03. Venerable Sanatcitto: Love and Attachment

28 Tháng Hai 20208:17 CH(Xem: 2804)
03. Venerable Sanatcitto: Love and Attachment


SeeingTheWay_BSeeing The Way

 

* Buddhist Reflections on the Spiritual Life

for Ven Ajahn Chah

* An anthology of teachings by

English-speaking disciples of Ajahn Chah
* Source: dhammatalks.net, holybooks.com

 

____________________


LOVE AND ATTACHMENT - Venerable Santacitto

 

 

Venerable Santacitto (Stephen Saslav) was born of Jewish parents in Brooklyn, New York City in 1947. He excelled at mathematics in high school and went on to study at university.

 

In 1967, just after the Six Day War, he went to Israel to work on a kibbutz. Continuing but not completing his university studies in Jerusalem, he left and went hitch-hiking through Africa, where he was drawn to climb Mount Kilimanjaro in Tanzania. Travelling on through the Seychelles, India and Nepal, he ended up working as an English teacher in Bangkok, where he took a meditation course with Sister Sudhamma. Through her he met an American disciple of Ajahn Chah, Dr. Douglas Burns, whose clever persuasion induced him to visit Wat Pah Pong. Although he was unable to speak Thai, he was deeply affected by meeting Ajahn Chah and Ajahn Sumedho, recognising in them the self-actualisation that had profoundly inspired him in Abraham Maslow's book, Toward a Psychology of Being.

 

The existence of a path to self-actualisation motivated him to become a samanera for a short experimental period. Finding himself unable to leave, however, he went on to receive upasampada in 1971 at Wat Benjamabopitr under Chao Khun Buddhivongsamuni. His twelve years in Thailand were punctuated by seven months back in Brooklyn, and nine months in France. In 1985, at Ajahn Sumedho's invitation, he moved to Amaravati in England, where he established the multi-faith Christmas Humphreys Memorial Library, and was instrumental in setting up an exhibition on lay people's practice in 1988.

 

He is now senior incumbent of the Devon Vihara.

 

The following teaching has been adapted from a session of questions and answers which took place during a retreat led by Venerable Santacitto at Amaravati, September 1988.

 

 

"Probably the easiest way to outgrow ourselves is

 

through the response of compassionate action."

 

 

QUESTION: Could you speak on the differences and similarities of love and compassion?

 

ANSWER: Compassion is a sensitivity to the experience of suffering, or dukkha: a sensitivity of heart to the suffering of others. It's a 'non-separation' from our own heart's response on sensing suffering in another. And because it is a kind of suffering in itself, it impels action. However, since it's not a suffering arising out of selfishness -- that is, from our own sense of separateness -- it doesn't impel blind action. In taking one beyond oneself, the experience of compassion is a very powerful opportunity for the arising and development of wisdom. Probably the easiest way to outgrow ourselves is through the response of compassionate action.

 

Love is a more directly positive quality. With a positive response of heart we thoroughly accept another's reality, with an acceptance that encompasses any resistance we might feel. Again there is the sense of 'non-separation', but this time it is in relationship to happiness.

 

With love, because it often involves highly positive feelings, one can easily become lost in it. Hence we have the expression, 'Love blinds.' Compassion, being more in touch with suffering, tends to keep us grounded better than the sometimes eruptive energies involved in love. One can see how, without care and attention, love can easily drift from being a selfless sensitivity, to becoming an attachment. It slowly becomes 'self-interested'.

 

The best example of selfless love -- and we are all familiar with it -- is the self-sacrificing love of a mother for her child. But it is also a good example of how attachment creeps in. In its original purity of complete acceptance, love is an extremely pleasant experience. But unless we are very clear about feelings of 'getting something out of it', attachment does slowly creep in. And where attachment arises, love is blocked. By limiting our acceptance, the completeness of love disappears.

 

Though compassion mightn't be as conducive to attachment as love, 'self' can still get involved if we are not careful. That which might have been compassion to begin with can turn into pity -- 'feeling sorry for someone' -- which doesn't bridge the sense of separateness. Looking down on others doesn't help us grow beyond ourselves.

 

If we make the effort to intentionally cultivate love, we find it's a quality that can be directed towards all people, including those who we don't necessarily even consider friends. In such cases, rather than feeling euphoric ecstasy, we experience a simple kindness, a sort of grandheartedness -- a willingness to coexist.

