09. Venerable Tiradhammo: Joy in Spiritual Practice

28 Tháng Hai 20208:17 CH(Xem: 1004)
09. Venerable Tiradhammo: Joy in Spiritual Practice


SeeingTheWay_BSeeing The Way

 

* Buddhist Reflections on the Spiritual Life

for Ven Ajahn Chah

* An anthology of teachings by

English-speaking disciples of Ajahn Chah
* Source: dhammatalks.net, holybooks.com

 

____________________


JOY IN SPIRITUAL PRACTICE - Venerable Tiradhammo

 

 

Venerable Tiradhammo (Ian Adams) was born in New Westminster, British Columbia, in 1949. He spent some time at university, but left to undertake a long overland trip in the Middle East, which culminated in a cycle ride from Pakistan to Sri Lanka. He stayed for a fortnight at the Island Hermitage in Sri Lanka, and spent a further month practising meditation at Kanduboda Meditation Centre with Bhikkhu Sivoli.

 

Back in Canada, he completed his university studies, after which he returned to India and later went on to Thailand, where he became a novice in 1973. He took upasampada one year later at Wat Meung Man in Chiang Mai with Venerable Tong.

 

In 1975 he moved, in order to be with Ajahn Chah, staying at Wat Pah Pong and Wat Pah Nanachat. He went on several tudong journeys through the north-east of Thailand and the mountains of Chiang Mai, visiting many famous forest meditation masters.

 

Venerable Tiradhammo was invited to England in 1982 to help with developments there. He spent two years at Chithurst Monastery, and three years in charge of Harnham Vihara in Northumberland. He is presently the senior incumbent of a newly opened vihara near Bern, Switzerland, and is engaged in writing a book on Vinaya, the monastic code of conduct.

 

The following teaching has been adapted from a talk given by Venerable Tiradhammo on the seventh day of a ten-day retreat in Switzerland, in May 1988. The 'Seven Factors of Enlightenment' referred to in the talk are mindfulness, investigation, energy, joy, relaxation, concentration and equanimity.

 

 

 

"When there is joy,

we are ready to discover new things....

If we have already decided 'Life is suffering,'

then we won't look any further."

 

 

WE CAN SOMETIMES MAKE THE MISTAKE in practice of thinking that the religious life means some sort of self-flagellation. Or, we tend to believe that spiritual practice should result in some special kind of purity. With this idea we look at ourselves and, of course, all we see is impurity; having developed a concept of enlightenment, we examine our own minds and see just the opposite -- confusion and conflict.

 

But the point is, these ideas we have about practice are just ideas. Thinking: 'I'm here and Nibbana is over there; I'm just a confused idiot and Nibbana is all purity and profundity,' is merely projecting onto concepts. When it comes down to real practice, enlightenment means actually being aware of confusion itself. Wisdom is that which is aware of ignorance. It's not a matter of knowing our wisdom, but of using wisdom to know ignorance!

 

The whole practice of mindfulness is about realising the true nature of this being right here. We're not trying to plug into some kind of 'Nibbanic Wisdom' that's floating around in space or waiting for wisdom to fall into our laps. We are being aware of the nature of the human condition as it is. Once we really understand life as it is, then we can begin to transcend it. If we try to transcend it before we actually know it, we're merely caught up in illusion.

 

Ajahn Chah used to say: 'First we have to pick things up before we can realise how heavy they are.' When we see how heavy they are, then that's seeing 'dukkha'. Having seen dukkha, we let go. When we've let go of things then we realise how light it actually is. 'Ah! What a relief.' And this is where joy comes in -- or piti as it's called in the 'Factors of Enlightenment'.

 

There are various translations of this term piti. As there are various kinds of joy. We were talking yesterday about how, having been motivated by dukkha to seek the 'Way', we arrive at trust -- and this trust in turn conditions joy.

 

So we have these various kinds of joy arising in practice from different causes, and, personally I've found reflecting upon them very useful. The point of joy and its function often seems to be missed when talking about spiritual training.

