22. Venerable Kittisaro: Epilogue - True Friends

28 Tháng Hai 20208:17 CH(Xem: 1634)
22. Venerable Kittisaro: Epilogue - True Friends

SeeingTheWay_BSeeing The Way


* Buddhist Reflections on the Spiritual Life

for Ven Ajahn Chah

* An anthology of teachings by

English-speaking disciples of Ajahn Chah
* Source: dhammatalks.net, holybooks.com



EPILOGUE : TRUE FRIENDS - Venerable Kittisaro


This letter from Venerable Kittisaro was previously printed in the Devon Vihara Newsletter, in September 1987


"...master these great efforts so that thoughts, speech,

and actions are conditioned by wisdom rather than ignorance."




Greetings. Though I've seen many of you this summer here at the Vihara or away at one of the public talks I've given, I've not had the opportunity for quite a while to write a letter to you all. I think it's important that occasionally we reflect upon ourselves as a part of a larger community of beings all united in our inclination to Nibbana, peace. The transforming effect of a virtuous community is the power of Sangha. Though literally the word can mean any sort of group or gathering, its usage in Buddhist practice is quite specific.


Sangha is one of the precious Triple Gems, one of the Three Refuges to which Buddhists continually go in their skilful effort to return and re-establish themselves on the Way, moment to moment. I go to Buddha, I go to Dhamma, I go to Sangha.


What is this 'going to Sangha', Sangham saranam gacchami, and what does it have to do with Nibbana? In its strictest sense, Sangha refers to those beings who have had true insight and are firmly established in Right View. This Ariya Sangha, or group of Noble Ones, can be made up of men and women, ordained people and laity, young and old beings alike. Ariya Sangha don't even have to be 'Buddhists'! Members of this virtuous order are dedicated to practice: practising goodness, practising straightly -- avoiding the extremes of sensory indulgence or repressive self-mortification -- practising direct insight into the way things are, and endeavouring to master these great efforts so that thoughts, speech, and actions are conditioned by wisdom rather than ignorance.


The members of the Ariya Sangha have had insight into the Four Noble Truths. They know the cessation of suffering, the experience of true peace. Though they may still be fooled by beguiling conditions of mind and body (except in the case of arahants, who are never fooled), they can return to the Path, re-establishing Right View from the perspective of knowing this moment as it is. They can begin again. Members of this Noble Sangha can 'let go'. This is wisdom.


Basically, the Ariya Sangha is that group of wise beings. Why then is the third refuge 'I go to the Sangha'? Because wise beings are alive, flesh and blood, here and now, living examples of the Way. Their earthiness and tangibility often touches our heart when Buddha-Dhamma seems remote and abstract. Sangha brings the Teachings to life.


We need not, though, be obsessed with designating 'who knows' and 'who doesn't', 'who's truly wise' and 'who isn't'. 'Will the REAL Sangha members please stand up!' Even if we do hear or think that he or she is attained, we still need to be able to deal with the doubt arising in our own mind. 'Does he really know?'


More importantly, however, we need to develop that inner sense of what is wholesome and what isn't, what rings true and what doesn't. This discernment will tell us whether to trust someone or not. We don't need to rely on some official stamp of ecclesiastic authority -- 'He's a stream enterer,' 'She's fully realised,' 'He's a non-returner,' etc. In fact, if we are moved by such claims, then we tend to blindly follow others' opinions, and never get beyond doubt.


Though it's impractical to designate 'Who's Who', the principal importance of a wise being remains. If we know individuals who inspire us with their presence, their practice, their insight, their goodness, then we should make an effort to respect them, learn from them, support them. The Buddha praised the great blessing of seeking out the wise rather than the foolish as companions. This is not to say blindly follow them. But just beginning to sense what is wise and what is not is the birth of the reflective mind. Then, to raise up that goodness in our hearts through various actions, we begin to bring those Sangha qualities into consciousness. After all, from a wise being we hear the true teaching. From the ignorant beings in our lives (and in our own minds) we hear about ME and YOU, TIME, I MUST HAVE, I MUST GET RID OF, and all the other 84,000 assorted delusions of greed, hatred and self-conceit.


