22. Venerable Kittisaro: Epilogue - True Friends

28 Tháng Hai 20208:17 CH(Xem: 872)
22. Venerable Kittisaro: Epilogue - True Friends


SeeingTheWay_BSeeing The Way

 

* Buddhist Reflections on the Spiritual Life

for Ven Ajahn Chah

* An anthology of teachings by

English-speaking disciples of Ajahn Chah
* Source: dhammatalks.net, holybooks.com

 

____________________


EPILOGUE : TRUE FRIENDS - Venerable Kittisaro

 

This letter from Venerable Kittisaro was previously printed in the Devon Vihara Newsletter, in September 1987

 

"...master these great efforts so that thoughts, speech,

and actions are conditioned by wisdom rather than ignorance."

 

DEAR FRIENDS ON THE PATH,

 

Greetings. Though I've seen many of you this summer here at the Vihara or away at one of the public talks I've given, I've not had the opportunity for quite a while to write a letter to you all. I think it's important that occasionally we reflect upon ourselves as a part of a larger community of beings all united in our inclination to Nibbana, peace. The transforming effect of a virtuous community is the power of Sangha. Though literally the word can mean any sort of group or gathering, its usage in Buddhist practice is quite specific.

 

Sangha is one of the precious Triple Gems, one of the Three Refuges to which Buddhists continually go in their skilful effort to return and re-establish themselves on the Way, moment to moment. I go to Buddha, I go to Dhamma, I go to Sangha.

 

What is this 'going to Sangha', Sangham saranam gacchami, and what does it have to do with Nibbana? In its strictest sense, Sangha refers to those beings who have had true insight and are firmly established in Right View. This Ariya Sangha, or group of Noble Ones, can be made up of men and women, ordained people and laity, young and old beings alike. Ariya Sangha don't even have to be 'Buddhists'! Members of this virtuous order are dedicated to practice: practising goodness, practising straightly -- avoiding the extremes of sensory indulgence or repressive self-mortification -- practising direct insight into the way things are, and endeavouring to master these great efforts so that thoughts, speech, and actions are conditioned by wisdom rather than ignorance.

 

The members of the Ariya Sangha have had insight into the Four Noble Truths. They know the cessation of suffering, the experience of true peace. Though they may still be fooled by beguiling conditions of mind and body (except in the case of arahants, who are never fooled), they can return to the Path, re-establishing Right View from the perspective of knowing this moment as it is. They can begin again. Members of this Noble Sangha can 'let go'. This is wisdom.

 

Basically, the Ariya Sangha is that group of wise beings. Why then is the third refuge 'I go to the Sangha'? Because wise beings are alive, flesh and blood, here and now, living examples of the Way. Their earthiness and tangibility often touches our heart when Buddha-Dhamma seems remote and abstract. Sangha brings the Teachings to life.

 

We need not, though, be obsessed with designating 'who knows' and 'who doesn't', 'who's truly wise' and 'who isn't'. 'Will the REAL Sangha members please stand up!' Even if we do hear or think that he or she is attained, we still need to be able to deal with the doubt arising in our own mind. 'Does he really know?'

 

More importantly, however, we need to develop that inner sense of what is wholesome and what isn't, what rings true and what doesn't. This discernment will tell us whether to trust someone or not. We don't need to rely on some official stamp of ecclesiastic authority -- 'He's a stream enterer,' 'She's fully realised,' 'He's a non-returner,' etc. In fact, if we are moved by such claims, then we tend to blindly follow others' opinions, and never get beyond doubt.

 

Though it's impractical to designate 'Who's Who', the principal importance of a wise being remains. If we know individuals who inspire us with their presence, their practice, their insight, their goodness, then we should make an effort to respect them, learn from them, support them. The Buddha praised the great blessing of seeking out the wise rather than the foolish as companions. This is not to say blindly follow them. But just beginning to sense what is wise and what is not is the birth of the reflective mind. Then, to raise up that goodness in our hearts through various actions, we begin to bring those Sangha qualities into consciousness. After all, from a wise being we hear the true teaching. From the ignorant beings in our lives (and in our own minds) we hear about ME and YOU, TIME, I MUST HAVE, I MUST GET RID OF, and all the other 84,000 assorted delusions of greed, hatred and self-conceit.

