09. Venerable Tiradhammo: Joy in Spiritual Practice

28 Tháng Hai 20208:17 CH(Xem: 491)
09. Venerable Tiradhammo: Joy in Spiritual Practice

SeeingTheWay_BSeeing The Way


* Buddhist Reflections on the Spiritual Life

for Ven Ajahn Chah

* An anthology of teachings by

English-speaking disciples of Ajahn Chah
* Source: dhammatalks.net, holybooks.com



JOY IN SPIRITUAL PRACTICE - Venerable Tiradhammo



Venerable Tiradhammo (Ian Adams) was born in New Westminster, British Columbia, in 1949. He spent some time at university, but left to undertake a long overland trip in the Middle East, which culminated in a cycle ride from Pakistan to Sri Lanka. He stayed for a fortnight at the Island Hermitage in Sri Lanka, and spent a further month practising meditation at Kanduboda Meditation Centre with Bhikkhu Sivoli.


Back in Canada, he completed his university studies, after which he returned to India and later went on to Thailand, where he became a novice in 1973. He took upasampada one year later at Wat Meung Man in Chiang Mai with Venerable Tong.


In 1975 he moved, in order to be with Ajahn Chah, staying at Wat Pah Pong and Wat Pah Nanachat. He went on several tudong journeys through the north-east of Thailand and the mountains of Chiang Mai, visiting many famous forest meditation masters.


Venerable Tiradhammo was invited to England in 1982 to help with developments there. He spent two years at Chithurst Monastery, and three years in charge of Harnham Vihara in Northumberland. He is presently the senior incumbent of a newly opened vihara near Bern, Switzerland, and is engaged in writing a book on Vinaya, the monastic code of conduct.


The following teaching has been adapted from a talk given by Venerable Tiradhammo on the seventh day of a ten-day retreat in Switzerland, in May 1988. The 'Seven Factors of Enlightenment' referred to in the talk are mindfulness, investigation, energy, joy, relaxation, concentration and equanimity.




"When there is joy,

we are ready to discover new things....

If we have already decided 'Life is suffering,'

then we won't look any further."



WE CAN SOMETIMES MAKE THE MISTAKE in practice of thinking that the religious life means some sort of self-flagellation. Or, we tend to believe that spiritual practice should result in some special kind of purity. With this idea we look at ourselves and, of course, all we see is impurity; having developed a concept of enlightenment, we examine our own minds and see just the opposite -- confusion and conflict.


But the point is, these ideas we have about practice are just ideas. Thinking: 'I'm here and Nibbana is over there; I'm just a confused idiot and Nibbana is all purity and profundity,' is merely projecting onto concepts. When it comes down to real practice, enlightenment means actually being aware of confusion itself. Wisdom is that which is aware of ignorance. It's not a matter of knowing our wisdom, but of using wisdom to know ignorance!


The whole practice of mindfulness is about realising the true nature of this being right here. We're not trying to plug into some kind of 'Nibbanic Wisdom' that's floating around in space or waiting for wisdom to fall into our laps. We are being aware of the nature of the human condition as it is. Once we really understand life as it is, then we can begin to transcend it. If we try to transcend it before we actually know it, we're merely caught up in illusion.


Ajahn Chah used to say: 'First we have to pick things up before we can realise how heavy they are.' When we see how heavy they are, then that's seeing 'dukkha'. Having seen dukkha, we let go. When we've let go of things then we realise how light it actually is. 'Ah! What a relief.' And this is where joy comes in -- or piti as it's called in the 'Factors of Enlightenment'.


There are various translations of this term piti. As there are various kinds of joy. We were talking yesterday about how, having been motivated by dukkha to seek the 'Way', we arrive at trust -- and this trust in turn conditions joy.


So we have these various kinds of joy arising in practice from different causes, and, personally I've found reflecting upon them very useful. The point of joy and its function often seems to be missed when talking about spiritual training.


