21. Venerable Vajiro: Dana

28 Tháng Hai 20208:17 CH(Xem: 277)
21. Venerable Vajiro: Dana


SeeingTheWay_BSeeing The Way

 

* Buddhist Reflections on the Spiritual Life

for Ven Ajahn Chah

* An anthology of teachings by

English-speaking disciples of Ajahn Chah
* Source: dhammatalks.net, holybooks.com

 

____________________


DANA - Venerable Vajiro

 

 

Venerable Vajiro (Phil Gunton) was born in Kuala Lumpur, Malaysia, in 1953. He was educated at Lancing College in England, and went on to study Economics at Bath University. Upon graduating in 1974, he took up a career in accountancy. During this period, a friend encouraged him to go on a ten-day meditation retreat with John Coleman at the Oakenholt Buddhist Centre near Oxford. He attended further retreats there in 1976 and 1977.

 

Hearing about the visit Ajahn Chah and Ajahn Sumedho made to Oakenholt in 1977, he went to meet them at the Hampstead Vihara. He eventually moved next door to the vihara, while continuing his training as an accountant. In 1978, however, he asked to join the community as an anagarika; he then stayed a while at Chithurst, before travelling to Wat Pah Pong in Thailand. He became a samanera there in 1979, and received upasampada from Ajahn Chah the following year.

 

Venerable Vajiro returned to England in 1984, and assisted with the establishment of Amaravati Buddhist Centre. He presently resides at Chithurst Monastery.

 

The following teaching has been taken from a talk given by Venerable Vajiro at Chithurst Buddhist Monastery in 1988.

 

 

"'Giving' is the beginning

and the end of the religious life."

 

 

THE FEELING OF SEPARATION is an experience that all living beings have. We come across it within ourselves and can see it in animals also. There's a recognition that 'this' is separate from 'that'; this body is separate from that one. And we make various attempts to get over this sense of separation. Perhaps the most primitive reaction to it, is 'taking'. We take from the environment around us -- absorbing into ourselves. We take food and we take power. This 'taking' can be one way of trying to cope with the sense of separation.

 

A slightly more refined way of trying to cope with this experience is 'making a bargain', one being with another -- a sort of agreement. We give something to get something in return: 'If I give this much, then I expect that much back'. Using such bargaining structures is perhaps the most common way we relate with each other as humans -- the shopping we do, agreements we make with our spouse, or with the children: 'I'll give you this and you give me that.' So this can be another way of dealing with this feeling of separateness.

 

Then there is sharing. That's a little bit more open, isn't it? There's a recognition of the separation of one being from an other, and a willingness to share. In this way both parties are benefiting from the arrangement. It's akin to a bargain, but it's a little more spacious, both expecting some sort of enjoyment from it -- some sort of gratification.

 

But with each of these ways of relating, there's always reinforcement of the sense of separateness. With taking, with bargaining, and even with sharing there's still a sense of one being separate from the other. So its not really transcending or getting beyond our separateness. This is where dana works so well. With dana or real giving, real generosity, there is no expectation of return. It's not a bargain, it's not even a sharing. It's not that we share something with another, and keep some for ourselves. We actually give completely, without expecting anything back.

 

A lot of our giving is not giving completely. Its imperfect giving. But this is something that can be worked on. We can consider how to perfect giving over a period of time. It is the first of the 'Ten Paramitas'*. We understand from the texts that it was the last of the ten that the Buddha perfected, but as Theravadin Buddhists, we have it first on the list.

 

I think Ajahn Buddhadasa once said that if we perfect one of the paramitas fully, then all the others are perfected also. That's very helpful when considering dana. We can see how if we practise giving without expecting anything in return, all the paramitas can be fulfilled at that moment.

 

One has to use wisdom -- pa񱡠-- to know for example, the right time and place and the right things to give. And to give honestly -- sacca -- requires that we look at our intention clearly. And patience -- khanti: we must be patient in the act of giving, and with our limitations in learning to give. There's renunciation there too: we give something that we perceive as being 'ours'. And we have to use energy -- viriya. Also, whenever we give, there's the chance that our offering could be rejected, so we must develop metta and upekkha. And we have to 'resolve' to do it; it requires a determination to give -- this is developing adhitthana. Also, resolving to share the merit of the act of generosity -- making a dedication.