 

Now piti is not just the pleasure of having a good time. But it's the kind of experience that leads to opening up to life -- to awakening. When there is joy, we are ready to discover new things. On the other hand, if we have already decided, 'life is suffering' and judged it as 'miserable', then we won't look any further.

 

Consider children: notice how they observe and want to find out -- the fascination they have about things. Sadly, as adults, we've become too sophisticated to go around looking into flowers and little things. We function on a much more conceptual level. When we see a flower we think 'flower'. And then, 'Yes, I know all about flowers. I've seen flowers all my life and this is just another flower.' Actually, each flower is a unique flower: it is here, at this moment, this time, this place, this flower.

 

If we can truly listen, for instance, to a bird singing; there is just sound. And that's quite different from thinking, 'Oh, another bird singing.' If we really listen, there is simply sound happening right in this moment, in this place, in this situation; and there is a knowing of that -- there's hearing. And that's a completely different reality from thinking 'bird singing'.

 

If we are always falling back into concepts, then the internal dialogue goes chattering on: 'Bird singing. Flower over there. This person talking. I wish they'd be quiet. Candle burning...' and so on. And we think we know all about life! We continually juggle these concepts around in our heads and all they ever do is move from one side of the brain to the other -- out of the memory to be verbalised, then back again. If we live with only concepts of life, it can get pretty boring -- it's the same old words -- 'flower, bird, tree'.

 

While it's natural that we learn and understand through language, and express our understanding through language, many of us have become prisoners of language. With meditation we have the opportunity now to bring about a profound change in our Western civilisation. We are trying to understand on a 'non-conceptual' level. In meditation we are realising the nature of experience directly.

 

People who are completely identified with words may find this threatening, but we're not talking about by-passing words altogether; we still have to express ourselves; we still need to communicate. But we should recognise that the words we use in communication are not the same as the experience we are attempting to convey.

 

Such little space is given in our society to silence. Words have become so loud and so powerful these days that sometimes that is all we hear. But it is the very space of silence that gives us access to, and nurtures, another way of relating. How wonderful to be like a child again and not be limited by words!

 

In the beginning, children don't have a word for a flower. 'What is this?' they enquire. And we tell them: 'It's a flower.' So okay, they have to learn to communicate, but maybe we should try saying, 'Well, it's called a flower, but that's not what it really is. It has it's own perfect nature which is just-the-way-it-is.' To know this 'just-the-way-it-is' is to know joy. And knowing joy means we can bring back to life many of those beautiful qualities that have become drained out of us. We have a secret key now that will help free us from our habits.

 

The quality of joy can also be developed further. Beyond piti or spiritual joy there is a much more stable quality known as sukha. Generally, this term sukha is translated merely as happiness -- the opposite of dukkha -- but that's not enough. Momentary happiness in like a butterfly that flitters around. It's certainly OK, but it's not the profound quality of well-being that is meant by sukha. Through having lived so much in concepts, our life has become boring, and fleeting excitement has come to appear as important to us.

 

Sukha, on the other hand, means: 'Everything is just fine.' It's a sense of calm and well-being which pervades our whole body and mind. It makes the mind peaceful and collected, providing a firm foundation for samadhi -- concentration.

 

But coming back to joy: joy is spontaneous. You can't preconceive it. You can't make it. It just arises in the moment. When there is true joy, you are in the moment. And joy in this way becomes a valuable reference point for us: if there is true joy, then we know we're in the moment, and if we are really in the moment, then there is true joy.

 

So try to discover where joy comes from. See what supports it and what causes it to pass away. When we are doing this, we are beginning to cultivate joy as one of the 'Factors of Enlightenment'.

 

It becomes one of the qualities that leads us to awakening.



