08. Venerable Anando: Kindness and Insight

28 Tháng Hai 20208:17 CH(Xem: 116)
08. Venerable Anando: Kindness and Insight

SeeingTheWay_BSeeing The Way


* Buddhist Reflections on the Spiritual Life

for Ven Ajahn Chah

* An anthology of teachings by

English-speaking disciples of Ajahn Chah
* Source: dhammatalks.net, holybooks.com





Venerable Anando was born in Buffalo, New York in 1946, and grew up near Niagara Falls. Upon leaving high school he joined the U.S. Marines and served in Vietnam as a radio operator. Severely wounded in combat, he was flown back to the U.S., where he eventually made a remarkable recovery. Decorated and invalided out of the service, he enrolled at Buffalo University to study Psychology and French, and spent one semester at a Catholic seminary.


During this period he became disillusioned with U.S. involvement in Vietnam, and took part in the growing anti-war demonstrations, eventually deciding to go abroad again. While spending a year in France studying in Nice, he came across a book on Zen by Alan Watts, which fuelled his interest in travelling to the East. Journeying overland through Turkey and Afghanistan, he spent six months in Nepal and India, where he first encountered meditation.


In 1972, a requirement by the U.S. military that he undergo a medical check-up fortuitously took him to Thailand. While at a monastery in Pattaya, he was taken to meet Ajahn Sumedho, who was staying at Wat Kow Chalok in Chonburi. He became a samanera there, and later went to Wat Pah Pong where he took bhikkhu ordination.


After five years in Thailand, Venerable Anando went back to the U.S. in 1977 to visit his family. Instead of returning to the East, he was asked by Ajahn Chah to join Ajahn Sumedho at the Hampstead Vihara in London. Since then, he has helped establish the monasteries at Chithurst and Harnham. He is presently abbot of Chithurst Buddhist Monastery.


The following talk and meditation instruction have been taken from teachings given by

Venerable Anando on metta bhavana -- meditation on kindness.




"... Breathing in, being energised;

breathing out, wishing others well."



THERE IS A STORY IN THE SCRIPTURES (suttas), regarding a period in the Buddha's life about 20 years after his enlightenment. By that time the monastic community had grown quite large. And it happened that the monks living around the town of Kosambi became involved in an argument over the rules. The dispute got so intense that a schism in the community was about to form. This is something which the Buddha considered very serious indeed. Hearing of the situation he immediately went to where they were, in an attempt to re-establish peace. But each time he tried to talk with the monks they dismissed him. They told him to 'Abide in peace and inactivity here and now,' which is a euphemism for 'Get lost!'


After a few attempts at re-establishing concord in the Sangha and being dismissed or ignored, the Buddha left.


He made his way to a park where another three bhikkhu disciples were living and practising: the Venerables Anarudha, Nandiya and Kimbila. Now these three disciples were all fully enlightened beings arahants.


When the Buddha arrived the monks greeted him in the traditional manner. He asked if they were living in harmony and comfort; did they have any problems with alms food? Venerable Anarudha said, 'We have no problems Lord. Indeed we are well supported and live in harmony.' The Buddha asked, 'How is this so?' Anarudha responded, saying how he considered it a great blessing to have such companions and that he had decided to give up personal preferences; he would do what was conducive to harmony within the community. The Buddha praised Anarudha and asked further, 'Do you live diligently?' Anarudha said, 'Yes Lord, we do.' And the Buddha asked, 'What is it that you do Anarudha?'


Anarudha described briefly ways in which they took care of each other. For example: the first one back from the alms-walk set out the mats for sitting upon and would see that the bowls for drinking and washing were in place. And after the meal, the last to finish would put everything away and clean up. They helped each other fill the jars with drinking water and also carry water for the toilets.


Once a week they sat up all night discussing the Dhamma and practising meditation. But the most significant point, and it is emphasised several times in this sutta, is where Anarudha says, 'I dwell with a heart of loving-kindness for my companions, both in public and in private. My mind is attuned to theirs, to the extent that there is only one mind.' The other two bhikkhus when asked, responded in the same way. The Buddha again praised and encouraged them to continue.


