11. Venerable Brahmavamso: Becoming Enlightened

28 Tháng Hai 20208:17 CH(Xem: 149)
11. Venerable Brahmavamso: Becoming Enlightened


SeeingTheWay_BSeeing The Way

 

* Buddhist Reflections on the Spiritual Life

for Ven Ajahn Chah

* An anthology of teachings by

English-speaking disciples of Ajahn Chah
* Source: dhammatalks.net, holybooks.com

 

____________________


BECOMING ENLIGHTENED - Venerable Brahmavamso

 

Venerable Brahmavamso (Peter Betts) was born in London in 1951. His first contact with Buddhism came while browsing in a book shop in London while still at school. He went to Cambridge University to study physics, during which time he became a member of the local Buddhist society and started to practise meditation. After graduating with First Class Honours, he taught physics for a while at a secondary school in Devon. However, his contact with Thai bhikkhus in London inspired him to go to Thailand to take up the bhikkhu life himself, and he received bhikkhu ordination at Wat Sraket at the age of 23, with Tan Chao Khun Prom Gunaphorn.

 

From 1975, he trained under Ajahn Chah, being one of the first residents at Wat Pah Nanachat. In 1983 he joined Venerable Jagaro at the newly established Bodhinyana Monastery in Perth, Western Australia, where he still lives. He has been actively involved in the major building programme, and teaches Buddhism to a wide and varied audience, ranging from children to local prisoners.

 

Venerable Brahmavamso is known amongst the community of Western monks for his erudition in the Vinaya, the monastic code of conduct, and his work in this area currently provides the foundation for Vinaya instruction to Westerners in the monasteries in England, Switzerland, Australia and New Zealand.

 

Venerable Brahmavamso offers some reflections on his spiritual journey over the years.

 

 

 

"So there I was, in a foreign land, trying so hard,

giving up so much -- and for what? I wasn't quite sure."

 

 

WHEN I WAS VERY YOUNG I WANTED DESPERATELY to become a train driver. My grandfather had taken my brother and me to Euston Station in London where I began an infatuation with those massive, black and green steel machines that hissed, with so much strength. Wouldn't it be wonderful, I dreamt, one day ... if...

 

Some years later I wanted desperately to become enlightened. I had read all about it in the books. To a starry-eyed young man, the idea of living in permanent bliss and saving humanity at the same time was irresistibly appealing. Wouldn't it be wonderful, I used to dream, one day ... if...

 

When I first heard the story of the Lord Buddha's enlightenment, I was still many glasses of beer away from being a monk. I was a student, doing most of those outrageous activities students enjoyed in the late sixties -- and regretted in the late seventies. But I had been meditating off and on -- mostly the former -- for some time, and I had begun to notice some unmistakable changes in my daily life. I was attending the Vesak celebration at the local Buddhist Society and as the Venerable Sri Lankan monk was reading out the Enlightenment Story, I became more and more inspired and excited. I especially relished the bit where the Buddha-to-be sat at the root of the Bodhi Tree and made that earth-shaking resolution:

'Though my blood dries up and my bones turn to dust, I will not move from this spot until I have penetrated to Supreme and Complete Enlightenment!'

Wow! As the story moved on, a thought began to solidify in my mind. I could hardly wait until the end of the chanting. I impatiently gulped down the cup of tea which was all but obligatory at the occasion, and then I hurried back to my room at college. I had heard enough talks on Buddhism, I had read plenty of books on the subject. I had been meditating for a whole year now, at least once a week -- well most weeks anyway. If the Buddha could do it, why not me?

 

Thus it was that I, in the arrogant stupidity of youth, a novice meditator who could hardly manage to sit still for thirty minutes, decided that it was time to become enlightened. It was now or never, I resolved, for the next day I had an exam. I locked the door of my room. I sat down on my meditation cushion. I collected myself. Then I pronounced in a low, clear, solemn voice:

'Though my blood dries up and my bones turn to dust, I will not move from this very cushion until I, also, become enlightened.'

That was it. No more mucking about. I was dead serious.