Now piti is not just the pleasure of having a good time. But it's the kind of experience that leads to opening up to life -- to awakening. When there is joy, we are ready to discover new things. On the other hand, if we have already decided, 'life is suffering' and judged it as 'miserable', then we won't look any further.


Consider children: notice how they observe and want to find out -- the fascination they have about things. Sadly, as adults, we've become too sophisticated to go around looking into flowers and little things. We function on a much more conceptual level. When we see a flower we think 'flower'. And then, 'Yes, I know all about flowers. I've seen flowers all my life and this is just another flower.' Actually, each flower is a unique flower: it is here, at this moment, this time, this place, this flower.


If we can truly listen, for instance, to a bird singing; there is just sound. And that's quite different from thinking, 'Oh, another bird singing.' If we really listen, there is simply sound happening right in this moment, in this place, in this situation; and there is a knowing of that -- there's hearing. And that's a completely different reality from thinking 'bird singing'.


If we are always falling back into concepts, then the internal dialogue goes chattering on: 'Bird singing. Flower over there. This person talking. I wish they'd be quiet. Candle burning...' and so on. And we think we know all about life! We continually juggle these concepts around in our heads and all they ever do is move from one side of the brain to the other -- out of the memory to be verbalised, then back again. If we live with only concepts of life, it can get pretty boring -- it's the same old words -- 'flower, bird, tree'.


While it's natural that we learn and understand through language, and express our understanding through language, many of us have become prisoners of language. With meditation we have the opportunity now to bring about a profound change in our Western civilisation. We are trying to understand on a 'non-conceptual' level. In meditation we are realising the nature of experience directly.


People who are completely identified with words may find this threatening, but we're not talking about by-passing words altogether; we still have to express ourselves; we still need to communicate. But we should recognise that the words we use in communication are not the same as the experience we are attempting to convey.


Such little space is given in our society to silence. Words have become so loud and so powerful these days that sometimes that is all we hear. But it is the very space of silence that gives us access to, and nurtures, another way of relating. How wonderful to be like a child again and not be limited by words!


In the beginning, children don't have a word for a flower. 'What is this?' they enquire. And we tell them: 'It's a flower.' So okay, they have to learn to communicate, but maybe we should try saying, 'Well, it's called a flower, but that's not what it really is. It has it's own perfect nature which is just-the-way-it-is.' To know this 'just-the-way-it-is' is to know joy. And knowing joy means we can bring back to life many of those beautiful qualities that have become drained out of us. We have a secret key now that will help free us from our habits.


The quality of joy can also be developed further. Beyond piti or spiritual joy there is a much more stable quality known as sukha. Generally, this term sukha is translated merely as happiness -- the opposite of dukkha -- but that's not enough. Momentary happiness in like a butterfly that flitters around. It's certainly OK, but it's not the profound quality of well-being that is meant by sukha. Through having lived so much in concepts, our life has become boring, and fleeting excitement has come to appear as important to us.


Sukha, on the other hand, means: 'Everything is just fine.' It's a sense of calm and well-being which pervades our whole body and mind. It makes the mind peaceful and collected, providing a firm foundation for samadhi -- concentration.


But coming back to joy: joy is spontaneous. You can't preconceive it. You can't make it. It just arises in the moment. When there is true joy, you are in the moment. And joy in this way becomes a valuable reference point for us: if there is true joy, then we know we're in the moment, and if we are really in the moment, then there is true joy.


So try to discover where joy comes from. See what supports it and what causes it to pass away. When we are doing this, we are beginning to cultivate joy as one of the 'Factors of Enlightenment'.


It becomes one of the qualities that leads us to awakening.