____________________




Gửi ý kiến của bạn
Tắt
Telex
VNI
Tên của bạn
Email của bạn
22 Tháng Mười 2020(Xem: 4827)
22 Tháng Bảy 2020(Xem: 1358)
19 Tháng Bảy 2020(Xem: 1389)
18 Tháng Bảy 2020(Xem: 1272)
09 Tháng Bảy 2020(Xem: 991)
25 Tháng Mười 202010:40 SA(Xem: 82)
Kỳ thi ra trường của tôi ở Đại học Cambridge năm 1972 là về đề tài vật lý lý thuyết. Đó là quãng thời gian khó nhọc. Toàn bộ sự nghiệp ăn học ở đại học dồn lại thành một loạt những bài-thi khảo sát. Một là đậu hai là rớt. Kỳ thi của tôi bao gồm một bài thi viết luận ba tiếng đồng hồ liên tục vào buổi sáng và một bài thi sát hạch ba tiếng đồng hồ
24 Tháng Mười 20209:58 CH(Xem: 99)
Tối nay tôi sẽ nói về đề tài “quán hay suy ngẫm, chiêm nghiệm” (contemplation) trong Phật giáo. Làm thế nào để quán chiếu, để chiêm nghiệm, để suy ngẫm về Pháp và làm thế nào để áp dụng những điều này trong sự thực hành. Một trong những lý do tôi muốn nói về điều này là vì mọi người hay hỏi tôi làm sao quán và quán như thế nào
23 Tháng Mười 202010:04 CH(Xem: 152)
Trong tuần lễ đầu tiên của tháng 8, năm 1965, sau khi học xong khóa hè, tôi chuẩn bị sẽ đi California từ New York bằng xe hơi. Ngày ấy tôi mới 20 tuổi và sang tháng 9 tôi sẽ vào học Đại học Brooklyn. Tôi muốn đến thăm một người bạn. Anh ấy đang ở San Francisco mùa hè ấy. Tôi đã thu xếp để cùng đi với mấy người bạn học. Chúng tôi
22 Tháng Mười 20208:57 CH(Xem: 206)
Bài Kinh ĐẠI NIỆM XỨ (Trường bộ kinh Nikaya) là bài kinh quan trọng cho mọi Phật tử như trong phần mở đầu của bài Kinh, Đức Phật đã dạy: “Này chư tỳ kheo, đây là con đường độc nhất để đem lại sự thanh bình cho chúng sanh, vượt thoát sầu não, diệt trừ khổ ưu, thành tựu chánh tríchứng ngộ Niết Bàn. Đó là Tứ Niệm Xứ”.
22 Tháng Mười 20201:00 CH(Xem: 4827)
Tuy nhiên đối với thiền sinh hay ít ra những ai đang hướng về chân trời rực rỡ ánh hồng giải thoát, có thể nói Kinh Đại Niệm Xứbài kinh thỏa thích nhất hay đúng hơn là bài kinh tối cần, gần gũi nhất. Tối cần như cốt tủy và gần gũi như máu chảy khắp châu thân. Những lời kinh như những lời thiên thu gọi hãy dũng mãnh lên đường
21 Tháng Mười 202010:42 CH(Xem: 215)
Một lần Đấng Thế Tôn ngụ tại tu viện của Cấp Cô Độc (Anathapindita) nơi khu vườn Kỳ Đà Lâm (Jeta) gần thị trấn Xá Vệ (Savatthi). Vào lúc đó có một vị Bà-la-môn to béo và giàu sang đang chuẩn bị để chủ tế một lễ hiến sinh thật to. Số súc vật sắp bị giết gồm năm trăm con bò mộng, năm trăm con bê đực, năm trăm con bò cái tơ,
20 Tháng Mười 20209:07 CH(Xem: 230)
Tôi sinh ra trong một gia đình thấp hèn, Cực khổ, dăm bữa đói một bữa no. Sinh sống với một nghề hèn mọn: Quét dọn và nhặt hoa héo rơi xuống từ các bệ thờ (của những người Bà-la-môn). Chẳng ai màng đến tôi, mọi người khinh miệt và hay rầy mắng tôi, Hễ gặp ai thì tôi cũng phải cúi đầu vái lạy. Thế rồi một hôm, tôi được diện kiến
19 Tháng Mười 20209:45 CH(Xem: 210)