 

'I go for refuge to the Sangha' means I will seek out a wise friend. The Buddha teaches that the wise ones are 'worthy of gifts, worthy of hospitality, worthy of offerings, worthy of respect. They give occasion for incomparable goodness to arise in the world.' Sangha is a true refuge. Let's remember that.

 

Traditionally, Sangha refers to those ordained bhikkhus and bhikkhunis, who are giving their lives to the practice of the Way. But strictly speaking, the Noble Sangha is open to all beings who have had true insight. Having a robe and a shaven head is no guarantee whatsoever of wisdom and virtue. When the monastic life is lived sincerely and earnestly it is conducive to developing virtue, insight and true accomplishment. In fact, in any lifestyle how we practise determines whether Sangha is present -- not our robe, sex, occupation, or religious title.

 

In a broader and quite practical sense, Sangha can and should include all beings inclining towards peace, virtue, wisdom and compassion. As opposed to the worldly stream carrying groups of beings into whirlpools of passion, dogmatic views and despair, the power of Sangha is that counter-current and flow of beings towards the oceanic calm of kindness, compassion, joy and serenity -- metta, karuna, mudita, upekkha. Good friends are so important for reminding us when we go astray, for inspiring and encouraging us, empowering us to begin again.

 

These definitions of Sangha all focus on outer beings, wise teachers, virtuous friends. When there is doubt, wavering, confusion within, the outer manifestations of wisdom illumine the way. Friends and wise beings in our lives, however, are part of this mind, our mind. Our worldly habits say HE and SHE OUT THERE, but really those beings are arising in our own minds, just as do our thoughts -- and the thoughts of reading this letter as well. The qualities of wisdom and virtue that we recognise in others are also part of this mind that we call our own. Eventually we must realise that Sangha is essentially the boundless virtue within.

 

Our refuge in Sangha, our contact with wise beings, keeps directing our hearts to seeing the Buddha within, that in us which knows, which is aware now, which is not deluded by our experience. Our contact with Sangha reminds us, encourages us, in effect offers us occasions conducive to using this Buddha Nature within so the Dhamma is revealed, so that Truth -- How Things Are -- becomes clear in our minds. Our contact with Sangha outside, as manifested in our wise friends and virtuous companions, reminds us to cultivate these very same qualities unshakeably within our hearts. True Sangha does not point to itself -- 'We are the special ones' -- but rather it points to the virtuous heart, to that skilful effort which brings us back again and again to practise the Dhamma.

 

This summer I've had the good fortune to experience the power of Sangha in many ways: leading retreats; participating in discussion groups; attending an ordination ceremony with fellow monks and nuns, and our teacher Venerable Sumedho; and learning from other spiritually-oriented groups. In the most ordinary and immediate sense, I live with monks and anagarikas who are dedicated to developing the Way. We are supported by our many generous friends. This humbles us, for we know that as alms mendicants we cannot live alone, and yet it inspires and warms our hearts to receive. Those conditions then generate a new round of Sangha virtue as we naturally feel motivated to make ourselves worthy of offerings, to practise well, to offer what we can.

 

Sangha generates Sangha generates Sangha: swelling spheres of goodness that meet and merge, leaving only joy and gratitude, the sense of inner and outer melted into one mind. These moments disappear when the overlapping spheres shrink down, the contracting power of identifying with ME and MINE collapsing space into independent alienated bubbles of being this or that. Trapped in our own private worlds, space is further splintered and fragmented into a maze of jagged beings, caught in a current of time, competing with one another for happiness. Life becomes very complicated and anxious, as we feel compelled to protect our fragile niche, or improve it, or take over someone else's. I think we have all felt like that.

 

Now remember how you felt when you encountered Sangha, a wise being, one who is at ease. When we hear the Truth or see it, or feel its peaceful manifestation, we can relax. Faith and trust are born. Suddenly, miraculously, the myriad divided beings begin to awaken to the truth of this moment; and where there was separation, a unifying universality begins to pervade our heart as we come together in attentiveness, wise reflection, virtuous effort. The differences are still apparent, but they do not divide us, for we stand together inspired by the Way itself. Many times I've seen this miracle happen and then dissolve. Coming together often with our dhamma friends helps to generate and sustain this 'right seeing' and dissolve that habitual tendency to contract our spacious heart into rigid self views.