'I go for refuge to the Sangha' means I will seek out a wise friend. The Buddha teaches that the wise ones are 'worthy of gifts, worthy of hospitality, worthy of offerings, worthy of respect. They give occasion for incomparable goodness to arise in the world.' Sangha is a true refuge. Let's remember that.


Traditionally, Sangha refers to those ordained bhikkhus and bhikkhunis, who are giving their lives to the practice of the Way. But strictly speaking, the Noble Sangha is open to all beings who have had true insight. Having a robe and a shaven head is no guarantee whatsoever of wisdom and virtue. When the monastic life is lived sincerely and earnestly it is conducive to developing virtue, insight and true accomplishment. In fact, in any lifestyle how we practise determines whether Sangha is present -- not our robe, sex, occupation, or religious title.


In a broader and quite practical sense, Sangha can and should include all beings inclining towards peace, virtue, wisdom and compassion. As opposed to the worldly stream carrying groups of beings into whirlpools of passion, dogmatic views and despair, the power of Sangha is that counter-current and flow of beings towards the oceanic calm of kindness, compassion, joy and serenity -- metta, karuna, mudita, upekkha. Good friends are so important for reminding us when we go astray, for inspiring and encouraging us, empowering us to begin again.


These definitions of Sangha all focus on outer beings, wise teachers, virtuous friends. When there is doubt, wavering, confusion within, the outer manifestations of wisdom illumine the way. Friends and wise beings in our lives, however, are part of this mind, our mind. Our worldly habits say HE and SHE OUT THERE, but really those beings are arising in our own minds, just as do our thoughts -- and the thoughts of reading this letter as well. The qualities of wisdom and virtue that we recognise in others are also part of this mind that we call our own. Eventually we must realise that Sangha is essentially the boundless virtue within.


Our refuge in Sangha, our contact with wise beings, keeps directing our hearts to seeing the Buddha within, that in us which knows, which is aware now, which is not deluded by our experience. Our contact with Sangha reminds us, encourages us, in effect offers us occasions conducive to using this Buddha Nature within so the Dhamma is revealed, so that Truth -- How Things Are -- becomes clear in our minds. Our contact with Sangha outside, as manifested in our wise friends and virtuous companions, reminds us to cultivate these very same qualities unshakeably within our hearts. True Sangha does not point to itself -- 'We are the special ones' -- but rather it points to the virtuous heart, to that skilful effort which brings us back again and again to practise the Dhamma.


This summer I've had the good fortune to experience the power of Sangha in many ways: leading retreats; participating in discussion groups; attending an ordination ceremony with fellow monks and nuns, and our teacher Venerable Sumedho; and learning from other spiritually-oriented groups. In the most ordinary and immediate sense, I live with monks and anagarikas who are dedicated to developing the Way. We are supported by our many generous friends. This humbles us, for we know that as alms mendicants we cannot live alone, and yet it inspires and warms our hearts to receive. Those conditions then generate a new round of Sangha virtue as we naturally feel motivated to make ourselves worthy of offerings, to practise well, to offer what we can.


Sangha generates Sangha generates Sangha: swelling spheres of goodness that meet and merge, leaving only joy and gratitude, the sense of inner and outer melted into one mind. These moments disappear when the overlapping spheres shrink down, the contracting power of identifying with ME and MINE collapsing space into independent alienated bubbles of being this or that. Trapped in our own private worlds, space is further splintered and fragmented into a maze of jagged beings, caught in a current of time, competing with one another for happiness. Life becomes very complicated and anxious, as we feel compelled to protect our fragile niche, or improve it, or take over someone else's. I think we have all felt like that.


Now remember how you felt when you encountered Sangha, a wise being, one who is at ease. When we hear the Truth or see it, or feel its peaceful manifestation, we can relax. Faith and trust are born. Suddenly, miraculously, the myriad divided beings begin to awaken to the truth of this moment; and where there was separation, a unifying universality begins to pervade our heart as we come together in attentiveness, wise reflection, virtuous effort. The differences are still apparent, but they do not divide us, for we stand together inspired by the Way itself. Many times I've seen this miracle happen and then dissolve. Coming together often with our dhamma friends helps to generate and sustain this 'right seeing' and dissolve that habitual tendency to contract our spacious heart into rigid self views.