 

We must remember, however, that talking about 'pure love' and 'pure compassion' is not with the idea of creating absolutes, but to help guide us in our practice. By recollecting in this way, we can come to appreciate how, the less we allow personal gain to become mixed in, the more all beings benefit.

 

Q: Is devotion another kind of love? Can it be a form of cultivating love?

 

A: Yes; I would say the experiences of devotion and love are very similar. We could say, devotion is a love directed towards someone for whom we feel respect. It includes a sense of gratitude also for the benefits that we have received.

 

Q: Would you say that it's possible to experience a devotional heart quality without a human being as the object -- maybe towards a tree?

 

A: Yes; and there also you are feeling gratitude for what the tree gives you by its existence.

 

Q: When I see nature, I am so full of gratitude, but that seems to be a kind of attachment. I try to see the attachment, but it's difficult. Someone once told me: 'If you go on like this, you will never be free.' [Laughter] I just love trees and birds and nature . . . and I find I'm having to change . . . I don't know how to deal with it.

 

A: It's true that some of these positive qualities of heart may come under the classification of 'attachments', but they can be pretty darned healthy attachments. I sometimes like to look at the practice path as being similar to climbing a ladder; so long as what we're holding on to doesn't obstruct our ability to pull ourselves further upwards, then a so-called attachment might be serving a useful function. However, if we're holding on to a higher rung of the ladder but won't let go of a lower one, then we're stuck. We've got a problem. So holding on to something that is keeping us from going on, even if it's pleasurable, is blocking progress.

 

Q: Yes, but I'm not sure that I want enlightenment to be like that. [Laughter]

 

A: Eventually, we have to let go of everything -- but in the right time. We shouldn't try to force ourselves to let go of things! It's just that from time to time life happens to present us with opportunities where we can either let go or not let go.

 

Q: Is 'letting go' a necessary part of meditation?

 

A: It's entirely up to the individual. There is no need to feel that you have to let go of your devotion towards nature. But later on, you may begin to sense something more valuable in your life, the development of which could be aided by a more balanced relationship with nature. For example, you may begin to feel a greater need for the power of equanimity, finding that always gushing outwards towards nature is something that is preventing you from further blossoming. So you may realise that equanimity need not be a negation or rejection. It's more a matter of allowing the appreciation of nature to settle to a deeper level. It's starting to recognise the nature within ourselves as well as the nature 'out there'.

 

Generally though, as far as trees are concerned, I would say they are a rung of the ladder which pulls us up; especially in our modern materialistic society. To a large extent we have lost touch with our ability to really be with nature. We've forgotten how it functions to help us tune in to our inner nature. Remembering that, simply being with nature can be a very beautiful stepping-up point. Appreciating trees and birds and external nature, definitely doesn't have to be an obstacle to get rid of. We can learn to use such appreciation as a point of balance in our lives -- not only for ourselves, but to share with others also. This is something we need a lot of.

 

Q: It's so sad to hear people always complaining about everything. If only they would just walk outside . . .

 

A: Yes, we tend to get lost into our personal space and limit the mind. Just walking outside and opening up can be a way of letting things free.

 

Q: Do you think that there is symbolic meaning to the Buddha's getting enlightened under a tree? Maybe it means that we can learn from nature. Trees can teach us how to refine ourselves. We can come to understand how important it is to give back to nature what has been taken away.

 

A: That is a very good point; the Buddha was born under a tree, enlightened under a tree, and died under a tree. And he said that sitting under trees was a good thing to do. His recommendation to his bhikkhus was: 'There are these trees, go, sit.'

 

Our particular monastic tradition here comes from what is known as the 'forest tradition' of Thailand. There's an emphasis in this tradition which says that if one really wishes to practise under ideal conditions, then the forests provide these conditions. In their simplicity we can discover an invaluable reflection of our inner nature.

 

To a large extent, Ajahn Chah's teachings were influenced by his vast experience of living in forests. Many of the similes that he used came out of this. His own practice was simply a matter of being a totally open and aware human being in natural surroundings, watching both inwardly and outwardly to see what was happening. Out of such practice came a very deep understanding of himself. But he wasn't trapped by nature. When he needed to go to the city, he could do that quite comfortably without yearning for the forests. He could make the most out of the forest, without becoming dependent upon it. If we become attached to being in the forests -- as monks sometimes do -- then that's a sign that there's still something to learn from nature.