Gửi ý kiến của bạn
Tên của bạn
Email của bạn
09 Tháng Bảy 2020(Xem: 168)
28 Tháng Hai 2020(Xem: 1068)
15 Tháng Bảy 20209:23 SA(Xem: 105)
Đối với người Tây Tạng, mây có nhiều ý nghĩa huyền bí. Nhìn vào các bức họa Tây Tạng (thankas), gần như bức nào cũng thấy họ vẽ các đám mây màu sắc khác nhau. Mây tượng trưng cho sự sáng tạo vì nó có thể mang bất cứ hình thù gì. Mây trắng tượng trưng
14 Tháng Bảy 202010:23 SA(Xem: 120)
Hoa Trôi Trên Sóng Nước là cuốn sách nói về cuộc hành trình tìm đạo đầy gian khổ kéo dài hơn 40 năm của tác giả. Khi tạp chí Phật học Kyosho vừa khởi động loạt hồi ký này vào năm 1956, nó đã được các độc giả, nhất là độc giả phái nữ, say mê theo dõi. Lòng nhiệt thành và quyết tâm tìm đạo của bà là một tấm gương sáng cho tất cả
13 Tháng Bảy 20209:41 CH(Xem: 107)
Kính Thầy! Con xuất giatu học bên Bắc Tông. Trước đây con đã nghĩ đơn giản Nam TôngTiểu thừa, Bắc TôngĐại thừa; Nam Tông ăn mặn, Bắc Tông ăn chay; Nam Tông tụng kinh tiếng Pali không hiểu được, Bắc Tông tụng kinh tiếng Việt có vẻ thực tế hơn. Con không tìm hiểu thấu đáo mà còn cho rằng mình thật có phước,
08 Tháng Bảy 20209:02 CH(Xem: 169)
"Tôi nghĩ rằng chúng ta nên nhấn mạnh đến sự đồng nhất, sự giống nhau ... nhấn mạnh đến điều đó", nhà sư đoạt giải Nobel Hòa bình nói. Đôi khi, ông nói, chúng ta đặt nặng quá nhiều vào "sự khác biệt nhỏ" và "điều đó tạo ra vấn đề". ("I think we should emphasize oneness, sameness...emphasize that," says the Nobel Peace Prize winning monk.
07 Tháng Bảy 202010:00 CH(Xem: 248)
Trong thế giới chúng ta sống hôm nay, các quốc gia không còn cô lập và tự cung cấp như xưa kia. Tất cả chúng ta trở nên phụ thuộc nhau nhiều hơn. Vì thế, càng phải nhận thức nhiều hơn về tính nhân loại đồng nhất. Việc quan tâm đến người khác là quan tâm chính mình. Khí hậu thay đổi và đại dịch hiện nay, tất cả chúng ta bị đe doạ,
05 Tháng Bảy 20208:28 CH(Xem: 265)
Tâm biết có hai phương diện: Tánh biết và tướng biết. Tánh biết vốn không sinh diệt, còn tướng biết tuỳ đối tượng mà có sinh diệt. Khi khởi tâm muốn biết tức đã rơi vào tướng biết sinh diệt. Khi tâm rỗng lặng hồn nhiên, tướng biết không dao động thì tánh biết tự soi sáng. Lúc đó tánh biết và tướng biết tương thông,
04 Tháng Bảy 20202:37 CH(Xem: 233)
Từ yoniso nghĩa là sáng suốt, đúng đắn. Manasikāra nghĩa là sự chú ý. Khi nào chú ý đúng đắn hợp với chánh đạo, đó là như lý tác ý; khi nào chú ý không đúng đắn, hợp với tà đạo, đó là phi như lý tác ý. Khi chú ý đến các pháp khiến cho năm triền cái phát sanh là phi như lý tác ý, trái lại khi chú ý đến các pháp mà làm hiện khởi
03 Tháng Bảy 20207:32 CH(Xem: 226)