 

Forty minutes later I was in extreme agony. Though my blood appeared as liquid as ever and no disintegration of my bones was discernible yet, my knees were giving me hell! What was really worrying me though, was that over half an hour had gone by and I hadn't seen the anticipated brilliant and flashing lights yet. There hadn't even been a twinkle to suggest that I was getting near. It was very depressing -- and very painful. I gave in. I got up very disappointed. Not becoming enlightened had spoiled the whole day.

 

A few years later and a little more sensible -- though only a little -- I was at London airport being sent off to Thailand by two Thai bhikkhus. I was going to Bangkok to be ordained. I still remember the parting words of the senior bhikkhu, who was my teacher then: 'Please come back when you become enlightened.' I was planning to be a monk in Thailand for two years at most. I had told my relatives and friends that I'd be back within two summers. After all, two whole years as a Buddhist monk in Thailand -- surely that is long enough even for those of slow intelligence to become enlightened. As for me, I had a degree from university, so there was no doubt in my mind that I would be back in England within two years, enlightened. Once I had got that out of the way, I planned to get married and go live in a commune -- in Wales of course. I had made enquiries before I left.

 

Two years down the track, it was becoming obvious that this enlightenment business might not be so easy. For some reason, though I was a Westerner with a good degree from a top university, I was acting more stupidly than the Thai monks who had barely finished grade four in village schools. My conceit was taking a fair hammering. The strange thing was that, even though I still wasn't enlightened, I was enjoying the peace, simplicity and morality of monastic life. I didn't want to leave. What I had in mind to do on the commune in Wales had lost its appeal.

 

In my fourth Rains Retreat I was pulling out all the stops. Word had come to Thailand that Chithurst House had been bought, a Sangha was being established in England and they needed more bhikkhus. This would be a great time to become enlightened. I was in a very quiet monastery. My meditation practice was in high gear. All the omens were favourable. Then it happened!

 

Walking on my meditation path one evening, my mind already calm from many hours of sitting, I suddenly understood the cause of all problems and my heart immediately felt the joy of release. All around seemed brilliant. Bliss filled my whole being. Energy and clarity were there in abundance. Though it was late at night I sat in meditation perfectly mindful, perfectly still. Then I lay down to rest, sleeping oh-so-lightly for just a few hours. I rose at 3 a.m. and was first in the grass Meeting Hall for the morning meditation. I sat through until dawn as if without effort and without the slightest drowsiness. That was it! It was immeasurable joy being enlightened. Pity it didn't last long.

 

The monastery where this happened was very poor and the food was very coarse. It was the sort or North-eastern Thai monastery where you were happy to eat just one meal a day -- facing such an ordeal twice in one day being beyond the pale! The morning after my experience of 'release', though, the fare was more reasonable. Along with the staple 'rotten-fish curry', which is actually made from stewing small fish which have been kept most unhygienically until they go 'off', there was a saucepan of pork curry. That day even the Thai abbot visibly reacted at the sight of the reeking fish stew and took a whopping big helping from the pot of pork curry. I didn't mind; I was second in line and there was plenty left for me. However, the pot of pork never reached me. Instead, the abbot poured what was left of the pork curry into the mess of rotten fish stew and stirred it all up saying that it all gets mixed up in the stomach anyway. I was incensed! Of all the hypocrites! If he really thought that, then why didn't he mix the curries before he took out his share. I peered angrily into the saucepan he handed me -- rotten smelly pieces of rubbery fish swimming alongside my delicious pork -- my one lucky meal ruined. Oooh, that abbot, was I mad at him! Was I angry! Then a thought struck me with a depressing thud, or rather a sickening squelch -- maybe I wasn't enlightened at all. Enlightened beings aren't supposed to get angry. Arahants don't care if they eat putrid fish or delicious pork. I had to admit I was angry -- therefore I had to own up that I wasn't enlightened. What a let-down. Utterly depressed, I scooped a ladle of rotten fish cum pork into my bowl. I was too disappointed to notice the taste of what I ate that day.