Obviously, in our normal lives we will encounter many not-so-wise beings within and without. Learning to cope in this world with its many faces is painful and difficult, but with our refuge in Sangha we learn to find joy in Right Effort, no matter who's around. Then Sangha is established in our hearts, and all beings are our family, giving us precious teachings. Sangham saranam gacchami takes us home to the wise and virtuous one within. The virtuous ones 'without' remind us of the Way, and in gratitude we honour them and remember our true home: One Heart, One Knowing.


May all beings find a good friend.


Kittisaro Bhikkhu


Gửi ý kiến của bạn
Tên của bạn
Email của bạn
22 Tháng Mười 2020(Xem: 6465)
22 Tháng Bảy 2020(Xem: 2511)
19 Tháng Bảy 2020(Xem: 2877)
18 Tháng Bảy 2020(Xem: 2355)
09 Tháng Bảy 2020(Xem: 2030)
23 Tháng Mười Hai 20209:43 CH(Xem: 880)
Thiền mà Thầy hướng dẫn có một điều đặc biệt, đó là lý thuyếtthực hành xảy ra cùng một lúc chứ không mất thời gian tập luyện gì cả. Khi nghe pháp thoại mà một người thấy ra được vấn đề một cách rõ ràng thì ngay đó người ấy đã "thiền" rồi, chứ không có gì để mang về áp dụng hay hành theo cả. Thiền mục đích chỉ để thấy ra
22 Tháng Mười Hai 20209:09 CH(Xem: 867)
Các vị Đạt Lai Lạt Ma [trong quá khứ ] đã nhận lãnh trách nhiệm như là những vị lãnh đạo chính trị và tâm linh của Tây Tạng trong suốt 369 năm từ năm 1642 cho đến nay. Giờ đây, bản thân tôi [Đạt Lai Lạt Ma đời thứ 14, Tenzin Gyatso] đã tình nguyện chấm dứt [việc nhận lãnh trách nhiệm] như trên. Tôi hãnh diệnhài lòng là giờ đây
21 Tháng Mười Hai 202011:35 CH(Xem: 647)
Con không thể bỏ nhậu được vì do bản thân con không thể bỏ được rượu bia và vì trong công việc, gặp đối tác, bạn bè, người thân thì thường nhậu vài chai bia (trung bình 4-5 lần tháng). Con cảm thấy việc gặp gỡ và uống bia như thế cũng không có gì là tội lỗi và cũng cần thiết cho công việc và duy trì mối quan hệ xã hội. Nhưng sau một thời gian
20 Tháng Mười Hai 202011:53 CH(Xem: 788)
Những kẻ đang gieo nhân cướp của giết người và những người đang chịu quả khổ báo đều là "các chúng sanh nhân vì trước kia chứa nhóm các nhiệp ác nên chiêu cảm tất cả quả rất khổ" thì đã có Bồ-Tát Phổ Hiền đại từ, đại bi, đại nhẫn, đại xả... chịu thay hết rồi, con đừng có dại mà đem cái tình hữu hạn của con vào giải quyết giùm họ
15 Tháng Mười Hai 202010:03 CH(Xem: 846)
Phật giáo giảng rằng mọi vật thể và mọi biến cố, tức mọi hiện tượng trong thế giới này là « ảo giác », « bản thể tối hậu » của chúng chỉ là « trống không ». Bản chất của tất cả những gì xảy ra chung quanh ta, trong đó kể cả bản thântâm thức của ta nữa, đều « không thật », tức « không hàm chứa bất cứ một sự hiện hữu tự tại
14 Tháng Mười Hai 202010:57 CH(Xem: 783)
Đức Phật đã tịch diệt hơn hai mươi lăm thế kỷ, và chỉ còn lại Đạo Pháp được lưu truyền cho đến ngày nay. Thế nhưng Đạo Pháp thì lại vô cùng sâu sắc, đa dạng và khúc triết, đấy là chưa kể đến các sự biến dạngthêm thắt trên mặt giáo lý cũng như các phép tu tập đã được "sáng chế" thêm để thích nghi với thời đại, bản tính