Cúng vong linh và cúng cô hồn là tập tục, tín niệm dân gian có từ lâu đời, phổ biến trong đời sống tâm linh, tín ngưỡng của người Việt. Cúng vong linh thường thực hiện vào những ngày kỵ giỗ, con cháu soạn mâm cỗ dâng cúng ông bà cha mẹ và những người thân đã mất. Cúng cô hồntrai chủ phát tâm sắm sửa cơm nước lễ vật
18 Tháng Mười 202012:11 CH(Xem: 258)
Các lời trích dẫn giáo lý của Đức Phật cùng các danh nhân khác thường thấy trên mạng, báo chí và tạp chí đủ loại tại các nước Tây phương. Dường như trong cuộc sống dồn dập tại các nơi này, một số người đôi khi cũng thích đọc một vài câu ngắn gọn nhưng sâu sắc, giúp mình suy nghĩ về xã hội, con người và sự sống nói chung.
17 Tháng Mười 20206:19 CH(Xem: 276)
Với người hành thiền mong muốn có được tri kiến đúng đắn về năm uẩn qua việc thực hành Pháp Duyên Sanh, cuốn sách này chắc chắn sẽ là một tác phẩm đáng chú ý nhất. Nó cũng là một sự bổ sung rất ý nghĩa cho việc hiểu Pháp Duyên Sanh. U Than Daing, tác giả của cuốn sách, đã hoàn thành một sự giải thích rất rõ ràng và thấu đáo
16 Tháng Mười 20207:35 CH(Xem: 242)
Đúng, khi người tu thấy ra sự sinh diệt, vị ngọt và sự nguy hại của các pháp hữu vi sẽ không còn ham muốn chấp trước bất kỳ điều gì ở đời. Như Bồ-tát Siddhattha xuất gia không bao lâu đã chứng đắc vị ngọt của tất cả thiền định hữu vi hữu ngã nhưng khi đã thấy ra định này chỉ tạo sự dính mắc trong sắc ái, vô sắc ái ngài liền từ bỏ.
15 Tháng Mười 20204:39 CH(Xem: 243)
Thầy đã nhận được thư con và đọc nhiều lần lá thư ấy. Thầy rất thương con! Con cũng giống như thầy ngày xưa khi mới bỡ ngỡ bước chân đi tìm đạo, thật cô đơn và bơ vơ, không biết phải đi về đâu nữa. Khổ nhất là cái cảnh nửa đời nửa đạo như thế. Đời thì vừa chán vừa sợ, mà sợ nhất là những đam mê của nó cùng với phiền não
14 Tháng Mười 20203:07 CH(Xem: 320)
Nhiều Phật tử đã suy tưởng quá nhiều về Phật pháp nhưng lại thực hành quá ít. Rõ ràng là, vì thiếu kinh nghiệm trong việc hành trì giữ giới, cũng như thiếu những kết quả của công phu thiền tập, họ đã làm sai lệch giáo pháp với những mộng tưởng của chính họ. Bất hạnh thay, trong số những Phật tử này là những vị giáo thọ.
14 Tháng Mười 202010:00 SA(Xem: 2562)
Một thời Đức Phật ở chùa Kỳ Viên thuộc thành Xá Vệ do Cấp Cô Độc phát tâm hiến cúng. Bấy giờ, Bāhiya là một người theo giáo phái Áo Vải, sống ở vùng đất Suppāraka ở cạnh bờ biển. Ông là một người được thờ phụng, kính ngưỡng, ngợi ca, tôn vinh và kính lễ. Ông là một người lỗi lạc, được nhiều người thần phục.
14 Tháng Mười 20209:01 SA(Xem: 2035)
Nhiều Phật tử suy nghĩ về giáo pháp quá nhiều mà thực hành rất ít. Thiếu những trải nghiệm như thế nào là giữ giới, và thiếu dữ liệu từ những tầng thiền định sâu (Thiền Na- Jhana), vô tình họ đã bóp méo giáo pháp bằng những mơ tưởng viển vông của chính họ. Bài kinh Udana (Ud1.10), ghi lại lời Phật dạy cho Bāhiya, là một bài kinh ngắn