____________________




Gửi ý kiến của bạn
Tắt
Telex
VNI
Tên của bạn
Email của bạn
22 Tháng Mười 2020(Xem: 11295)
22 Tháng Bảy 2020(Xem: 5272)
19 Tháng Bảy 2020(Xem: 6136)
18 Tháng Bảy 2020(Xem: 5006)
09 Tháng Bảy 2020(Xem: 4532)
23 Tháng Mười Hai 20209:43 CH(Xem: 5080)
Thiền mà Thầy hướng dẫn có một điều đặc biệt, đó là lý thuyếtthực hành xảy ra cùng một lúc chứ không mất thời gian tập luyện gì cả. Khi nghe pháp thoại mà một người thấy ra được vấn đề một cách rõ ràng thì ngay đó người ấy đã "thiền" rồi, chứ không có gì để mang về áp dụng hay hành theo cả. Thiền mục đích chỉ để thấy ra
22 Tháng Mười Hai 20209:09 CH(Xem: 5262)
Các vị Đạt Lai Lạt Ma [trong quá khứ ] đã nhận lãnh trách nhiệm như là những vị lãnh đạo chính trị và tâm linh của Tây Tạng trong suốt 369 năm từ năm 1642 cho đến nay. Giờ đây, bản thân tôi [Đạt Lai Lạt Ma đời thứ 14, Tenzin Gyatso] đã tình nguyện chấm dứt [việc nhận lãnh trách nhiệm] như trên. Tôi hãnh diệnhài lòng là giờ đây
21 Tháng Mười Hai 202011:35 CH(Xem: 4445)
Con không thể bỏ nhậu được vì do bản thân con không thể bỏ được rượu bia và vì trong công việc, gặp đối tác, bạn bè, người thân thì thường nhậu vài chai bia (trung bình 4-5 lần tháng). Con cảm thấy việc gặp gỡ và uống bia như thế cũng không có gì là tội lỗi và cũng cần thiết cho công việc và duy trì mối quan hệ xã hội. Nhưng sau một thời gian
20 Tháng Mười Hai 202011:53 CH(Xem: 4603)
Những kẻ đang gieo nhân cướp của giết người và những người đang chịu quả khổ báo đều là "các chúng sanh nhân vì trước kia chứa nhóm các nhiệp ác nên chiêu cảm tất cả quả rất khổ" thì đã có Bồ-Tát Phổ Hiền đại từ, đại bi, đại nhẫn, đại xả... chịu thay hết rồi, con đừng có dại mà đem cái tình hữu hạn của con vào giải quyết giùm họ
15 Tháng Mười Hai 202010:03 CH(Xem: 4763)
Phật giáo giảng rằng mọi vật thể và mọi biến cố, tức mọi hiện tượng trong thế giới này là « ảo giác », « bản thể tối hậu » của chúng chỉ là « trống không ». Bản chất của tất cả những gì xảy ra chung quanh ta, trong đó kể cả bản thântâm thức của ta nữa, đều « không thật », tức « không hàm chứa bất cứ một sự hiện hữu tự tại
14 Tháng Mười Hai 202010:57 CH(Xem: 4432)
Đức Phật đã tịch diệt hơn hai mươi lăm thế kỷ, và chỉ còn lại Đạo Pháp được lưu truyền cho đến ngày nay. Thế nhưng Đạo Pháp thì lại vô cùng sâu sắc, đa dạng và khúc triết, đấy là chưa kể đến các sự biến dạngthêm thắt trên mặt giáo lý cũng như các phép tu tập đã được "sáng chế" thêm để thích nghi với thời đại, bản tính
13 Tháng Mười Hai 202011:25 CH(Xem: 4995)
Vipassana có thể được dịch là “Tuệ”, một sự tỉnh giác sáng suốt về những gì xuất hiện đúng như chính chúng xuất hiện. Samatha có thể được dịch là “Định” (sự “tập trung”, quán; hay sự “tĩnh lặng”, tịnh, chỉ). Đây là một trạng thái mà tâm được đưa vào sự ngưng nghỉ, chỉ hội tụ duy nhất vào một chủ đề, không được phép lang thang.