 

In spite of these spiritual hiccups coming from Dhamma-indigestion (a poor ability to assimilate the Teachings), my following years as a bhikkhu were definitely producing results of more tranquillity, clarity and joy. It was the humble insights, the sort which arrive without a fanfare, which were proving the more effective. My wish to become enlightened now appeared suspiciously akin to my childish wish to become a train driver, or to my later ambitions to become the first English astronaut ... a professional footballer ... a lead guitarist in a rock band ... the greatest lover in my college ... (I am too embarrassed to mention my other aspirations). In a way, wanting to become enlightened was even more foolish. At least I had some idea of what driving a train was about. As for enlightenment, I wasn't quite sure what that was! And whenever I would try to find out by asking one of the senior monks, I would never get a straight answer. So there I was in a very foreign land, eating rotten fish and things much worse, enduring ravenous mosquitoes and unending heat, trying so hard and giving up so much -- and for what? I wasn't quite sure. So the only rational thing to do was to give up trying to become enlightened until I knew what enlightenment was! I didn't want to give up being a bhikkhu, I understood that and it made sense. I just had to let go of chasing my fantasies, and my idea of enlightenment was the ultimate fantasy.

 

On the other side of insight one seldom thinks that one is now wise, for one is overwhelmed by the thought of how stupid one has been. How could I have been so thick? It is written in so many of the Buddhist scriptures, and it is emphasized by so many fine teachers, that BECOMING IS SUFFERING -- becoming anything. The Buddha, speaking as plain as ever, thundered that he didn't recommend ANY becoming. Becoming is what the ego does all day. Becoming fashions the identity. Becoming is the 'skin' which holds together the bubble of self. Stop all becoming and the illusion is shattered.

 

So that was the end of my becoming enlightened. I focused instead on the question of WHO it was who wanted to become enlightened, if there was anyone there at all? I investigated no-self, which is much more illuminating than trying to become enlightened. But still people ask me, as they do of other bhikkhus, the bottom-line question: Are you enlightened? Now I have a splendid answer, which I plagiarise from the late Venerable Ananda Mangala Mahanayakathera (I know he won't mind) who, terrific teacher that he was, gave the perfect reply to this very question:

'No sir!', replied the venerable Sri Lankan thera, 'I am not enlightened. But I am highly eliminated!'