13 Tháng Mười Hai 202011:25 CH(Xem: 940)
Vipassana có thể được dịch là “Tuệ”, một sự tỉnh giác sáng suốt về những gì xuất hiện đúng như chính chúng xuất hiện. Samatha có thể được dịch là “Định” (sự “tập trung”, quán; hay sự “tĩnh lặng”, tịnh, chỉ). Đây là một trạng thái mà tâm được đưa vào sự ngưng nghỉ, chỉ hội tụ duy nhất vào một chủ đề, không được phép lang thang.
12 Tháng Mười Hai 202010:58 CH(Xem: 829)
Thầy đã từng nói "dù sự cố gì trên đời đến với mình đều có lợi, không có hại" và đều có nhân duyên hợp tình hợp lý của nó. Vì mình nghĩ theo hướng khác nên mới có cảm giác như những sự cố đó nghịch lại với mình thôi. Sở dĩ như vậy vì mọi sự đều do duyên nghiệp chính mình đã tạo ra trong quá khứ, nay đương nhiên phải gặt quả.
10 Tháng Mười Hai 202011:10 CH(Xem: 1031)
Khi hiểu được bản chất của cuộc đờiVô thường, Khổ và Vô ngã thì chúng ta sẽ hành động có mục đích hơn. Nếu không thì chúng ta sẽ luôn sống trong ảo tưởngniềm tin mơ hồ về những cái không thậtcoi thường việc phát triển các giá trị tinh thần cho đến khi quá trễ. Có một câu chuyện ngụ ngôn về tâm lý này của con người
08 Tháng Mười Hai 202011:04 CH(Xem: 1396)
Con nói đúng, nếu về quê con sẽ có một cuộc sống tương đối bình yên, ít phiền não, ít va chạm, nhưng chưa chắc thế đã là tốt cho sự tu tập của mình. Môi trường nào giúp mình rèn luyện được các đức tính, các phẩm chất Tín Tấn Niệm Định Tuệ, các ba la mật cần thiết cho sự giác ngộ, môi trường ấy là môi trường lý tưởng để tu tập.
06 Tháng Mười Hai 20208:18 CH(Xem: 1030)
Bạn muốn chết trong phòng cấp cứu? Trong một tai nạn? Trong lửa hay trong nước? Hay trong nhà dưỡng lão hoặc phòng hồi phục trí nhớ? Câu trả lời: Chắc là không. Nếu bạn sẵn lòng suy nghĩ về đề tài này, có thể bạn thà chết ở nhà với người thân bên cạnh. Bạn muốn được ra đi mà không phải đau đớn. Muốn còn nói năng được
05 Tháng Mười Hai 202011:21 CH(Xem: 1483)
Sợ là một cảm xúc khó chịu phát khởi chủ yếu từ lòng tham. Tham và sự bám chấp là nhân cho nhiều thứ bất thiện, phiền nãoác nghiệp trong đời. Vì hai thứ này mà chúng ta lang thang trong vòng luân hồi sinh tử (samsāra). Ngược lại, tâm vô úy, không sợ hãi, là trạng thái của sự bình an, tĩnh lặng tuyệt hảo, và là thứ ân sủng
04 Tháng Mười Hai 20208:48 CH(Xem: 977)
Thưa Thầy, con không phải là Phật tử, con cũng không theo Đạo Phật. Nhưng mỗi ngày con đều nghe Thầy giảng. Con cũng không biết về kinh kệ Phật giáo hay pháp môn thiền nào nhưng con biết tất cả những gì Thầy giảng là muốn cho những người Phật tử hay những người không biết Đạo giống con hiểu về chân đế,
03 Tháng Mười Hai 202011:17 CH(Xem: 994)
Thầy nói nếu con tu tập, mọi thứ sẽ tốt đẹp lên theo nghĩa là tu tập sẽ làm con bớt phiền não, bớt sai lầm và bớt bị quá khứ ám ảnhchi phối hiện tại của con – và để con trưởng thành hơn, sống bình aný nghĩa hơn trong hiện tại, chứ không phải nghĩa là mọi việc sẽ “tốt” trở lại y như xưa, hay là con sẽ có lại tài sản đã mất…