It's inspiring to see how perfectly enlightened beings found that the practice of metta or loving-kindness was what brought harmony and peace. It was manifest in the world by their being sensitive to the needs of those they lived with. Even from the perspective of an arahant, mundane and obvious gestures of help are very important. These are the things which lead on to concord. I've found reflecting on this quite helpful over the years.


Also in the suttas it mentions 'eleven benefits' from practising metta bhavana. The first benefit is that one falls asleep easily and contented. The second is that one wakes easily, contented and happy. The third is that one is loved by other human beings, and the fourth is that even non-human beings love one. And there is a list of all the harmful and poisonous things from which one is protected. Also it' s said that metta bhavana makes the mind easily concentrated, and that the face of one who practises metta is serene and radiant. The tenth benefit is that one dies unconfused. The eleventh benefit states that if one has not penetrated with insight the nature of the mind, then the power of metta bhavana will bring about birth in the heavenly realms.


A very significant thing about this practice for me is the tolerance for oneself that develops. Some of the questions asked on this retreat indicate that people are still being trapped by the same old syndrome, the struggle with not wanting what is. W e set up what we like against what we dislike. Thoughts and fantasies become the enemy that which we feel we have to get rid of and escape from.


How we react in each case depends on the nature of the particular condition. If we perceive it as threatening, then we try to run away from it. When fear arises, for example, we always react with wanting to get away; we want to get some space between us and it. And, of course, as soon as we do that, we empower that condition, we give it life. And it stays with us and disturbs us until we stop reacting.


As a result of what happened to me in Vietnam I have suffered from what they call 'post-trauma syndrome'. They've done tests on Vietnam veterans and found that a lot of them have this particular anxiety reaction as a result of past trauma. Now it' s very nice having a label for it, but that doesn't make it go away. I know from years of experience that as long as there is resistance to fear then it has power over us. Metta bhavana is wonderful when dealing with such conditions. W e become less adamant about trying to get rid of them. There is a willingness to befriend them and to see that they are just feelings we are experiencing even the ugly, gruesome, terrifying aspects of the mind.


So, for several days now we have been practising with 'May I be well, may others be well,' and perhaps you have noticed that a feeling of goodwill, of metta, begins to arise. When that feeling happens, we can let go of the thought 'May I be well...' and pay closer attention to those actual feelings. Then we can take it a step further and direct those feelings outwards; radiate feelings of goodwill. That word 'outwards' is used quite carefully. One can experience feelings of loving-kindness pervading all directions, filling our world with friendliness, with care, with loving concern. That which was previously troublesome, suddenly in those moments is not. And over a period of time, our attitudes towards ourselves slowly change. There is greater patience and merciful self-forgiveness. In this way, metta bhavana can be used as a skilful means for calming the mind and clearing our attitudes, to provide a suitable base for the practice of vipassana, insight meditation.


When I was last in Thailand at Wat Pah Pong, I had a conversation with Ajahn Liam, who is now the abbot there. We were talking about practice, and he mentioned that metta bhavana has certain limitations. One is that we can easily become attached to it, and thereby create an obstacle. There is no question about the benefits of this practice, but sometimes people get really quite high. It can be a very joyful and powerful experience, but that' s not liberation. That which brings about insight and understanding is the practice of looking into the mind investigation, or vipassana.


So for the remainder of this retreat, I want to introduce what might be called the 'wisdom factor'. Having practised metta bhavana for several days, we can begin to investigate the mind. The purpose of this practice is to be able to see what is actually happening here and now; to discern the changeability of what is happening, and to see that it is not going to give us the satisfaction we are seeking. Another thing we realise is that all that is happening can be observed. Seeing this is something of enormous importance to us. We see clearly that it is not ours.


The 'skilful means' I would like to introduce tonight, and link with what we have been doing, is to simply ask the question, 'Who?' 'Who is it that is practising metta bhavana? Who is it that is listening now? Who is it that is sitting, who is in pain, who is wondering, who is confused, who is doubting, who is happy, who isn't happy? Who is this?'