____________________




Gửi ý kiến của bạn
Tắt
Telex
VNI
Tên của bạn
Email của bạn
28 Tháng Hai 2020(Xem: 424)
16 Tháng Giêng 2020(Xem: 698)
05 Tháng Giêng 2020(Xem: 829)
23 Tháng Mười Hai 2019(Xem: 695)
03 Tháng Tư 202011:37 CH(Xem: 139)
Có thể nói, sự hiểu biết quan trọng nhất trong cuộc sống là sự hiểu biết về bản chất thực của hiện hữu, một sự hiểu biết có thể trả lời được những câu hỏi sau một cách hợp lý: - Tại sao chúng ta sanh ra? - Chúng ta đi vào hiện hữu hiện nay như thế nào? - Điều quan trọng nhất phải làm trong cuộc đời này là gì? - Thế nào là chết?
30 Tháng Ba 20209:02 CH(Xem: 197)
With so many books available on Buddhism, one may ask if there is need for yet another text. Although books on Buddhism are available on the market, many of them are written for those who have already acquired a basic understanding of the Buddha Dhamma.
29 Tháng Ba 20209:50 SA(Xem: 220)
Với số sách Phật quá nhiều hiện nay, câu hỏi đặt ra là có cần thêm một cuốn nữa hay không. Mặc dù có rất nhiều sách Phật Giáo, nhưng đa số đều được viết nhằm cho những người đã có căn bản Phật Pháp. Một số được viết theo văn chương lối cổ, dịch nghĩa
28 Tháng Ba 202010:51 SA(Xem: 190)
Quan niệm khổ của mỗi người tùy thuộc vào hoàn cảnh trong cuộc sống hiện tạitrình độ nhận thức của mỗi người. Cho nên con đường giải thoát khổ của mỗi người cũng phải thích ứng theo nguyện vọng của mỗi người. Con đường giải thoát khổ này hướng dẫn
27 Tháng Ba 20203:30 CH(Xem: 177)
TRÌNH BÀY TÓM LƯỢC 4 CÕI - Trong 4 loại ấy, gọi là 4 cõi. Tức là cõi khổ, cõi vui, Dục-giới, Sắc-giới, cõi Vô-sắc-giới. NÓI VỀ 4 CÕI KHỔ - Trong nhóm 4 cõi ấy, cõi khổ cũng có 4 là: địa ngục, Bàng sanh, Ngạ quỉ và Atula. NÓI VỀ 7 CÕI VUI DỤC GIỚI -
26 Tháng Ba 20207:16 CH(Xem: 228)
Ni sư Kee Nanayon (1901-1979) là một trong những vị nữ thiền sư nổi tiếng ở Thái Lan. Năm 1945, bà thành lập thiền viện Khao-suan-luang dành cho các nữ Phật tử tu thiền trong vùng đồi núi tỉnh Rajburi, miền tây Thái Lan. Ngoài các bài pháp được truyền đi
24 Tháng Ba 20202:32 CH(Xem: 220)
Sự giải thoát tinh thần, theo lời dạy của Đức Phật, được thành tựu bằng việc đoạn trừ các lậu hoặc (ô nhiễm trong tâm). Thực vậy, bậc A-la-hán thường được nói đến như bậc lậu tận - Khināsava, bậc đã đoạn trừ mọi lậu hoặc. Chính vì thế, người đi tìm chân lý cần phải hiểu rõ những lậu hoặc này là gì, và làm cách nào để loại trừ được nó.
23 Tháng Ba 20203:56 CH(Xem: 249)
Rất nhiều sách trình bày nhầm lẫn giữa Định và Tuệ hay Chỉ và Quán, đưa đến tình trạng định không ra định, tuệ chẳng ra tuệ, hoặc hành thiền định hóa ra chỉ là những “ngoại thuật” (những hình thức tập trung tư tưởng hay ý chímục đích khác với định nhà Phật), và hành thiền tuệ lại có kết quả của định rồi tưởng lầm là đã chứng được
22 Tháng Ba 20209:08 CH(Xem: 215)
Everyone is aware of the benefits of physical training. However, we are not merely bodies, we also possess a mind which needs training. Mind training or meditation is the key to self-mastery and to that contentment which brings happiness. Of all forces the force of the mind is the most potent. It is a power by itself. To understand the real nature
21 Tháng Ba 20209:58 CH(Xem: 238)
Chúng ta lấy làm phấn khởi mà nhận thấy rằng hiện nay càng ngày người ta càng thích thú quan tâm đến pháp hành thiền, nhất là trong giới người Tây phương, và pháp môn nầy đang phát triễn mạnh mẽ. Trong những năm gần đây, các nhà tâm lý học khuyên
20 Tháng Ba 20208:30 CH(Xem: 211)