Trước hết cần xác định “tác ý” được dịch từ manasikāra hay từ cetanā, vì đôi lúc cả hai thuật ngữ Pāli này đều được dịch là tác ý như nhau. Khi nói “như lý tác ý” hoặc “phi như tác ý” thì biết đó là manasikāra, còn khi nói “tác ý thiện” hoặc “tác ý bất thiện” thì đó là cetanā. Nếu nghi ngờ một thuật ngữ Phật học Hán Việt thì nên tra lại
02 Tháng Bảy 20206:13 CH(Xem: 296)
Bạn nói là bạn quá bận rộn để thực tập thiền. Bạn có thời gian để thở không? Thiền chính là hơi thở. Tại sao bạn có thì giờ để thở mà lại không có thì giờ để thiền? Hơi thở là thiết yếu cho đời sống. Nếu bạn thấy rằng tu tập Phật pháp là thiết yếu trong cuộc đời, bạn sẽ thấy hơi thởtu tập Phật pháp là quan trọng như nhau.
01 Tháng Bảy 20205:53 CH(Xem: 290)
Khi con biết chiêm nghiệm những trải nghiệm cuộc sống, con sẽ thấy ra ý nghĩa đích thực của khổ đau và ràng buộc thì con sẽ có thể dễ dàng tự do tự tại trong đó. Thực ra khổ đau và ràng buộc chỉ xuất phát từ thái độ của tâm con hơn là từ điều kiện bên ngoài. Nếu con tìm thấy nguyên nhân sinh khổ đau ràng buộc ở trong thái độ tâm
30 Tháng Sáu 20209:07 CH(Xem: 283)
Cốt lõi của đạo Phật khác với các tôn giáo khác ở chỗ, hầu hết các tôn giáo khác đều đưa ra mục đích rồi rèn luyện hay tu luyện để trở thành, để đạt được lý tưởng nào đó. Còn đạo Phật không tu luyện để đạt được cái gì cả. Mục đích của đạo Phậtgiác ngộ, thấy ra sự thật hiện tiền tức cái đang là. Tất cả sự thật đều bình đẳng,
29 Tháng Sáu 20208:36 CH(Xem: 273)
Theo nguyên lý thì tụng gì không thành vấn đề, miễn khi tụng tập trung được tâm ý thì đều có năng lực. Sự tập trung này phần lớn có được nhờ đức tin vào tha lực. Luyện bùa, trì Chú, thôi miên, niệm Phật, niệm Chúa, thiền định, thần thông v.v… cũng đều cần có sức mạnh tập trung mới thành tựu. Tưởng đó là nhờ tha lực nhưng sức mạnh
28 Tháng Sáu 20209:36 CH(Xem: 296)
Giác ngộvô minh thì thấy vô minh, minh thì thấy minh… mỗi mỗi đều là những cái biểu hiện để giúp tâm thấy ra tất cả vốn đã hoàn hảo ngay trong chính nó. Cho nên chỉ cần sống bình thường và thấy ra nguyên lý của Pháp thôi. Sự vận hành của Pháp vốn rất hoàn hảo trong những cặp đối đãi – tương sinh tương khắc – của nó.
27 Tháng Sáu 20206:31 CH(Xem: 285)
Thầy có ví dụ: Trong vườn, cây quýt nhìn qua thấy cây cam nói nói tại sao trái cam to hơn mình. Và nó ước gì nó thành cây cam rồi nó quên hút nước và chết. Mình thường hay muốn thành cái khác, đó là cái sai. Thứ hai là mình muốn đốt thời gian. Như cây ổi, mình cứ lo tưới nước đi. Mọi chuyện hãy để Pháp làm. Mình thận trọng,
26 Tháng Sáu 20209:57 CH(Xem: 266)
Từ đó tôi mới hiểu ý-nghĩa này. Hóa ra trong kinh có nói những cái nghĩa đen, những cái nghĩa bóng. Có nghĩa là khi một người được sinh ra trên thế-gian này, dù người đó là Phật, là phàm-phu, là thánh-nhân đi nữa, ít nhất đầu tiên chúng ta cũng bị tắm bởi hai dòng nước, lạnh và nóng, tức là Nghịch và Thuận; nếu qua được