Intentionally bring up the question 'Who?' and notice clearly what state of mind follows. The mind stops! We can struggle to find some intellectual answer; maybe our name comes to fill in the gap or maybe an exalted, inspired idea like 'The Original Mind'. But the Original Mind is not the thought 'Original Mind'. Buddha-nature is not the thought 'Buddha-nature'. Thinking is just thinking. Thought does not really answer the question 'Who?'


Now if we are not careful we could use the question 'Who?' like a club or a sledge-hammer. W e could try to pulverise any thoughts that arise in the mind. The questioning needs to be pursued with a sense of inquiry; an almost childlike curiosity. When we see children investigating something new, we see their delight and inquisitiveness. Such an attitude would be wonderful for inquiring into the nature of 'Who?'


In this way we can get another perspective on those things that disturb us. Restlessness, for instance: 'Who is restless?' The answer comes: 'I am.' Who is that? 'Who is walking? Who is sitting?' This practice can cut away very effectively at our thinking, speculating and fantasising.


I know, however, from personal experience that not everyone can immediately make use of this technique. So don't feel that it is being offered as THE practice. It is a skilful means with particular benefits. It has a simplicity and clarity that I personally like. If you find you can't do it, or it doesn't make any sense, then go back to the practice of metta bhavana. Continue to nurture that sense of goodwill. This will provide a suitable ambience for the skilful means of asking 'Who?', if or when you choose to use it.


Sometimes asking 'Who?' can become rather dry even stark and barren whereas metta bhavana can be very uplifting and inspiring. Hopefully, these two skilful means combined will be a good recipe for insightful practice and lead to understanding and peace.