13 Tháng Mười 20209:53 CH(Xem: 300)
Khi tôi chết, tôi không muốn có những nghi lễ phô trương. Tôi đã viết di chúc dặn dò nếu tôi chết trong vòng năm mươi dặm của Trung tâm Thiền quán Bhavana (West Virginia, Hoa Kỳ), những người trong đạo tràng nên thu xếp hỏa táng thân xác tôi và sau đó, tùy ý xử lý tro cốt. Tôi không quan tâm. Nếu tôi chết ở nơi khác, họ có thể thu xếp
13 Tháng Mười 202010:39 SA(Xem: 2812)
Viết tự truyện có lẽ không phải là chuyện một vị tỳ kheo, một nhà sư Phật giáo nên làm, vì các tỳ kheo chúng tôi phải luôn phấn đấu để diệt ngã, không phải để tôn vinh nó. Qua thiền quánchánh niệm chúng tôi muốn tu tập buông bỏ ái luyến, thực hành vô ngã. Vậy thì tại sao tôi lại viết cả một quyển sách về mình?
12 Tháng Mười 202010:53 CH(Xem: 313)
Bài học quý ở đây là: thực sự thực hành + nghe pháp để đối chiếu. Chúng ta chưa bao giờ hiểu đúng cả. Chúng ta chưa bao giờ thực hành đúng cả. Chúng ta chỉ đang tiệm cận dần đến cái đúng. Vì vậy đừng chủ quan. Đừng coi nhẹ những hướng dẫn cơ bản. Thỉnh thoảng cần nghe lại và tìm ra lối thoát cho vấn đề của mình trong đó.
11 Tháng Mười 202011:07 CH(Xem: 335)
Thiền là sự nghỉ ngơi trong tỉnh thức, nghỉ ngơi thật sự cả thân lẫn tâm, con không làm điều gì khác ngoài quan sát, vì vậy không nên ép mình hay đặt một mục tiêu nào cần đạt đến hết. Như con nói, nhiều khi chỉ đơn giản đang ngồi và enjoy với việc ngồi, đó là lúc con không ép mình và khi đó mới là lúc hành thiền đúng nhất đấy con ạ.
08 Tháng Mười 20204:08 CH(Xem: 429)
The Buddha-Dhamma is a moral and philosophical system which expounds a unique path of Enlightenment, and is not a subject to be studied from a mere academic standpoint. The Doctrine is certainly to be studied, more to be practised, and above all to be realized by oneself. Mere learning is of no avail without actual practice.
02 Tháng Mười Hai 201910:13 CH(Xem: 1968)
Nhật Bản là một trong những quốc gia có tỉ lệ tội phạm liên quan đến súng thấp nhất thế giới. Năm 2014, số người thiệt mạng vì súng ở Nhật chỉ là sáu người, con số đó ở Mỹ là 33,599. Đâu là bí mật? Nếu bạn muốn mua súng ở Nhật, bạn cần kiên nhẫnquyết tâm. Bạn phải tham gia khóa học cả ngày về súng, làm bài kiểm tra viết
12 Tháng Bảy 20199:30 CH(Xem: 3636)
Khóa Tu "Chuyển Nghiệp Khai Tâm", Mùa Hè 2019 - Ngày 12, 13, Và 14/07/2019 (Mỗi ngày từ 9:00 AM đến 7:00 PM) - Tại: Andrew Hill High School - 3200 Senter Road, San Jose, CA 95111
12 Tháng Bảy 20199:00 CH(Xem: 5160)
Các Khóa Tu Học Mỗi Năm (Thường Niên) Ở San Jose, California Của Thiền Viện Đại Đăng
22 Tháng Mười 20201:00 CH(Xem: 4827)
Tuy nhiên đối với thiền sinh hay ít ra những ai đang hướng về chân trời rực rỡ ánh hồng giải thoát, có thể nói Kinh Đại Niệm Xứbài kinh thỏa thích nhất hay đúng hơn là bài kinh tối cần, gần gũi nhất. Tối cần như cốt tủy và gần gũi như máu chảy khắp châu thân. Những lời kinh như những lời thiên thu gọi hãy dũng mãnh lên đường