Bốn Sự Thật Cao Quý được các kinh sách Hán ngữ gọi là Tứ Diệu Đế, là căn bản của toàn bộ Giáo Huấn của Đức Phật và cũng là một đề tài thuyết giảng quen thuộc. Do đó đôi khi chúng ta cũng có cảm tưởng là mình hiểu rõ khái niệm này, thế nhưng thật ra thì ý nghĩa của Bốn Sự Thật Cao Quý rất sâu sắc và thuộc nhiều cấp bậc
17 Tháng Ba 20205:51 CH(Xem: 338)
Mindfulness with Breathing is a meditation technique anchored In our breathing, it is an exquisite tool for exploring life through subtle awareness and active investigation of the breathing and life. The breath is life, to stop breathing is to die. The breath is vital, natural, soothing, revealing. It is our constant companion. Wherever we go,
16 Tháng Ba 20204:16 CH(Xem: 326)
Giác niệm về hơi thở là một kỹ thuật quán tưởng cắm sâu vào hơi thở của chúng ta. Đó là một phương tiện tinh vi để thám hiểm đời sống xuyên qua ý thức tế nhị và sự điều nghiên tích cực về hơi thởđời sống. Hơi thở chính là đời sống; ngừng thở là chết. Hơi thở thiết yếu cho đời sống, làm cho êm dịu, tự nhiên, và năng phát hiện.
15 Tháng Ba 202012:00 CH(Xem: 264)
Phật giáođạo Phật là những giáo lý và sự tu tập để dẫn tới mục tiêu rốt ráo của nó là giác ngộgiải thoát khỏi vòng luân hồi sinh tử. Tuy nhiên, (a) mọi người thế tục đều đang sống trong các cộng đồng dân cư, trong các tập thể, đoàn thể, và trong xã hội; và (b) những người xuất gia dù đã bỏ tục đi tu nhưng họ vẫn đang sống tu
13 Tháng Ba 20209:16 CH(Xem: 250)
Người ta thường để ý đến nhiều tính cách khác nhau trong những người hành thiền. Một số người xem thiền như là một thứ có tính thực nghiệm, phê phán, chiêm nghiệm; những người khác lại tin tưởng hơn, tận tâm hơn, và xem nó như là lí tưởng. Một số có vẻ thích nghi tốt và hài lòng với chính mình và những gì xung quanh,
12 Tháng Ba 20209:36 SA(Xem: 372)
Kinh Đại Niệm Xứ - Mahāsatipaṭṭhāna được xem là bài kinh quan trọng nhất trên phương diện thực hành thiền Phật giáo. Các thiền phái Minh Sát, dù khác nhau về đối tượng quán niệm, vẫn không xa khỏi bốn lĩnh vực: Thân, Thọ, Tâm, và Pháp mà Đức Phật
10 Tháng Ba 20202:09 CH(Xem: 334)
Giới học thiền ở nước ta mấy thập niên gần đây đã bắt đầu làm quen với thiền Vipassanā. Số lượng sách báo về chuyên đề này được dịch và viết tuy chưa nhiều lắm nhưng chúng ta đã thấy tính chất phong phú đa dạng của Thiền Minh Sát hay còn gọi là Thiền Tuệ hoặc Thiền Quán này. Thiền Vipassanā luôn có một nguyên tắc nhất quán
10 Tháng Ba 202010:20 SA(Xem: 327)
Trong tất cả các thiền sư cận đại, bà Achaan Naeb là một thiền sư đặc biệt hơn cả. Bà là một nữ cư sĩ đã từng dạy thiền, dạy đạo cho các bậc cao tăng, trong đó có cả ngài Hộ Tông, Tăng thống Giáo hội Tăng già Nguyên thủy Việt Nam cũng đã từng theo học thiền với bà một thời gian. Năm 44 tuổi, Bà đã bắt đầu dạy thiền
08 Tháng Ba 202011:08 SA(Xem: 278)
A.B.: Đầu tiên, khi họ hỏi Sư: “Sư có muốn nhận giải thưởng này không?” và Sư đã đồng ý. Nhưng phản ứng đầu tiên ngay sau đó là: “Tại sao Sư lại muốn nhận giải thưởng này? Sư là một nhà Sư Phật Giáo, đây là việc một nhà Sư (cần phải) làm. Là một nhà Sư, chúng ta đi truyền giáo, đi phục vụ, và chúng ta không nhất thiết phải đòi hỏi
07 Tháng Ba 20205:16 CH(Xem: 355)
Biên tập từ các bài pháp thoại của ngài Thiền sư Ajahn Brahmavamso trong khóa thiền tích cực 9 ngày, vào tháng 12-1997, tại North Perth, Tây Úc. Nguyên tác Anh ngữ được ấn tống lần đầu tiên năm 1998, đến năm 2003 đã được tái bản 7 lần, tổng cộng 60 ngàn quyển. Ngoài ra, tập sách này cũng đã được dịch sang tiếng Sinhala
02 Tháng Mười Hai 201910:13 CH(Xem: 721)