 

Obviously, in our normal lives we will encounter many not-so-wise beings within and without. Learning to cope in this world with its many faces is painful and difficult, but with our refuge in Sangha we learn to find joy in Right Effort, no matter who's around. Then Sangha is established in our hearts, and all beings are our family, giving us precious teachings. Sangham saranam gacchami takes us home to the wise and virtuous one within. The virtuous ones 'without' remind us of the Way, and in gratitude we honour them and remember our true home: One Heart, One Knowing.

 

May all beings find a good friend.

 

Yours,
Kittisaro Bhikkhu



____________________




Gửi ý kiến của bạn
Tắt
Telex
VNI
Tên của bạn
Email của bạn
22 Tháng Bảy 2020(Xem: 911)
19 Tháng Bảy 2020(Xem: 808)
09 Tháng Bảy 2020(Xem: 656)
17 Tháng Chín 20207:54 CH(Xem: 23)
HỎI: Làm phước cách nào mới gọi là đại thí? - ĐÁP: Không hẳn bỏ ra nhiều mới là đại thí, mà đại thí ở đây có nghĩa là: 1. Tâm mình lúc bỏ ra hoàn toàn không có sự nuối tiếc. 2. Đối tượng nhận sự cúng dường, sự bố thí đó nếu là đối tượng cá nhân phải là đức độ, hoặc là đối tượng tập thể. 3. Tác dụng của vật thí đó, thí dụ như mình
16 Tháng Chín 20208:41 CH(Xem: 55)
Từ năm 1951 Ngài Thiền Sư U Pandita đã dạy hằng ngàn thiền sinh và châu du hoằng pháp, hướng dẫn những khóa thiền trong nhiều quốc gia Á Đông cũng như ở Âu châu, Úc châu và Hoa Kỳ. Hiện nay Ngài là Tăng Trưởng Thiền Viện Panditarama tại Rangoon, Miến Điện, nơi đây Ngài dạy những bậc xuất gia và hàng tại gia cư sĩ.
14 Tháng Chín 202010:04 CH(Xem: 104)
As regards the Abhidhamma, this is an exposition of all realities in detail. 'Abhi' literally means 'higher', thus 'Abhidhamma' means 'higher dhamma'. The form of this part of the Tipitaka is different, but the aim is the same: the eradication of wrong view and eventually of all defilements. Thus, when we study the many enumerations of realities,
12 Tháng Chín 20207:06 CH(Xem: 121)
Theo truyền thống của Phật giáo Nguyên thủy thì Tạng Vi Diệu Pháp (A tỳ Đàm) được Đức Phật thuyết vào hạ thứ bảy tại cung trời Đạo lợi (Tàvatimsa) với tác ý trả hiếu cho thân mẫu. Ngày nay chúng ta đến hành hươngẤn độ để chiêm bái bốn chỗ Động tâm: Đản sanh, Thành đạo, Chuyển pháp luân và nơi Phật nhập diệt.
11 Tháng Chín 20207:52 SA(Xem: 120)
Toàn bộ mục đích của việc nghiên cứu Phật Pháp là để tìm con đường giải thoát khổ, đạt đến hạnh phúcbình an. Dù chúng ta nghiên cứu các hiện tượng thân hay tâm, tâm vương (citta) hay tâm sở (cetasikā), chỉ khi lấy sự giải thoát khổ làm mục đích cuối cùng thì chúng ta mới ở trên con đường chánh – không gì khác. Khổ có mặt là
10 Tháng Chín 20208:43 CH(Xem: 141)
Các bạn, những người đi tìm kiếm thiện pháp, tụ hội ở đây ngày hôm nay, xin hãy lắng nghe với sự bình an. Nghe pháp với sự bình an là lắng nghe với sự tập trung, chú ý tới những gì bạn nghe và rồi buông bỏ. Nghe pháplợi ích vô cùng. Khi nghe pháp, chúng ta an trú thân tâm mình trong sự định tĩnh, bởi vì đây cũng chính là