 

Now how can we notice these qualities -- giving, renunciation, honesty -- the whole spectrum of perfections that can exist in that simple act of giving? How do we really work with giving? When I was first in Thailand, I remember that receiving generosity was not easy. As a strong young man, walking on alms round and having the old village people come running out to offer a little bit of rice, a piece of fruit, a couple of pieces of palm sugar or whatever.... At times I thought: 'What on earth have I done to deserve this? I should really be helping these old villagers.'

 

And yet, for those people practising generosity, they felt it was a privilege. You know, they'd be more annoyed if we didn't come on alms round. They would be round at the monastery saying: 'Well, why didn't you come today? Are you ill or something?' or 'You haven't been doing your duty.' I remember talking to Ajahn Jagaro at the time about how I felt, and he said: 'You'll never really learn how to give until you learn to receive, and you'll never learn how to receive until you learn to give.'

 

There are two sides to giving; there's receiving also. The gratitude -- the appreciation of the spirit of giving. That doesn't necessarily mean liking what is offered; but appreciating the loveliness of the act of generosity -- the act of giving without expecting anything in return. The humbling quality which comes with this gratitude is very helpful in transcending the sense of separation. This helps in going beyond the feeling of selfishness, of being separate.

 

We can give in many ways, of course: give materially, food, shelter, medicine, clothing, money.... We can give time, encouragement, kindness, love.... And all of these can be bargained with, taken, shared, or given. But it's not the quantity, or the thing itself that's important. It's the attitude of not expecting anything in return or not making some sort of agreement about it. When we do give in this way, then we find that there's no disappointment, and there's no fear either. There's no conceit and no arrogance. There's just giving.

 

Eventually, we come to recognise the 'giving of attention' -- giving attention to 'this' moment and not expecting anything from it. We say that in Buddhist practice, all you have to do is 'be mindful'. What this actually means is that that is all we are doing; mindfulness is all that is happening. We're not expecting something back. To expect a return would be striking a bargain; 'giving' would not be perfected, and the sense of separation would not be transcended.

 

Giving attention to the moment is what we can practise all the time. Giving attention to the breath, not expecting anything from the breath. Giving attention to the posture, to the movements of the body. Giving attention throughout our life is a way of practising generosity: not expecting anything in return, not bargaining, not taking anything, not even sharing, just giving. That giving doesn't indulge and doesn't repress. It doesn't seek anything or try to get rid of anything. With such generosity, with dana, we can see the possibility of the perfection of humanity.

 

Classifying these ways of relating into taking, bargaining, sharing and giving may not come directly from the scriptures, but I hope it is helpful in your practice. To me, 'giving' is the beginning and the end of the religious life.

 

*The Ten Paramitas ['virtues' or 'perfections'] are: generosity, moral discipline, renunciation, wisdom, energy, honesty, determination, patience, loving-kindness, and equanimity.