Nhật Bản là một trong những quốc gia có tỉ lệ tội phạm liên quan đến súng thấp nhất thế giới. Năm 2014, số người thiệt mạng vì súng ở Nhật chỉ là sáu người, con số đó ở Mỹ là 33,599. Đâu là bí mật? Nếu bạn muốn mua súng ở Nhật, bạn cần kiên nhẫnquyết tâm. Bạn phải tham gia khóa học cả ngày về súng, làm bài kiểm tra viết
12 Tháng Bảy 20199:30 CH(Xem: 2303)
Khóa Tu "Chuyển Nghiệp Khai Tâm", Mùa Hè 2019 - Ngày 12, 13, Và 14/07/2019 (Mỗi ngày từ 9:00 AM đến 7:00 PM) - Tại: Andrew Hill High School - 3200 Senter Road, San Jose, CA 95111
12 Tháng Bảy 20199:00 CH(Xem: 3698)
Các Khóa Tu Học Mỗi Năm (Thường Niên) Ở San Jose, California Của Thiền Viện Đại Đăng
03 Tháng Tư 202011:37 CH(Xem: 139)
Có thể nói, sự hiểu biết quan trọng nhất trong cuộc sống là sự hiểu biết về bản chất thực của hiện hữu, một sự hiểu biết có thể trả lời được những câu hỏi sau một cách hợp lý: - Tại sao chúng ta sanh ra? - Chúng ta đi vào hiện hữu hiện nay như thế nào? - Điều quan trọng nhất phải làm trong cuộc đời này là gì? - Thế nào là chết?
30 Tháng Ba 20209:02 CH(Xem: 197)
With so many books available on Buddhism, one may ask if there is need for yet another text. Although books on Buddhism are available on the market, many of them are written for those who have already acquired a basic understanding of the Buddha Dhamma.
29 Tháng Ba 20209:50 SA(Xem: 220)
Với số sách Phật quá nhiều hiện nay, câu hỏi đặt ra là có cần thêm một cuốn nữa hay không. Mặc dù có rất nhiều sách Phật Giáo, nhưng đa số đều được viết nhằm cho những người đã có căn bản Phật Pháp. Một số được viết theo văn chương lối cổ, dịch nghĩa
04 Tháng Ba 20209:20 CH(Xem: 369)
Chàng kia nuôi một bầy dê. Đúng theo phương pháp, tay nghề giỏi giang. Nên dê sinh sản từng đàn. Từ ngàn con đến chục ngàn rất mau. Nhưng chàng hà tiện hàng đầu. Không hề dám giết con nào để ăn. Hoặc là đãi khách đến thăm. Dù ai năn nỉ cũng bằng thừa thôi
11 Tháng Hai 20206:36 SA(Xem: 539)
Kinh Thập Thiện là một quyển kinh nhỏ ghi lại buổi thuyết pháp của Phật cho cả cư sĩ lẫn người xuất gia, hoặc cho các loài thủy tộc nhẫn đến bậc A-la-hán và Bồ-tát. Xét hội chúng dự buổi thuyết pháp này, chúng ta nhận định được giá trị quyển kinh thế nào rồi. Pháp Thập thiện là nền tảng đạo đức, cũng là nấc thang đầu
09 Tháng Hai 20204:17 CH(Xem: 522)
Quyển “Kinh Bốn Mươi Hai Chương Giảng Giải” được hình thành qua hai năm ghi chép, phiên tả với lòng chân thành muốn phổ biến những lời Phật dạy. Đầu tiên đây là những buổi học dành cho nội chúng Tu viện Lộc Uyển, sau đó lan dần đến những cư sĩ hữu duyên.
01 Tháng Hai 202010:51 SA(Xem: 733)
“Kinh Chú Tâm Tỉnh Giác” là một trong hai bài kinh căn bảnĐức Phật đã nêu lên một phép luyện tập vô cùng thiết thực, cụ thể và trực tiếp về thiền định, đó là phép thiền định chú tâm thật tỉnh giác và thật mạnh vào bốn lãnh vực thân xác, cảm giác, tâm thức và các hiện tượng tâm thần từ bên trong chúng.
31 Tháng Giêng 20207:00 SA(Xem: 911)
“Kinh Chú Tâm vào Hơi Thở” là một trong hai bài kinh căn bảnĐức Phật đã nêu lên một phép luyện tập vô cùng thiết thực, cụ thể và trực tiếp về thiền định, đó là sự chú tâm thật mạnh dựa vào hơi thở. Bản kinh này được dịch giả Hoang Phong chuyển ngữ từ kinh Anapanasati Sutta (Trung Bộ Kinh, MN 118).
24 Tháng Giêng 20208:00 SA(Xem: 6045)
Phước lành thay, thời gian nầy vui như ngày lễ hội, Vì có một buổi sáng thức dậy vui vẻhạnh phúc, Vì có một giây phút quý báu và một giờ an lạc, Cho những ai cúng dường các vị Tỳ Kheo. Vào ngày hôm ấy, lời nói thiện, làm việc thiện, Ý nghĩ thiện và ước nguyện cao quý, Mang lại phước lợi cho những ai thực hành;