Gửi ý kiến của bạn
Tên của bạn
Email của bạn
28 Tháng Hai 2020(Xem: 405)
16 Tháng Giêng 2020(Xem: 683)
05 Tháng Giêng 2020(Xem: 798)
23 Tháng Mười Hai 2019(Xem: 677)
30 Tháng Ba 20209:02 CH(Xem: 161)
With so many books available on Buddhism, one may ask if there is need for yet another text. Although books on Buddhism are available on the market, many of them are written for those who have already acquired a basic understanding of the Buddha Dhamma.
29 Tháng Ba 20209:50 SA(Xem: 180)
Với số sách Phật quá nhiều hiện nay, câu hỏi đặt ra là có cần thêm một cuốn nữa hay không. Mặc dù có rất nhiều sách Phật Giáo, nhưng đa số đều được viết nhằm cho những người đã có căn bản Phật Pháp. Một số được viết theo văn chương lối cổ, dịch nghĩa
28 Tháng Ba 202010:51 SA(Xem: 159)
Quan niệm khổ của mỗi người tùy thuộc vào hoàn cảnh trong cuộc sống hiện tạitrình độ nhận thức của mỗi người. Cho nên con đường giải thoát khổ của mỗi người cũng phải thích ứng theo nguyện vọng của mỗi người. Con đường giải thoát khổ này hướng dẫn
27 Tháng Ba 20203:30 CH(Xem: 123)
TRÌNH BÀY TÓM LƯỢC 4 CÕI - Trong 4 loại ấy, gọi là 4 cõi. Tức là cõi khổ, cõi vui, Dục-giới, Sắc-giới, cõi Vô-sắc-giới. NÓI VỀ 4 CÕI KHỔ - Trong nhóm 4 cõi ấy, cõi khổ cũng có 4 là: địa ngục, Bàng sanh, Ngạ quỉ và Atula. NÓI VỀ 7 CÕI VUI DỤC GIỚI -
26 Tháng Ba 20207:16 CH(Xem: 179)
Ni sư Kee Nanayon (1901-1979) là một trong những vị nữ thiền sư nổi tiếng ở Thái Lan. Năm 1945, bà thành lập thiền viện Khao-suan-luang dành cho các nữ Phật tử tu thiền trong vùng đồi núi tỉnh Rajburi, miền tây Thái Lan. Ngoài các bài pháp được truyền đi
24 Tháng Ba 20202:32 CH(Xem: 190)
Sự giải thoát tinh thần, theo lời dạy của Đức Phật, được thành tựu bằng việc đoạn trừ các lậu hoặc (ô nhiễm trong tâm). Thực vậy, bậc A-la-hán thường được nói đến như bậc lậu tận - Khināsava, bậc đã đoạn trừ mọi lậu hoặc. Chính vì thế, người đi tìm chân lý cần phải hiểu rõ những lậu hoặc này là gì, và làm cách nào để loại trừ được nó.
23 Tháng Ba 20203:56 CH(Xem: 219)
Rất nhiều sách trình bày nhầm lẫn giữa Định và Tuệ hay Chỉ và Quán, đưa đến tình trạng định không ra định, tuệ chẳng ra tuệ, hoặc hành thiền định hóa ra chỉ là những “ngoại thuật” (những hình thức tập trung tư tưởng hay ý chímục đích khác với định nhà Phật), và hành thiền tuệ lại có kết quả của định rồi tưởng lầm là đã chứng được
22 Tháng Ba 20209:08 CH(Xem: 177)
Everyone is aware of the benefits of physical training. However, we are not merely bodies, we also possess a mind which needs training. Mind training or meditation is the key to self-mastery and to that contentment which brings happiness. Of all forces the force of the mind is the most potent. It is a power by itself. To understand the real nature
21 Tháng Ba 20209:58 CH(Xem: 214)
Chúng ta lấy làm phấn khởi mà nhận thấy rằng hiện nay càng ngày người ta càng thích thú quan tâm đến pháp hành thiền, nhất là trong giới người Tây phương, và pháp môn nầy đang phát triễn mạnh mẽ. Trong những năm gần đây, các nhà tâm lý học khuyên
20 Tháng Ba 20208:30 CH(Xem: 190)
Bốn Sự Thật Cao Quý được các kinh sách Hán ngữ gọi là Tứ Diệu Đế, là căn bản của toàn bộ Giáo Huấn của Đức Phật và cũng là một đề tài thuyết giảng quen thuộc. Do đó đôi khi chúng ta cũng có cảm tưởng là mình hiểu rõ khái niệm này, thế nhưng thật ra thì ý nghĩa của Bốn Sự Thật Cao Quý rất sâu sắc và thuộc nhiều cấp bậc
17 Tháng Ba 20205:51 CH(Xem: 314)