____________________




Gửi ý kiến của bạn
Tắt
Telex
VNI
Tên của bạn
Email của bạn
28 Tháng Hai 2020(Xem: 406)
16 Tháng Giêng 2020(Xem: 683)
05 Tháng Giêng 2020(Xem: 802)
23 Tháng Mười Hai 2019(Xem: 679)
30 Tháng Ba 20209:02 CH(Xem: 163)
With so many books available on Buddhism, one may ask if there is need for yet another text. Although books on Buddhism are available on the market, many of them are written for those who have already acquired a basic understanding of the Buddha Dhamma.
29 Tháng Ba 20209:50 SA(Xem: 185)
Với số sách Phật quá nhiều hiện nay, câu hỏi đặt ra là có cần thêm một cuốn nữa hay không. Mặc dù có rất nhiều sách Phật Giáo, nhưng đa số đều được viết nhằm cho những người đã có căn bản Phật Pháp. Một số được viết theo văn chương lối cổ, dịch nghĩa
28 Tháng Ba 202010:51 SA(Xem: 163)
Quan niệm khổ của mỗi người tùy thuộc vào hoàn cảnh trong cuộc sống hiện tạitrình độ nhận thức của mỗi người. Cho nên con đường giải thoát khổ của mỗi người cũng phải thích ứng theo nguyện vọng của mỗi người. Con đường giải thoát khổ này hướng dẫn
27 Tháng Ba 20203:30 CH(Xem: 126)
TRÌNH BÀY TÓM LƯỢC 4 CÕI - Trong 4 loại ấy, gọi là 4 cõi. Tức là cõi khổ, cõi vui, Dục-giới, Sắc-giới, cõi Vô-sắc-giới. NÓI VỀ 4 CÕI KHỔ - Trong nhóm 4 cõi ấy, cõi khổ cũng có 4 là: địa ngục, Bàng sanh, Ngạ quỉ và Atula. NÓI VỀ 7 CÕI VUI DỤC GIỚI -
26 Tháng Ba 20207:16 CH(Xem: 184)
Ni sư Kee Nanayon (1901-1979) là một trong những vị nữ thiền sư nổi tiếng ở Thái Lan. Năm 1945, bà thành lập thiền viện Khao-suan-luang dành cho các nữ Phật tử tu thiền trong vùng đồi núi tỉnh Rajburi, miền tây Thái Lan. Ngoài các bài pháp được truyền đi
24 Tháng Ba 20202:32 CH(Xem: 193)
Sự giải thoát tinh thần, theo lời dạy của Đức Phật, được thành tựu bằng việc đoạn trừ các lậu hoặc (ô nhiễm trong tâm). Thực vậy, bậc A-la-hán thường được nói đến như bậc lậu tận - Khināsava, bậc đã đoạn trừ mọi lậu hoặc. Chính vì thế, người đi tìm chân lý cần phải hiểu rõ những lậu hoặc này là gì, và làm cách nào để loại trừ được nó.
23 Tháng Ba 20203:56 CH(Xem: 222)
Rất nhiều sách trình bày nhầm lẫn giữa Định và Tuệ hay Chỉ và Quán, đưa đến tình trạng định không ra định, tuệ chẳng ra tuệ, hoặc hành thiền định hóa ra chỉ là những “ngoại thuật” (những hình thức tập trung tư tưởng hay ý chímục đích khác với định nhà Phật), và hành thiền tuệ lại có kết quả của định rồi tưởng lầm là đã chứng được
22 Tháng Ba 20209:08 CH(Xem: 178)
Everyone is aware of the benefits of physical training. However, we are not merely bodies, we also possess a mind which needs training. Mind training or meditation is the key to self-mastery and to that contentment which brings happiness. Of all forces the force of the mind is the most potent. It is a power by itself. To understand the real nature
21 Tháng Ba 20209:58 CH(Xem: 215)
Chúng ta lấy làm phấn khởi mà nhận thấy rằng hiện nay càng ngày người ta càng thích thú quan tâm đến pháp hành thiền, nhất là trong giới người Tây phương, và pháp môn nầy đang phát triễn mạnh mẽ. Trong những năm gần đây, các nhà tâm lý học khuyên
20 Tháng Ba 20208:30 CH(Xem: 192)
Bốn Sự Thật Cao Quý được các kinh sách Hán ngữ gọi là Tứ Diệu Đế, là căn bản của toàn bộ Giáo Huấn của Đức Phật và cũng là một đề tài thuyết giảng quen thuộc. Do đó đôi khi chúng ta cũng có cảm tưởng là mình hiểu rõ khái niệm này, thế nhưng thật ra thì ý nghĩa của Bốn Sự Thật Cao Quý rất sâu sắc và thuộc nhiều cấp bậc
17 Tháng Ba 20205:51 CH(Xem: 314)