25 Tháng Sáu 202010:14 CH(Xem: 316)
trí nhớ là tốt nhưng đôi khi nhớ quá nhiều chữ nghĩa cũng không hay ho gì, nên quên bớt ngôn từ đi, chỉ cần nắm được (thấy ra, thực chứng) cốt lõi lý và sự thôi lại càng tốt. Thấy ra cốt lõi tinh tuý của sự thật mới có sự sáng tạo. Nếu nhớ từng lời từng chữ - tầm chương trích cú - như mọt sách rồi nhìn mọi sự mọi vật qua lăng kính
24 Tháng Sáu 202010:08 CH(Xem: 314)
Kính thưa Thầy, là một người Phật Tử, mỗi khi đi làm phước hay dâng cúng một lễ vật gì đến Chư Tăng thì mình có nên cầu nguyện để mong được như ý mà mình mong muốn không? Hay là để tâm trong sạch cung kính mà dâng cúng không nên cầu nguyện một điều gì? Và khi làm phước mà mong được gieo giống lành đắc Đạo quả
23 Tháng Sáu 20207:24 CH(Xem: 358)
Tất cả chúng ta sẽ phải đối mặt với cái chết, vì vậy, không nên bỏ mặc nó. Việc có cái nhìn thực tế về cái chết của mình sẽ giúp ta sống một đời trọn vẹn, có ý nghĩa. Thay vì hấp hối trong sự sợ hãi thì ta có thể chết một cách hạnh phúc, vì đã tận dụng tối đa cuộc sống của mình. Qua nhiều năm thì cơ thể của chúng ta đã thay đổi.
22 Tháng Sáu 20209:23 CH(Xem: 368)
Đúng là không nên nhầm lẫn giữa luân hồi (saṃsāra) và tái sinh (nibbatti). Tái sinh là sự vận hành tự nhiên của vạn vật (pháp hữu vi), đó là sự chết đi và sinh lại. Phàm cái gì do duyên sinh thì cũng đều do duyên diệt, và rồi sẽ tái sinh theo duyên kế tục, như ví dụ trong câu hỏi là ngọn lửa từ bật lửa chuyển thành ngọn lửa
21 Tháng Sáu 20208:58 CH(Xem: 313)
Trong Tăng chi bộ, có một lời kinh về bản chất chân thật của tâm: “Tâm này, này các Tỷ-kheo, là sáng chói, nhưng bị ô nhiễm bởi các cấu uế từ ngoài vào” cùng với ý nghĩa “cội nguồn” của “yoni” trong “yoniso mananikara” là hai y cứ cho tựa sách “Chói sáng cội nguồn tâm”. Tựa đề phụ “Cách nhìn toàn diện hai chiều vô vihữu vi của thực tại”
02 Tháng Mười Hai 201910:13 CH(Xem: 1312)
Nhật Bản là một trong những quốc gia có tỉ lệ tội phạm liên quan đến súng thấp nhất thế giới. Năm 2014, số người thiệt mạng vì súng ở Nhật chỉ là sáu người, con số đó ở Mỹ là 33,599. Đâu là bí mật? Nếu bạn muốn mua súng ở Nhật, bạn cần kiên nhẫnquyết tâm. Bạn phải tham gia khóa học cả ngày về súng, làm bài kiểm tra viết
12 Tháng Bảy 20199:30 CH(Xem: 2881)
Khóa Tu "Chuyển Nghiệp Khai Tâm", Mùa Hè 2019 - Ngày 12, 13, Và 14/07/2019 (Mỗi ngày từ 9:00 AM đến 7:00 PM) - Tại: Andrew Hill High School - 3200 Senter Road, San Jose, CA 95111
12 Tháng Bảy 20199:00 CH(Xem: 4393)
Các Khóa Tu Học Mỗi Năm (Thường Niên) Ở San Jose, California Của Thiền Viện Đại Đăng
15 Tháng Bảy 20209:23 SA(Xem: 105)
Đối với người Tây Tạng, mây có nhiều ý nghĩa huyền bí. Nhìn vào các bức họa Tây Tạng (thankas), gần như bức nào cũng thấy họ vẽ các đám mây màu sắc khác nhau. Mây tượng trưng cho sự sáng tạo vì nó có thể mang bất cứ hình thù gì. Mây trắng tượng trưng