12 Tháng Mười Hai 202010:58 CH(Xem: 4479)
Thầy đã từng nói "dù sự cố gì trên đời đến với mình đều có lợi, không có hại" và đều có nhân duyên hợp tình hợp lý của nó. Vì mình nghĩ theo hướng khác nên mới có cảm giác như những sự cố đó nghịch lại với mình thôi. Sở dĩ như vậy vì mọi sự đều do duyên nghiệp chính mình đã tạo ra trong quá khứ, nay đương nhiên phải gặt quả.
10 Tháng Mười Hai 202011:10 CH(Xem: 4905)
Khi hiểu được bản chất của cuộc đờiVô thường, Khổ và Vô ngã thì chúng ta sẽ hành động có mục đích hơn. Nếu không thì chúng ta sẽ luôn sống trong ảo tưởngniềm tin mơ hồ về những cái không thậtcoi thường việc phát triển các giá trị tinh thần cho đến khi quá trễ. Có một câu chuyện ngụ ngôn về tâm lý này của con người
08 Tháng Mười Hai 202011:04 CH(Xem: 4897)
Con nói đúng, nếu về quê con sẽ có một cuộc sống tương đối bình yên, ít phiền não, ít va chạm, nhưng chưa chắc thế đã là tốt cho sự tu tập của mình. Môi trường nào giúp mình rèn luyện được các đức tính, các phẩm chất Tín Tấn Niệm Định Tuệ, các ba la mật cần thiết cho sự giác ngộ, môi trường ấy là môi trường lý tưởng để tu tập.
06 Tháng Mười Hai 20208:18 CH(Xem: 4678)
Bạn muốn chết trong phòng cấp cứu? Trong một tai nạn? Trong lửa hay trong nước? Hay trong nhà dưỡng lão hoặc phòng hồi phục trí nhớ? Câu trả lời: Chắc là không. Nếu bạn sẵn lòng suy nghĩ về đề tài này, có thể bạn thà chết ở nhà với người thân bên cạnh. Bạn muốn được ra đi mà không phải đau đớn. Muốn còn nói năng được
05 Tháng Mười Hai 202011:21 CH(Xem: 5376)
Sợ là một cảm xúc khó chịu phát khởi chủ yếu từ lòng tham. Tham và sự bám chấp là nhân cho nhiều thứ bất thiện, phiền nãoác nghiệp trong đời. Vì hai thứ này mà chúng ta lang thang trong vòng luân hồi sinh tử (samsāra). Ngược lại, tâm vô úy, không sợ hãi, là trạng thái của sự bình an, tĩnh lặng tuyệt hảo, và là thứ ân sủng
04 Tháng Mười Hai 20208:48 CH(Xem: 4776)
Thưa Thầy, con không phải là Phật tử, con cũng không theo Đạo Phật. Nhưng mỗi ngày con đều nghe Thầy giảng. Con cũng không biết về kinh kệ Phật giáo hay pháp môn thiền nào nhưng con biết tất cả những gì Thầy giảng là muốn cho những người Phật tử hay những người không biết Đạo giống con hiểu về chân đế,
03 Tháng Mười Hai 202011:17 CH(Xem: 4526)
Thầy nói nếu con tu tập, mọi thứ sẽ tốt đẹp lên theo nghĩa là tu tập sẽ làm con bớt phiền não, bớt sai lầm và bớt bị quá khứ ám ảnhchi phối hiện tại của con – và để con trưởng thành hơn, sống bình aný nghĩa hơn trong hiện tại, chứ không phải nghĩa là mọi việc sẽ “tốt” trở lại y như xưa, hay là con sẽ có lại tài sản đã mất…
02 Tháng Mười Hai 202011:16 CH(Xem: 4211)
Kính thưa Thầy, con xin Thầy giảng rộng cho con hiểu một vài câu hỏi nhỏ. Con nghe chị con nói ở bên Ấn Độ có nhiều người giả làm ăn mày nên khi bố thí thì cẩn thận kẻo không bị lầm. Vả lại, khi xưa có một vị Thiền sư đã từng bố thí con mắt của Ngài. Hai kiểu bố thí trên thực tế có được gọi là thông minh không? Thưa Thầy,