09 Tháng Chín 202010:56 CH(Xem: 137)
Bạn đừng quên rằng việc thực tập không dễ dàng chút nào. Uốn nắn thứ gì khác thật không mấy khó khăn, đôi khi còn dễ dàng nữa là khác, nhưng uốn nắn tâm con người quả thật là thiên nan vạn nan. Đức Thế Tôn đã điều phục tâm của mình một cách viên mãn. Tâm là quan trọng nhất. Mọi bộ phận trong hệ thống thân tâm này
08 Tháng Chín 20205:26 CH(Xem: 197)
Hôm nay đề tài mà tôi muốn nói với các bạn là tỉnh giác hay hiểu biết sáng suốt trong khi ăn. Cơ thể chúng ta cần thức ăn mỗi ngày, bởi vậy hàng ngày chúng ta cần phải ăn để sống. Thức ăn trở thành một nhu cầu thiết yếu và lớn lao của cuộc sống. Chúng ta phải bỏ ra nhiều thì giờ để ăn, nghĩa là phải tốn thì giờ để kiếm thức ăn,
06 Tháng Chín 20207:02 CH(Xem: 241)
Chùa rất đơn sơ, đúng như tinh thần tri-túc-tiện-túc nhưng lại có một bảo vật vô giá mà nơi cất giữ chỉ Sư và bẩy đệ tử biết thôi. Đó là một xâu chuỗi mà tương truyền là Đức Phật Thích Ca Mâu Ni đã từng đeo. Một ngày kia, sau thời công phu tối, Sư vừa băn khoăn, vừa buồn rầu nói với các đệ tử: - Xâu chuỗi không còn đó! Trong các con,
05 Tháng Chín 20209:47 CH(Xem: 293)
Tôi có một đệ tử xuất gia, người tây phương. Hễ mỗi khi thấy các sư hay tập sự người Thái xả y hoàn tục, anh liền nói: “Ồ, thật là xấu hổ làm sao! Tại sao họ lại làm thế chứ? Tại sao có quá nhiều sư và tập sự Thái hoàn tục như thế?” Anh ta cảm thấy sốc. Anh ta buồn khi thấy các sư và tập sự Thái hoàn tục bởi vì anh chỉ mới đến tiếp xúc
04 Tháng Chín 20202:19 CH(Xem: 425)
Ngày 25-9-2019 chùa chúng ta xẩy ra một sự cố, sự cố lớn – đấy là chuyện "có một ông sư" đã cuổm hết tiền của quỹ Tam Bảo, quỹ xây dựng, quỹ sinh hoạt, quỹ du học… để đi đánh bạc (có lẽ) thua sạch. Thế rồi chúng ta phải còng lưng trả những món nợ bên ngoài. Chuyện ấy cũng cần nói rõ ràng ra không cần phải giấu diếm nữa.
03 Tháng Chín 20209:05 CH(Xem: 384)
Một hôm, Đức Phật ngồi trò chuyện cùng các môn đồ của mình. Ngài kể cho họ về chuyện một người đàn ông muốn qua sông song lại bị kẹt lại ở trên bờ. Ở bờ bên này đang có một hiểm nguy lớn đang chờ ông ta. Ở bờ sông bên kia thì rất an toàn. Nhưng chẳng có cây cầu hay chiếc phà nào để qua sông. Vậy phải làm sao?
02 Tháng Chín 20209:24 CH(Xem: 513)
Đây là cuốn sách sọan dịch từ những bài pháp ngắn mà Hòa thượng Sīlānanda đã giảng trong những khóa thiền ngắn ngày, và dài ngày ở nhiều nơi trên thế giới rất hữu ích cho những người mới hành thiền cũng như đã hành thiền lâu ngày. Người mới hành thiền biết hành thiền đúng theo những lời dạy của Đức Phật. Người hành thiền
01 Tháng Chín 20206:32 CH(Xem: 537)
Từ những ngày đầu bước chân vào con đường tu học Phật, tôi đã cảm thấy mạnh mẽ rằng thế nào tôi cũng sẽ tìm được cho mình một lối sống chân thậtan lạc. Vào thời ấy, cuộc sống của tôi bị chi phối bởi nhiều rối rensợ hãi. Tôi cảm thấy xa lạ với tất cả mọi người, với thế giới chung quanh, và ngay cả với những kinh nghiệm
