ ánh hồng giải thoát, có thể nói Kinh Đại Niệm Xứbài kinh thỏa thích nhất hay đúng hơn là bài kinh tối cần, gần gũi nhất. Tối cần như cốt tủy và gần gũi như máu chảy khắp châu thân. Những lời kinh như những lời thiên thu gọi hãy dũng mãnh lên đường
13 Tháng Mười 202010:39 SA(Xem: 2840)
Viết tự truyện có lẽ không phải là chuyện một vị tỳ kheo, một nhà sư Phật giáo nên làm, vì các tỳ kheo chúng tôi phải luôn phấn đấu để diệt ngã, không phải để tôn vinh nó. Qua thiền quánchánh niệm chúng tôi muốn tu tập buông bỏ ái luyến, thực hành vô ngã. Vậy thì tại sao tôi lại viết cả một quyển sách về mình?
08 Tháng Mười 202011:06 SA(Xem: 4257)
Giáo Pháp chắc chắn phải được học, nhưng hơn nữa, phải được thực hành, và trên hết, phải được tự mình chứng ngộ. Học suông mà không thật sự mình thực hành thì không bổ ích. Đức Phật dạy rằng người có pháp học mà không có pháp hành cũng tựa hồ như tai hoa lộng lẫy mầu sắc,
22 Tháng Mười 20201:00 CH(Xem: 4858)
Tuy nhiên đối với thiền sinh hay ít ra những ai đang hướng về chân trời rực rỡ ánh hồng giải thoát, có thể nói Kinh Đại Niệm Xứbài kinh thỏa thích nhất hay đúng hơn là bài kinh tối cần, gần gũi nhất. Tối cần như cốt tủy và gần gũi như máu chảy khắp châu thân. Những lời kinh như những lời thiên thu gọi hãy dũng mãnh lên đường
21 Tháng Mười 202010:42 CH(Xem: 223)
Một lần Đấng Thế Tôn ngụ tại tu viện của Cấp Cô Độc (Anathapindita) nơi khu vườn Kỳ Đà Lâm (Jeta) gần thị trấn Xá Vệ (Savatthi). Vào lúc đó có một vị Bà-la-môn to béo và giàu sang đang chuẩn bị để chủ tế một lễ hiến sinh thật to. Số súc vật sắp bị giết gồm năm trăm con bò mộng, năm trăm con bê đực, năm trăm con bò cái tơ,
20 Tháng Mười 20209:07 CH(Xem: 239)
Tôi sinh ra trong một gia đình thấp hèn, Cực khổ, dăm bữa đói một bữa no. Sinh sống với một nghề hèn mọn: Quét dọn và nhặt hoa héo rơi xuống từ các bệ thờ (của những người Bà-la-môn). Chẳng ai màng đến tôi, mọi người khinh miệt và hay rầy mắng tôi, Hễ gặp ai thì tôi cũng phải cúi đầu vái lạy. Thế rồi một hôm, tôi được diện kiến
14 Tháng Mười 202010:00 SA(Xem: 2590)
Một thời Đức Phật ở chùa Kỳ Viên thuộc thành Xá Vệ do Cấp Cô Độc phát tâm hiến cúng. Bấy giờ, Bāhiya là một người theo giáo phái Áo Vải, sống ở vùng đất Suppāraka ở cạnh bờ biển. Ông là một người được thờ phụng, kính ngưỡng, ngợi ca, tôn vinh và kính lễ. Ông là một người lỗi lạc, được nhiều người thần phục.
11 Tháng Năm 20208:38 CH(Xem: 1693)
một lần Đấng Thế Tôn lưu trú tại bộ tộc của người Koliyan, gần một ngôi làng mang tên là Haliddavasana, và sáng hôm đó, có một nhóm đông các tỳ-kheo thức sớm. Họ ăn mặc áo lót bên trong thật chỉnh tề, khoác thêm áo ấm bên ngoài, ôm bình bát định đi vào làng
08 Tháng Năm 202010:32 CH(Xem: 1605)
"Này Rahula, cũng tương tự như vậy, bất kỳ ai dù không cảm thấy xấu hổ khi cố tình nói dối, thì điều đó cũng không có nghĩa là không làm một điều xấu xa. Ta bảo với con rằng người ấy [dù không xấu hổ đi nữa nhưng cũng không phải vì thế mà] không tạo ra một điều xấu xa.