30 Tháng Mười Một 20209:41 CH(Xem: 4479)
Tôn giả Phú Lâu Na thực hiện đúng như lời Phật dạy là sáu căn không dính mắc với sáu trần làm căn bản, cộng thêm thái độ không giận hờn, không oán thù, trước mọi đối xử tệ hại của người, nên ngài chóng đến Niết bàn. Hiện tại nếu có người mắng chưởi hay đánh đập, chúng ta nhịn họ, nhưng trong tâm nghĩ đây là kẻ ác, rán mà nhịn nó.
29 Tháng Mười Một 20208:53 CH(Xem: 4345)
Hôm nay tôi sẽ nhắc lại bài thuyết pháp đầu tiên của Đức Phật cho quý vị nghe. Vì tất cả chúng ta tu mà nếu không nắm vững đầu mối của sự tu hành đó, thì có thể mình dễ đi lạc hoặc đi sai. Vì vậy nên hôm nay tôi nhân ngày cuối năm để nhắc lại bài thuyết pháp đầu tiên của Đức Phật, để mỗi người thấy rõ con đườngĐức Phật
28 Tháng Mười Một 202010:29 CH(Xem: 4222)
Tôi được biết về Pháp qua hai bản kinh: “Ai thấy được lý duyên khởi, người ấy thấy được Pháp; ai thấy được Pháp, người ấy thấy được lý duyên khởi” (Kinh Trung bộ, số 28, Đại kinh Dụ dấu chân voi) và “Ai thấy Pháp, người ấy thấy Như Lai; ai thấy Như Lai, người ấy thấy Pháp (Kinh Tương ưng bộ). Xin quý báo vui lòng giải thích Pháp là gì?
27 Tháng Mười Một 202011:20 CH(Xem: 4561)
Kính thưa Sư Ông, Con đang như 1 ly nước bị lẫn đất đá cặn bã, bị mây mờ ngăn che tầng tầng lớp lớp, vô minh dày đặc nên không thể trọn vẹn với thực tại, đôi khi lại tưởng mình đang học đạo nhưng hóa ra lại là bản ngã thể hiện. Như vậy bây giờ con phải làm sao đây thưa Sư Ông? Xin Sư Ông từ bi chỉ dạy cho con. Kính chúc
26 Tháng Mười Một 202011:32 CH(Xem: 4307)
Tại sao người Ấn lại nói bất kỳ người nào mình gặp cũng đều là người đáng gặp? Có lẽ vì người nào mà mình có duyên gặp đều giúp mình học ra bài học về bản chất con người để mình tùy duyên mà có thái độ ứng xử cho đúng tốt. Nếu vội vàngthái độ chấp nhận hay chối bỏ họ thì con không thể học được điều gì từ những người
02 Tháng Mười Hai 201910:13 CH(Xem: 4854)
Nhật Bản là một trong những quốc gia có tỉ lệ tội phạm liên quan đến súng thấp nhất thế giới. Năm 2014, số người thiệt mạng vì súng ở Nhật chỉ là sáu người, con số đó ở Mỹ là 33,599. Đâu là bí mật? Nếu bạn muốn mua súng ở Nhật, bạn cần kiên nhẫnquyết tâm. Bạn phải tham gia khóa học cả ngày về súng, làm bài kiểm tra viết
12 Tháng Bảy 20199:30 CH(Xem: 6766)
Khóa Tu "Chuyển Nghiệp Khai Tâm", Mùa Hè 2019 - Ngày 12, 13, Và 14/07/2019 (Mỗi ngày từ 9:00 AM đến 7:00 PM) - Tại: Andrew Hill High School - 3200 Senter Road, San Jose, CA 95111
12 Tháng Bảy 20199:00 CH(Xem: 8526)
Các Khóa Tu Học Mỗi Năm (Thường Niên) Ở San Jose, California Của Thiền Viện Đại Đăng
19 Tháng Mười Một 20206:34 CH(Xem: 5325)
Khi tôi viết về đề tài sống với cái đau, tôi không cần phải dùng đến trí tưởng tượng. Từ năm 1976, tôi bị khổ sở với một chứng bệnh nhức đầu kinh niên và nó tăng dần thêm theo năm tháng. Tình trạng này cũng giống như có ai đó khiêng một tảng đá hoa cương thật to chặn ngay trên con đường tu tập của tôi. Cơn đau ấy thường xóa trắng