13 Tháng Mười 202010:39 SA(Xem: 2812)
Viết tự truyện có lẽ không phải là chuyện một vị tỳ kheo, một nhà sư Phật giáo nên làm, vì các tỳ kheo chúng tôi phải luôn phấn đấu để diệt ngã, không phải để tôn vinh nó. Qua thiền quánchánh niệm chúng tôi muốn tu tập buông bỏ ái luyến, thực hành vô ngã. Vậy thì tại sao tôi lại viết cả một quyển sách về mình?
08 Tháng Mười 202011:06 SA(Xem: 4215)
Giáo Pháp chắc chắn phải được học, nhưng hơn nữa, phải được thực hành, và trên hết, phải được tự mình chứng ngộ. Học suông mà không thật sự mình thực hành thì không bổ ích. Đức Phật dạy rằng người có pháp học mà không có pháp hành cũng tựa hồ như tai hoa lộng lẫy mầu sắc,
22 Tháng Mười 20201:00 CH(Xem: 4827)
Tuy nhiên đối với thiền sinh hay ít ra những ai đang hướng về chân trời rực rỡ ánh hồng giải thoát, có thể nói Kinh Đại Niệm Xứbài kinh thỏa thích nhất hay đúng hơn là bài kinh tối cần, gần gũi nhất. Tối cần như cốt tủy và gần gũi như máu chảy khắp châu thân. Những lời kinh như những lời thiên thu gọi hãy dũng mãnh lên đường
21 Tháng Mười 202010:42 CH(Xem: 215)
Một lần Đấng Thế Tôn ngụ tại tu viện của Cấp Cô Độc (Anathapindita) nơi khu vườn Kỳ Đà Lâm (Jeta) gần thị trấn Xá Vệ (Savatthi). Vào lúc đó có một vị Bà-la-môn to béo và giàu sang đang chuẩn bị để chủ tế một lễ hiến sinh thật to. Số súc vật sắp bị giết gồm năm trăm con bò mộng, năm trăm con bê đực, năm trăm con bò cái tơ,
20 Tháng Mười 20209:07 CH(Xem: 230)
Tôi sinh ra trong một gia đình thấp hèn, Cực khổ, dăm bữa đói một bữa no. Sinh sống với một nghề hèn mọn: Quét dọn và nhặt hoa héo rơi xuống từ các bệ thờ (của những người Bà-la-môn). Chẳng ai màng đến tôi, mọi người khinh miệt và hay rầy mắng tôi, Hễ gặp ai thì tôi cũng phải cúi đầu vái lạy. Thế rồi một hôm, tôi được diện kiến
14 Tháng Mười 202010:00 SA(Xem: 2562)
Một thời Đức Phật ở chùa Kỳ Viên thuộc thành Xá Vệ do Cấp Cô Độc phát tâm hiến cúng. Bấy giờ, Bāhiya là một người theo giáo phái Áo Vải, sống ở vùng đất Suppāraka ở cạnh bờ biển. Ông là một người được thờ phụng, kính ngưỡng, ngợi ca, tôn vinh và kính lễ. Ông là một người lỗi lạc, được nhiều người thần phục.
11 Tháng Năm 20208:38 CH(Xem: 1668)
một lần Đấng Thế Tôn lưu trú tại bộ tộc của người Koliyan, gần một ngôi làng mang tên là Haliddavasana, và sáng hôm đó, có một nhóm đông các tỳ-kheo thức sớm. Họ ăn mặc áo lót bên trong thật chỉnh tề, khoác thêm áo ấm bên ngoài, ôm bình bát định đi vào làng
08 Tháng Năm 202010:32 CH(Xem: 1586)
"Này Rahula, cũng tương tự như vậy, bất kỳ ai dù không cảm thấy xấu hổ khi cố tình nói dối, thì điều đó cũng không có nghĩa là không làm một điều xấu xa. Ta bảo với con rằng người ấy [dù không xấu hổ đi nữa nhưng cũng không phải vì thế mà] không tạo ra một điều xấu xa.