02 Tháng Mười Hai 202011:16 CH(Xem: 871)
Kính thưa Thầy, con xin Thầy giảng rộng cho con hiểu một vài câu hỏi nhỏ. Con nghe chị con nói ở bên Ấn Độ có nhiều người giả làm ăn mày nên khi bố thí thì cẩn thận kẻo không bị lầm. Vả lại, khi xưa có một vị Thiền sư đã từng bố thí con mắt của Ngài. Hai kiểu bố thí trên thực tế có được gọi là thông minh không? Thưa Thầy,
30 Tháng Mười Một 20209:41 CH(Xem: 982)
Tôn giả Phú Lâu Na thực hiện đúng như lời Phật dạy là sáu căn không dính mắc với sáu trần làm căn bản, cộng thêm thái độ không giận hờn, không oán thù, trước mọi đối xử tệ hại của người, nên ngài chóng đến Niết bàn. Hiện tại nếu có người mắng chưởi hay đánh đập, chúng ta nhịn họ, nhưng trong tâm nghĩ đây là kẻ ác, rán mà nhịn nó.
29 Tháng Mười Một 20208:53 CH(Xem: 971)
Hôm nay tôi sẽ nhắc lại bài thuyết pháp đầu tiên của Đức Phật cho quý vị nghe. Vì tất cả chúng ta tu mà nếu không nắm vững đầu mối của sự tu hành đó, thì có thể mình dễ đi lạc hoặc đi sai. Vì vậy nên hôm nay tôi nhân ngày cuối năm để nhắc lại bài thuyết pháp đầu tiên của Đức Phật, để mỗi người thấy rõ con đườngĐức Phật
28 Tháng Mười Một 202010:29 CH(Xem: 971)
Tôi được biết về Pháp qua hai bản kinh: “Ai thấy được lý duyên khởi, người ấy thấy được Pháp; ai thấy được Pháp, người ấy thấy được lý duyên khởi” (Kinh Trung bộ, số 28, Đại kinh Dụ dấu chân voi) và “Ai thấy Pháp, người ấy thấy Như Lai; ai thấy Như Lai, người ấy thấy Pháp (Kinh Tương ưng bộ). Xin quý báo vui lòng giải thích Pháp là gì?
27 Tháng Mười Một 202011:20 CH(Xem: 919)
Kính thưa Sư Ông, Con đang như 1 ly nước bị lẫn đất đá cặn bã, bị mây mờ ngăn che tầng tầng lớp lớp, vô minh dày đặc nên không thể trọn vẹn với thực tại, đôi khi lại tưởng mình đang học đạo nhưng hóa ra lại là bản ngã thể hiện. Như vậy bây giờ con phải làm sao đây thưa Sư Ông? Xin Sư Ông từ bi chỉ dạy cho con. Kính chúc
26 Tháng Mười Một 202011:32 CH(Xem: 794)
Tại sao người Ấn lại nói bất kỳ người nào mình gặp cũng đều là người đáng gặp? Có lẽ vì người nào mà mình có duyên gặp đều giúp mình học ra bài học về bản chất con người để mình tùy duyên mà có thái độ ứng xử cho đúng tốt. Nếu vội vàngthái độ chấp nhận hay chối bỏ họ thì con không thể học được điều gì từ những người
02 Tháng Mười Hai 201910:13 CH(Xem: 2735)
Nhật Bản là một trong những quốc gia có tỉ lệ tội phạm liên quan đến súng thấp nhất thế giới. Năm 2014, số người thiệt mạng vì súng ở Nhật chỉ là sáu người, con số đó ở Mỹ là 33,599. Đâu là bí mật? Nếu bạn muốn mua súng ở Nhật, bạn cần kiên nhẫnquyết tâm. Bạn phải tham gia khóa học cả ngày về súng, làm bài kiểm tra viết
12 Tháng Bảy 20199:30 CH(Xem: 4448)
Khóa Tu "Chuyển Nghiệp Khai Tâm", Mùa Hè 2019 - Ngày 12, 13, Và 14/07/2019 (Mỗi ngày từ 9:00 AM đến 7:00 PM) - Tại: Andrew Hill High School - 3200 Senter Road, San Jose, CA 95111
12 Tháng Bảy 20199:00 CH(Xem: 6169)
Các Khóa Tu Học Mỗi Năm (Thường Niên) Ở San Jose, California Của Thiền Viện Đại Đăng
19 Tháng Mười Một 20206:34 CH(Xem: 1346)