Mindfulness with Breathing is a meditation technique anchored In our breathing, it is an exquisite tool for exploring life through subtle awareness and active investigation of the breathing and life. The breath is life, to stop breathing is to die. The breath is vital, natural, soothing, revealing. It is our constant companion. Wherever we go,
16 Tháng Ba 20204:16 CH(Xem: 305)
Giác niệm về hơi thở là một kỹ thuật quán tưởng cắm sâu vào hơi thở của chúng ta. Đó là một phương tiện tinh vi để thám hiểm đời sống xuyên qua ý thức tế nhị và sự điều nghiên tích cực về hơi thởđời sống. Hơi thở chính là đời sống; ngừng thở là chết. Hơi thở thiết yếu cho đời sống, làm cho êm dịu, tự nhiên, và năng phát hiện.
15 Tháng Ba 202012:00 CH(Xem: 252)
Phật giáođạo Phật là những giáo lý và sự tu tập để dẫn tới mục tiêu rốt ráo của nó là giác ngộgiải thoát khỏi vòng luân hồi sinh tử. Tuy nhiên, (a) mọi người thế tục đều đang sống trong các cộng đồng dân cư, trong các tập thể, đoàn thể, và trong xã hội; và (b) những người xuất gia dù đã bỏ tục đi tu nhưng họ vẫn đang sống tu
13 Tháng Ba 20209:16 CH(Xem: 230)
Người ta thường để ý đến nhiều tính cách khác nhau trong những người hành thiền. Một số người xem thiền như là một thứ có tính thực nghiệm, phê phán, chiêm nghiệm; những người khác lại tin tưởng hơn, tận tâm hơn, và xem nó như là lí tưởng. Một số có vẻ thích nghi tốt và hài lòng với chính mình và những gì xung quanh,
12 Tháng Ba 20209:36 SA(Xem: 348)
Kinh Đại Niệm Xứ - Mahāsatipaṭṭhāna được xem là bài kinh quan trọng nhất trên phương diện thực hành thiền Phật giáo. Các thiền phái Minh Sát, dù khác nhau về đối tượng quán niệm, vẫn không xa khỏi bốn lĩnh vực: Thân, Thọ, Tâm, và Pháp mà Đức Phật
10 Tháng Ba 20202:09 CH(Xem: 322)
Giới học thiền ở nước ta mấy thập niên gần đây đã bắt đầu làm quen với thiền Vipassanā. Số lượng sách báo về chuyên đề này được dịch và viết tuy chưa nhiều lắm nhưng chúng ta đã thấy tính chất phong phú đa dạng của Thiền Minh Sát hay còn gọi là Thiền Tuệ hoặc Thiền Quán này. Thiền Vipassanā luôn có một nguyên tắc nhất quán
10 Tháng Ba 202010:20 SA(Xem: 305)
Trong tất cả các thiền sư cận đại, bà Achaan Naeb là một thiền sư đặc biệt hơn cả. Bà là một nữ cư sĩ đã từng dạy thiền, dạy đạo cho các bậc cao tăng, trong đó có cả ngài Hộ Tông, Tăng thống Giáo hội Tăng già Nguyên thủy Việt Nam cũng đã từng theo học thiền với bà một thời gian. Năm 44 tuổi, Bà đã bắt đầu dạy thiền
08 Tháng Ba 202011:08 SA(Xem: 262)
A.B.: Đầu tiên, khi họ hỏi Sư: “Sư có muốn nhận giải thưởng này không?” và Sư đã đồng ý. Nhưng phản ứng đầu tiên ngay sau đó là: “Tại sao Sư lại muốn nhận giải thưởng này? Sư là một nhà Sư Phật Giáo, đây là việc một nhà Sư (cần phải) làm. Là một nhà Sư, chúng ta đi truyền giáo, đi phục vụ, và chúng ta không nhất thiết phải đòi hỏi
07 Tháng Ba 20205:16 CH(Xem: 332)
Biên tập từ các bài pháp thoại của ngài Thiền sư Ajahn Brahmavamso trong khóa thiền tích cực 9 ngày, vào tháng 12-1997, tại North Perth, Tây Úc. Nguyên tác Anh ngữ được ấn tống lần đầu tiên năm 1998, đến năm 2003 đã được tái bản 7 lần, tổng cộng 60 ngàn quyển. Ngoài ra, tập sách này cũng đã được dịch sang tiếng Sinhala
06 Tháng Ba 20209:21 SA(Xem: 334)
Trước khi nói về phương pháplợi ích của thiền Minh Sát Tuệ, chúng ta cần điểm qua một số vấn đề liên quan đến "pháp môn thiền định" Phật giáo. Gần đây, dường như pháp môn thiền của Phật giáo bị lãng quên và không còn đóng vai trò quan trọng
02 Tháng Mười Hai 201910:13 CH(Xem: 702)