31 Tháng Tám 20209:43 CH(Xem: 435)
Thiền Quán, Con Đường Hạnh Phúc (It's Easier Than You Think) là một quyển sách vui tươi và rất dễ đọc. Tác giả trình bày giáo lý của đức Phậtphương pháp tu tập, bằng các mẩu chuyện về những kinh nghiệm trong cuộc sống hằng ngày của chúng ta. Bà Sylvia Boorstein là một nhà tâm lý trị liệu (psychotherapist) và cũng là một giáo thọ
30 Tháng Tám 202011:15 CH(Xem: 370)
Khi bàn luận một vấn đề cần giải quyết: * Không trách móc phiền hà. * Tuyệt đối không nêu khuyết điểm của người. * Chỉ nêu cái khó chung để cùng giải quyết. * Lắng nghe ý người. Khuyến khích, thừa nhận ý kiến đóng góp của người. * Hướng đến việc giải quyết vấn đề, trước mắt, không nhắc việc bất đồng đã qua. * Để người nói nhiều
29 Tháng Tám 202011:05 SA(Xem: 538)
Tình cờ một quyển sách nằm trong tầm tay. A Glimpse of Nothingness – chợt nhận, thoáng nhận ra Không tính – tên tác giả lạ hoắc, không phải hàng Sư tổ của thiền. Chính vì chỗ này mà cách diễn tả gần gũi. Một tục gia cư sĩ, thương gia người Hà Lan, đi theo con đường của chính mình, tự tìm ra câu giải đáp, cùng với các bạn
28 Tháng Tám 20209:03 CH(Xem: 407)
Thời đức Phật, có ngài Kassapa, mẹ của ngài là một Tỳ-kheo ni. Do bà đi nghe phápphát tâm đi tu. Chồng của bà cũng hoan hỷ để bà đi. Sau khi được nhập vào ni đoàn, thì bụng của bà ngày một lớn lên. Mọi người họp nhau lại và định đuổi bà ra khỏi hội chúng. Bà cảm thấy mình bị oan ức nên mới đến kêu cứu với Phật.
27 Tháng Tám 20202:53 CH(Xem: 519)
Chúng ta tưởng rằng Thiền là một cảnh giới cao siêu khó hiểu, Thiền sư là những bậc đạt đạo thượng thừa, không thể đến gần. Là một người hành thiền ở thế kỷ XX, thiền sư Shunryu Suzuki đã dùng lối nói chuyện giản dị, khai mở phương pháp tu tập hết sức gần gũi, dễ chịu. Ngài đã truyền niềm tin tưởng chắc thật rằng mỗi chúng ta
26 Tháng Tám 202011:09 SA(Xem: 490)
Kiếp người. Đến tay không, đi tay không, nhân thiên là vậy. Khi sinh ra, bạn từ đâu đến? Khi chết rồi, bạn đi đâu. Sinh, xuất hiện như đám mây nổi. Tử, biến đi cũng như mây. Đám mây trôi nổi kia, tự bản chất cũng không hiện hữu. Sinh-tử, đến-đi cũng như vậy. Nhưng có một điều rõ rệt - thanh tịnhtrong sáng, không lệ thuộc tử sinh.
02 Tháng Mười Hai 201910:13 CH(Xem: 1699)
Nhật Bản là một trong những quốc gia có tỉ lệ tội phạm liên quan đến súng thấp nhất thế giới. Năm 2014, số người thiệt mạng vì súng ở Nhật chỉ là sáu người, con số đó ở Mỹ là 33,599. Đâu là bí mật? Nếu bạn muốn mua súng ở Nhật, bạn cần kiên nhẫnquyết tâm. Bạn phải tham gia khóa học cả ngày về súng, làm bài kiểm tra viết
12 Tháng Bảy 20199:30 CH(Xem: 3376)
Khóa Tu "Chuyển Nghiệp Khai Tâm", Mùa Hè 2019 - Ngày 12, 13, Và 14/07/2019 (Mỗi ngày từ 9:00 AM đến 7:00 PM) - Tại: Andrew Hill High School - 3200 Senter Road, San Jose, CA 95111
12 Tháng Bảy 20199:00 CH(Xem: 4903)
Các Khóa Tu Học Mỗi Năm (Thường Niên) Ở San Jose, California Của Thiền Viện Đại Đăng
02 Tháng Chín 20209:24 CH(Xem: 513)