08 Tháng Mười Một 20207:59 CH(Xem: 5493)
Upasika Kee Nanayon, tác giả quyển sách này là một nữ cư sĩ Thái lan. Chữ upasika trong tiếng Pa-li và tiếng Phạn có nghĩa là một cư sĩ phụ nữ. Thật thế, bà là một người tự tu tậpsuốt đời chỉ tự nhận mình là một người tu hành thế tục, thế nhưng giới tu hành
06 Tháng Mười Một 202011:19 CH(Xem: 4455)
Upasika Kee Nanayon, còn được biết đến qua bút danh, K. Khao-suan-luang, là một vị nữ Pháp sư nổi tiếng nhất trong thế kỷ 20 ở Thái Lan. Sinh năm 1901, trong một gia đình thương nhân Trung Hoa ở Rajburi (một thành phố ở phía Tây Bangkok), bà là con cả
23 Tháng Mười Một 202010:04 CH(Xem: 5612)
Thầy Xá Lợi Phất - anh cả trong giáo đoàn - có dạy một kinh gọi là Kinh Thủy Dụ mà chúng ta có thể học hôm nay. Kinh này giúp chúng ta quán chiếu để đối trị hữu hiệu cái giận. Kinh Thủy Dụ là một kinh trong bộ Trung A Hàm. Thủy là nước. Khi khát ta cần nước để uống, khi nóng bức ta cần nước để tắm gội. Những lúc khát khô cổ,
22 Tháng Mười 20201:00 CH(Xem: 11295)
Tuy nhiên đối với thiền sinh hay ít ra những ai đang hướng về chân trời rực rỡ ánh hồng giải thoát, có thể nói Kinh Đại Niệm Xứbài kinh thỏa thích nhất hay đúng hơn là bài kinh tối cần, gần gũi nhất. Tối cần như cốt tủy và gần gũi như máu chảy khắp châu thân. Những lời kinh như những lời thiên thu gọi hãy dũng mãnh lên đường
21 Tháng Mười 202010:42 CH(Xem: 4268)
Một lần Đấng Thế Tôn ngụ tại tu viện của Cấp Cô Độc (Anathapindita) nơi khu vườn Kỳ Đà Lâm (Jeta) gần thị trấn Xá Vệ (Savatthi). Vào lúc đó có một vị Bà-la-môn to béo và giàu sang đang chuẩn bị để chủ tế một lễ hiến sinh thật to. Số súc vật sắp bị giết gồm năm trăm con bò mộng, năm trăm con bê đực, năm trăm con bò cái tơ,
20 Tháng Mười 20209:07 CH(Xem: 4155)
Tôi sinh ra trong một gia đình thấp hèn, Cực khổ, dăm bữa đói một bữa no. Sinh sống với một nghề hèn mọn: Quét dọn và nhặt hoa héo rơi xuống từ các bệ thờ (của những người Bà-la-môn). Chẳng ai màng đến tôi, mọi người khinh miệt và hay rầy mắng tôi, Hễ gặp ai thì tôi cũng phải cúi đầu vái lạy. Thế rồi một hôm, tôi được diện kiến
14 Tháng Mười 202010:00 SA(Xem: 6869)
Một thời Đức Phật ở chùa Kỳ Viên thuộc thành Xá Vệ do Cấp Cô Độc phát tâm hiến cúng. Bấy giờ, Bāhiya là một người theo giáo phái Áo Vải, sống ở vùng đất Suppāraka ở cạnh bờ biển. Ông là một người được thờ phụng, kính ngưỡng, ngợi ca, tôn vinh và kính lễ. Ông là một người lỗi lạc, được nhiều người thần phục.
11 Tháng Năm 20208:38 CH(Xem: 6634)
một lần Đấng Thế Tôn lưu trú tại bộ tộc của người Koliyan, gần một ngôi làng mang tên là Haliddavasana, và sáng hôm đó, có một nhóm đông các tỳ-kheo thức sớm. Họ ăn mặc áo lót bên trong thật chỉnh tề, khoác thêm áo ấm bên ngoài, ôm bình bát định đi vào làng