12 Tháng Bảy 20201:49 CH(Xem: 154)
Hành trình về phương đông của giáo sư Spalding kể chuyện một đoàn khoa học gồm các chuyên môn khác nhau Hội Khoa học Hoàng gia Anh (tức Viện Hàn lâm Khoa học) cử sang Ấn Độ nghiên cứu về “huyền học”. Sau hai năm trời lang thang khắp các đền chùa Ấn Độ, chứng kiến nhiều cảnh mê tín dị đoan, thậm chí “làm tiền” du khách,
11 Tháng Bảy 20209:48 CH(Xem: 130)
Tâm hồn con người hiện nay đã trở nên quá máy móc, thụ động, không thể tự chữa phải được nâng lên một bình diện khác cao hơn để mở rộng ra, nhìn mọi sự qua một nhãn quan mới. Chỉ có áp dụng cách đó việc chữa trị mới mang lại kết quả tốt đẹp được.” [Trang 13] Những câu chữ trích dẫn nói trên chính là quan điểm của tác giả,
11 Tháng Năm 20208:38 CH(Xem: 703)
một lần Đấng Thế Tôn lưu trú tại bộ tộc của người Koliyan, gần một ngôi làng mang tên là Haliddavasana, và sáng hôm đó, có một nhóm đông các tỳ-kheo thức sớm. Họ ăn mặc áo lót bên trong thật chỉnh tề, khoác thêm áo ấm bên ngoài, ôm bình bát định đi vào làng
08 Tháng Năm 202010:32 CH(Xem: 703)
"Này Rahula, cũng tương tự như vậy, bất kỳ ai dù không cảm thấy xấu hổ khi cố tình nói dối, thì điều đó cũng không có nghĩa là không làm một điều xấu xa. Ta bảo với con rằng người ấy [dù không xấu hổ đi nữa nhưng cũng không phải vì thế mà] không tạo ra một điều xấu xa.
28 Tháng Tư 202010:41 CH(Xem: 813)
Kinh Thừa Tự Pháp (Dhammadāyāda Sutta) là một lời dạy hết sức quan trọng của Đức Phật đáng được những người có lòng tôn trọng Phật Pháp lưu tâm một cách nghiêm túc. Vì cốt lõi của bài kinh Đức Phật khuyên các đệ tử của ngài nên tránh theo đuổi tài sản vật chất và hãy tìm kiếm sự thừa tự pháp qua việc thực hành Bát Chánh Đạo.
04 Tháng Ba 20209:20 CH(Xem: 1116)
Chàng kia nuôi một bầy dê. Đúng theo phương pháp, tay nghề giỏi giang. Nên dê sinh sản từng đàn. Từ ngàn con đến chục ngàn rất mau. Nhưng chàng hà tiện hàng đầu. Không hề dám giết con nào để ăn. Hoặc là đãi khách đến thăm. Dù ai năn nỉ cũng bằng thừa thôi
11 Tháng Hai 20206:36 SA(Xem: 1324)
Kinh Thập Thiện là một quyển kinh nhỏ ghi lại buổi thuyết pháp của Phật cho cả cư sĩ lẫn người xuất gia, hoặc cho các loài thủy tộc nhẫn đến bậc A-la-hán và Bồ-tát. Xét hội chúng dự buổi thuyết pháp này, chúng ta nhận định được giá trị quyển kinh thế nào rồi. Pháp Thập thiện là nền tảng đạo đức, cũng là nấc thang đầu
09 Tháng Hai 20204:17 CH(Xem: 1189)
Quyển “Kinh Bốn Mươi Hai Chương Giảng Giải” được hình thành qua hai năm ghi chép, phiên tả với lòng chân thành muốn phổ biến những lời Phật dạy. Đầu tiên đây là những buổi học dành cho nội chúng Tu viện Lộc Uyển, sau đó lan dần đến những cư sĩ hữu duyên.