Khi tôi viết về đề tài sống với cái đau, tôi không cần phải dùng đến trí tưởng tượng. Từ năm 1976, tôi bị khổ sở với một chứng bệnh nhức đầu kinh niên và nó tăng dần thêm theo năm tháng. Tình trạng này cũng giống như có ai đó khiêng một tảng đá hoa cương thật to chặn ngay trên con đường tu tập của tôi. Cơn đau ấy thường xóa trắng
08 Tháng Mười Một 20207:59 CH(Xem: 1322)
Upasika Kee Nanayon, tác giả quyển sách này là một nữ cư sĩ Thái lan. Chữ upasika trong tiếng Pa-li và tiếng Phạn có nghĩa là một cư sĩ phụ nữ. Thật thế, bà là một người tự tu tậpsuốt đời chỉ tự nhận mình là một người tu hành thế tục, thế nhưng giới tu hành
06 Tháng Mười Một 202011:19 CH(Xem: 1289)
Upasika Kee Nanayon, còn được biết đến qua bút danh, K. Khao-suan-luang, là một vị nữ Pháp sư nổi tiếng nhất trong thế kỷ 20 ở Thái Lan. Sinh năm 1901, trong một gia đình thương nhân Trung Hoa ở Rajburi (một thành phố ở phía Tây Bangkok), bà là con cả
23 Tháng Mười Một 202010:04 CH(Xem: 1180)
Thầy Xá Lợi Phất - anh cả trong giáo đoàn - có dạy một kinh gọi là Kinh Thủy Dụ mà chúng ta có thể học hôm nay. Kinh này giúp chúng ta quán chiếu để đối trị hữu hiệu cái giận. Kinh Thủy Dụ là một kinh trong bộ Trung A Hàm. Thủy là nước. Khi khát ta cần nước để uống, khi nóng bức ta cần nước để tắm gội. Những lúc khát khô cổ,
22 Tháng Mười 20201:00 CH(Xem: 6465)
Tuy nhiên đối với thiền sinh hay ít ra những ai đang hướng về chân trời rực rỡ ánh hồng giải thoát, có thể nói Kinh Đại Niệm Xứbài kinh thỏa thích nhất hay đúng hơn là bài kinh tối cần, gần gũi nhất. Tối cần như cốt tủy và gần gũi như máu chảy khắp châu thân. Những lời kinh như những lời thiên thu gọi hãy dũng mãnh lên đường
21 Tháng Mười 202010:42 CH(Xem: 1128)
Một lần Đấng Thế Tôn ngụ tại tu viện của Cấp Cô Độc (Anathapindita) nơi khu vườn Kỳ Đà Lâm (Jeta) gần thị trấn Xá Vệ (Savatthi). Vào lúc đó có một vị Bà-la-môn to béo và giàu sang đang chuẩn bị để chủ tế một lễ hiến sinh thật to. Số súc vật sắp bị giết gồm năm trăm con bò mộng, năm trăm con bê đực, năm trăm con bò cái tơ,
20 Tháng Mười 20209:07 CH(Xem: 1141)
Tôi sinh ra trong một gia đình thấp hèn, Cực khổ, dăm bữa đói một bữa no. Sinh sống với một nghề hèn mọn: Quét dọn và nhặt hoa héo rơi xuống từ các bệ thờ (của những người Bà-la-môn). Chẳng ai màng đến tôi, mọi người khinh miệt và hay rầy mắng tôi, Hễ gặp ai thì tôi cũng phải cúi đầu vái lạy. Thế rồi một hôm, tôi được diện kiến
14 Tháng Mười 202010:00 SA(Xem: 3902)
Một thời Đức Phật ở chùa Kỳ Viên thuộc thành Xá Vệ do Cấp Cô Độc phát tâm hiến cúng. Bấy giờ, Bāhiya là một người theo giáo phái Áo Vải, sống ở vùng đất Suppāraka ở cạnh bờ biển. Ông là một người được thờ phụng, kính ngưỡng, ngợi ca, tôn vinh và kính lễ. Ông là một người lỗi lạc, được nhiều người thần phục.
11 Tháng Năm 20208:38 CH(Xem: 2874)
một lần Đấng Thế Tôn lưu trú tại bộ tộc của người Koliyan, gần một ngôi làng mang tên là Haliddavasana, và sáng hôm đó, có một nhóm đông các tỳ-kheo thức sớm. Họ ăn mặc áo lót bên trong thật chỉnh tề, khoác thêm áo ấm bên ngoài, ôm bình bát định đi vào làng