Mindfulness with Breathing is a meditation technique anchored In our breathing, it is an exquisite tool for exploring life through subtle awareness and active investigation of the breathing and life. The breath is life, to stop breathing is to die. The breath is vital, natural, soothing, revealing. It is our constant companion. Wherever we go,
16 Tháng Ba 20204:16 CH(Xem: 304)
Giác niệm về hơi thở là một kỹ thuật quán tưởng cắm sâu vào hơi thở của chúng ta. Đó là một phương tiện tinh vi để thám hiểm đời sống xuyên qua ý thức tế nhị và sự điều nghiên tích cực về hơi thởđời sống. Hơi thở chính là đời sống; ngừng thở là chết. Hơi thở thiết yếu cho đời sống, làm cho êm dịu, tự nhiên, và năng phát hiện.
15 Tháng Ba 202012:00 CH(Xem: 251)
Phật giáođạo Phật là những giáo lý và sự tu tập để dẫn tới mục tiêu rốt ráo của nó là giác ngộgiải thoát khỏi vòng luân hồi sinh tử. Tuy nhiên, (a) mọi người thế tục đều đang sống trong các cộng đồng dân cư, trong các tập thể, đoàn thể, và trong xã hội; và (b) những người xuất gia dù đã bỏ tục đi tu nhưng họ vẫn đang sống tu
13 Tháng Ba 20209:16 CH(Xem: 227)
Người ta thường để ý đến nhiều tính cách khác nhau trong những người hành thiền. Một số người xem thiền như là một thứ có tính thực nghiệm, phê phán, chiêm nghiệm; những người khác lại tin tưởng hơn, tận tâm hơn, và xem nó như là lí tưởng. Một số có vẻ thích nghi tốt và hài lòng với chính mình và những gì xung quanh,
12 Tháng Ba 20209:36 SA(Xem: 348)
Kinh Đại Niệm Xứ - Mahāsatipaṭṭhāna được xem là bài kinh quan trọng nhất trên phương diện thực hành thiền Phật giáo. Các thiền phái Minh Sát, dù khác nhau về đối tượng quán niệm, vẫn không xa khỏi bốn lĩnh vực: Thân, Thọ, Tâm, và Pháp mà Đức Phật
10 Tháng Ba 20202:09 CH(Xem: 321)
Giới học thiền ở nước ta mấy thập niên gần đây đã bắt đầu làm quen với thiền Vipassanā. Số lượng sách báo về chuyên đề này được dịch và viết tuy chưa nhiều lắm nhưng chúng ta đã thấy tính chất phong phú đa dạng của Thiền Minh Sát hay còn gọi là Thiền Tuệ hoặc Thiền Quán này. Thiền Vipassanā luôn có một nguyên tắc nhất quán
10 Tháng Ba 202010:20 SA(Xem: 305)
Trong tất cả các thiền sư cận đại, bà Achaan Naeb là một thiền sư đặc biệt hơn cả. Bà là một nữ cư sĩ đã từng dạy thiền, dạy đạo cho các bậc cao tăng, trong đó có cả ngài Hộ Tông, Tăng thống Giáo hội Tăng già Nguyên thủy Việt Nam cũng đã từng theo học thiền với bà một thời gian. Năm 44 tuổi, Bà đã bắt đầu dạy thiền
08 Tháng Ba 202011:08 SA(Xem: 259)
A.B.: Đầu tiên, khi họ hỏi Sư: “Sư có muốn nhận giải thưởng này không?” và Sư đã đồng ý. Nhưng phản ứng đầu tiên ngay sau đó là: “Tại sao Sư lại muốn nhận giải thưởng này? Sư là một nhà Sư Phật Giáo, đây là việc một nhà Sư (cần phải) làm. Là một nhà Sư, chúng ta đi truyền giáo, đi phục vụ, và chúng ta không nhất thiết phải đòi hỏi
07 Tháng Ba 20205:16 CH(Xem: 332)
Biên tập từ các bài pháp thoại của ngài Thiền sư Ajahn Brahmavamso trong khóa thiền tích cực 9 ngày, vào tháng 12-1997, tại North Perth, Tây Úc. Nguyên tác Anh ngữ được ấn tống lần đầu tiên năm 1998, đến năm 2003 đã được tái bản 7 lần, tổng cộng 60 ngàn quyển. Ngoài ra, tập sách này cũng đã được dịch sang tiếng Sinhala
06 Tháng Ba 20209:21 SA(Xem: 333)
Trước khi nói về phương pháplợi ích của thiền Minh Sát Tuệ, chúng ta cần điểm qua một số vấn đề liên quan đến "pháp môn thiền định" Phật giáo. Gần đây, dường như pháp môn thiền của Phật giáo bị lãng quên và không còn đóng vai trò quan trọng
02 Tháng Mười Hai 201910:13 CH(Xem: 699)