Đây là cuốn sách sọan dịch từ những bài pháp ngắn mà Hòa thượng Sīlānanda đã giảng trong những khóa thiền ngắn ngày, và dài ngày ở nhiều nơi trên thế giới rất hữu ích cho những người mới hành thiền cũng như đã hành thiền lâu ngày. Người mới hành thiền biết hành thiền đúng theo những lời dạy của Đức Phật. Người hành thiền
01 Tháng Chín 20206:32 CH(Xem: 537)
Từ những ngày đầu bước chân vào con đường tu học Phật, tôi đã cảm thấy mạnh mẽ rằng thế nào tôi cũng sẽ tìm được cho mình một lối sống chân thậtan lạc. Vào thời ấy, cuộc sống của tôi bị chi phối bởi nhiều rối rensợ hãi. Tôi cảm thấy xa lạ với tất cả mọi người, với thế giới chung quanh, và ngay cả với những kinh nghiệm
31 Tháng Tám 20209:43 CH(Xem: 435)
Thiền Quán, Con Đường Hạnh Phúc (It's Easier Than You Think) là một quyển sách vui tươi và rất dễ đọc. Tác giả trình bày giáo lý của đức Phậtphương pháp tu tập, bằng các mẩu chuyện về những kinh nghiệm trong cuộc sống hằng ngày của chúng ta. Bà Sylvia Boorstein là một nhà tâm lý trị liệu (psychotherapist) và cũng là một giáo thọ
11 Tháng Năm 20208:38 CH(Xem: 1325)
một lần Đấng Thế Tôn lưu trú tại bộ tộc của người Koliyan, gần một ngôi làng mang tên là Haliddavasana, và sáng hôm đó, có một nhóm đông các tỳ-kheo thức sớm. Họ ăn mặc áo lót bên trong thật chỉnh tề, khoác thêm áo ấm bên ngoài, ôm bình bát định đi vào làng
08 Tháng Năm 202010:32 CH(Xem: 1255)
"Này Rahula, cũng tương tự như vậy, bất kỳ ai dù không cảm thấy xấu hổ khi cố tình nói dối, thì điều đó cũng không có nghĩa là không làm một điều xấu xa. Ta bảo với con rằng người ấy [dù không xấu hổ đi nữa nhưng cũng không phải vì thế mà] không tạo ra một điều xấu xa.
28 Tháng Tư 202010:41 CH(Xem: 1410)
Kinh Thừa Tự Pháp (Dhammadāyāda Sutta) là một lời dạy hết sức quan trọng của Đức Phật đáng được những người có lòng tôn trọng Phật Pháp lưu tâm một cách nghiêm túc. Vì cốt lõi của bài kinh Đức Phật khuyên các đệ tử của ngài nên tránh theo đuổi tài sản vật chất và hãy tìm kiếm sự thừa tự pháp qua việc thực hành Bát Chánh Đạo.
04 Tháng Ba 20209:20 CH(Xem: 1661)
Chàng kia nuôi một bầy dê. Đúng theo phương pháp, tay nghề giỏi giang. Nên dê sinh sản từng đàn. Từ ngàn con đến chục ngàn rất mau. Nhưng chàng hà tiện hàng đầu. Không hề dám giết con nào để ăn. Hoặc là đãi khách đến thăm. Dù ai năn nỉ cũng bằng thừa thôi
11 Tháng Hai 20206:36 SA(Xem: 1868)
Kinh Thập Thiện là một quyển kinh nhỏ ghi lại buổi thuyết pháp của Phật cho cả cư sĩ lẫn người xuất gia, hoặc cho các loài thủy tộc nhẫn đến bậc A-la-hán và Bồ-tát. Xét hội chúng dự buổi thuyết pháp này, chúng ta nhận định được giá trị quyển kinh thế nào rồi. Pháp Thập thiện là nền tảng đạo đức, cũng là nấc thang đầu
09 Tháng Hai 20204:17 CH(Xem: 1712)
Quyển “Kinh Bốn Mươi Hai Chương Giảng Giải” được hình thành qua hai năm ghi chép, phiên tả với lòng chân thành muốn phổ biến những lời Phật dạy. Đầu tiên đây là những buổi học dành cho nội chúng Tu viện Lộc Uyển, sau đó lan dần đến những cư sĩ hữu duyên.