Nhật Bản là một trong những quốc gia có tỉ lệ tội phạm liên quan đến súng thấp nhất thế giới. Năm 2014, số người thiệt mạng vì súng ở Nhật chỉ là sáu người, con số đó ở Mỹ là 33,599. Đâu là bí mật? Nếu bạn muốn mua súng ở Nhật, bạn cần kiên nhẫnquyết tâm. Bạn phải tham gia khóa học cả ngày về súng, làm bài kiểm tra viết
12 Tháng Bảy 20199:30 CH(Xem: 2292)
Khóa Tu "Chuyển Nghiệp Khai Tâm", Mùa Hè 2019 - Ngày 12, 13, Và 14/07/2019 (Mỗi ngày từ 9:00 AM đến 7:00 PM) - Tại: Andrew Hill High School - 3200 Senter Road, San Jose, CA 95111
12 Tháng Bảy 20199:00 CH(Xem: 3685)
Các Khóa Tu Học Mỗi Năm (Thường Niên) Ở San Jose, California Của Thiền Viện Đại Đăng
30 Tháng Ba 20209:02 CH(Xem: 163)
With so many books available on Buddhism, one may ask if there is need for yet another text. Although books on Buddhism are available on the market, many of them are written for those who have already acquired a basic understanding of the Buddha Dhamma.
29 Tháng Ba 20209:50 SA(Xem: 185)
Với số sách Phật quá nhiều hiện nay, câu hỏi đặt ra là có cần thêm một cuốn nữa hay không. Mặc dù có rất nhiều sách Phật Giáo, nhưng đa số đều được viết nhằm cho những người đã có căn bản Phật Pháp. Một số được viết theo văn chương lối cổ, dịch nghĩa
28 Tháng Ba 202010:51 SA(Xem: 163)
Quan niệm khổ của mỗi người tùy thuộc vào hoàn cảnh trong cuộc sống hiện tạitrình độ nhận thức của mỗi người. Cho nên con đường giải thoát khổ của mỗi người cũng phải thích ứng theo nguyện vọng của mỗi người. Con đường giải thoát khổ này hướng dẫn
04 Tháng Ba 20209:20 CH(Xem: 353)
Chàng kia nuôi một bầy dê. Đúng theo phương pháp, tay nghề giỏi giang. Nên dê sinh sản từng đàn. Từ ngàn con đến chục ngàn rất mau. Nhưng chàng hà tiện hàng đầu. Không hề dám giết con nào để ăn. Hoặc là đãi khách đến thăm. Dù ai năn nỉ cũng bằng thừa thôi
11 Tháng Hai 20206:36 SA(Xem: 524)
Kinh Thập Thiện là một quyển kinh nhỏ ghi lại buổi thuyết pháp của Phật cho cả cư sĩ lẫn người xuất gia, hoặc cho các loài thủy tộc nhẫn đến bậc A-la-hán và Bồ-tát. Xét hội chúng dự buổi thuyết pháp này, chúng ta nhận định được giá trị quyển kinh thế nào rồi. Pháp Thập thiện là nền tảng đạo đức, cũng là nấc thang đầu
09 Tháng Hai 20204:17 CH(Xem: 511)
Quyển “Kinh Bốn Mươi Hai Chương Giảng Giải” được hình thành qua hai năm ghi chép, phiên tả với lòng chân thành muốn phổ biến những lời Phật dạy. Đầu tiên đây là những buổi học dành cho nội chúng Tu viện Lộc Uyển, sau đó lan dần đến những cư sĩ hữu duyên.
01 Tháng Hai 202010:51 SA(Xem: 711)
“Kinh Chú Tâm Tỉnh Giác” là một trong hai bài kinh căn bảnĐức Phật đã nêu lên một phép luyện tập vô cùng thiết thực, cụ thể và trực tiếp về thiền định, đó là phép thiền định chú tâm thật tỉnh giác và thật mạnh vào bốn lãnh vực thân xác, cảm giác, tâm thức và các hiện tượng tâm thần từ bên trong chúng.
31 Tháng Giêng 20207:00 SA(Xem: 885)
“Kinh Chú Tâm vào Hơi Thở” là một trong hai bài kinh căn bảnĐức Phật đã nêu lên một phép luyện tập vô cùng thiết thực, cụ thể và trực tiếp về thiền định, đó là sự chú tâm thật mạnh dựa vào hơi thở. Bản kinh này được dịch giả Hoang Phong chuyển ngữ từ kinh Anapanasati Sutta (Trung Bộ Kinh, MN 118).
24 Tháng Giêng 20208:00 SA(Xem: 6017)
Phước lành thay, thời gian nầy vui như ngày lễ hội, Vì có một buổi sáng thức dậy vui vẻhạnh phúc, Vì có một giây phút quý báu và một giờ an lạc, Cho những ai cúng dường các vị Tỳ Kheo. Vào ngày hôm ấy, lời nói thiện, làm việc thiện, Ý nghĩ thiện và ước nguyện cao quý, Mang lại phước lợi cho những ai thực hành;