Nhật Bản là một trong những quốc gia có tỉ lệ tội phạm liên quan đến súng thấp nhất thế giới. Năm 2014, số người thiệt mạng vì súng ở Nhật chỉ là sáu người, con số đó ở Mỹ là 33,599. Đâu là bí mật? Nếu bạn muốn mua súng ở Nhật, bạn cần kiên nhẫnquyết tâm. Bạn phải tham gia khóa học cả ngày về súng, làm bài kiểm tra viết
12 Tháng Bảy 20199:30 CH(Xem: 2290)
Khóa Tu "Chuyển Nghiệp Khai Tâm", Mùa Hè 2019 - Ngày 12, 13, Và 14/07/2019 (Mỗi ngày từ 9:00 AM đến 7:00 PM) - Tại: Andrew Hill High School - 3200 Senter Road, San Jose, CA 95111
12 Tháng Bảy 20199:00 CH(Xem: 3682)
Các Khóa Tu Học Mỗi Năm (Thường Niên) Ở San Jose, California Của Thiền Viện Đại Đăng
30 Tháng Ba 20209:02 CH(Xem: 161)
With so many books available on Buddhism, one may ask if there is need for yet another text. Although books on Buddhism are available on the market, many of them are written for those who have already acquired a basic understanding of the Buddha Dhamma.
29 Tháng Ba 20209:50 SA(Xem: 180)
Với số sách Phật quá nhiều hiện nay, câu hỏi đặt ra là có cần thêm một cuốn nữa hay không. Mặc dù có rất nhiều sách Phật Giáo, nhưng đa số đều được viết nhằm cho những người đã có căn bản Phật Pháp. Một số được viết theo văn chương lối cổ, dịch nghĩa
28 Tháng Ba 202010:51 SA(Xem: 159)
Quan niệm khổ của mỗi người tùy thuộc vào hoàn cảnh trong cuộc sống hiện tạitrình độ nhận thức của mỗi người. Cho nên con đường giải thoát khổ của mỗi người cũng phải thích ứng theo nguyện vọng của mỗi người. Con đường giải thoát khổ này hướng dẫn
04 Tháng Ba 20209:20 CH(Xem: 352)
Chàng kia nuôi một bầy dê. Đúng theo phương pháp, tay nghề giỏi giang. Nên dê sinh sản từng đàn. Từ ngàn con đến chục ngàn rất mau. Nhưng chàng hà tiện hàng đầu. Không hề dám giết con nào để ăn. Hoặc là đãi khách đến thăm. Dù ai năn nỉ cũng bằng thừa thôi
11 Tháng Hai 20206:36 SA(Xem: 522)
Kinh Thập Thiện là một quyển kinh nhỏ ghi lại buổi thuyết pháp của Phật cho cả cư sĩ lẫn người xuất gia, hoặc cho các loài thủy tộc nhẫn đến bậc A-la-hán và Bồ-tát. Xét hội chúng dự buổi thuyết pháp này, chúng ta nhận định được giá trị quyển kinh thế nào rồi. Pháp Thập thiện là nền tảng đạo đức, cũng là nấc thang đầu
09 Tháng Hai 20204:17 CH(Xem: 507)
Quyển “Kinh Bốn Mươi Hai Chương Giảng Giải” được hình thành qua hai năm ghi chép, phiên tả với lòng chân thành muốn phổ biến những lời Phật dạy. Đầu tiên đây là những buổi học dành cho nội chúng Tu viện Lộc Uyển, sau đó lan dần đến những cư sĩ hữu duyên.
01 Tháng Hai 202010:51 SA(Xem: 711)
“Kinh Chú Tâm Tỉnh Giác” là một trong hai bài kinh căn bảnĐức Phật đã nêu lên một phép luyện tập vô cùng thiết thực, cụ thể và trực tiếp về thiền định, đó là phép thiền định chú tâm thật tỉnh giác và thật mạnh vào bốn lãnh vực thân xác, cảm giác, tâm thức và các hiện tượng tâm thần từ bên trong chúng.
31 Tháng Giêng 20207:00 SA(Xem: 883)
“Kinh Chú Tâm vào Hơi Thở” là một trong hai bài kinh căn bảnĐức Phật đã nêu lên một phép luyện tập vô cùng thiết thực, cụ thể và trực tiếp về thiền định, đó là sự chú tâm thật mạnh dựa vào hơi thở. Bản kinh này được dịch giả Hoang Phong chuyển ngữ từ kinh Anapanasati Sutta (Trung Bộ Kinh, MN 118).
24 Tháng Giêng 20208:00 SA(Xem: 6015)
Phước lành thay, thời gian nầy vui như ngày lễ hội, Vì có một buổi sáng thức dậy vui vẻhạnh phúc, Vì có một giây phút quý báu và một giờ an lạc, Cho những ai cúng dường các vị Tỳ Kheo. Vào ngày hôm ấy, lời nói thiện, làm việc thiện, Ý nghĩ thiện và ước nguyện cao quý, Mang lại phước lợi cho những ai thực hành;