22. Venerable Kittisaro: Epilogue - True Friends

28 Tháng Hai 20208:17 CH(Xem: 161)
22. Venerable Kittisaro: Epilogue - True Friends


SeeingTheWay_BSeeing The Way

 

* Buddhist Reflections on the Spiritual Life

for Ven Ajahn Chah

* An anthology of teachings by

English-speaking disciples of Ajahn Chah
* Source: dhammatalks.net, holybooks.com

 

____________________


EPILOGUE : TRUE FRIENDS - Venerable Kittisaro

 

This letter from Venerable Kittisaro was previously printed in the Devon Vihara Newsletter, in September 1987

 

"...master these great efforts so that thoughts, speech,

and actions are conditioned by wisdom rather than ignorance."

 

DEAR FRIENDS ON THE PATH,

 

Greetings. Though I've seen many of you this summer here at the Vihara or away at one of the public talks I've given, I've not had the opportunity for quite a while to write a letter to you all. I think it's important that occasionally we reflect upon ourselves as a part of a larger community of beings all united in our inclination to Nibbana, peace. The transforming effect of a virtuous community is the power of Sangha. Though literally the word can mean any sort of group or gathering, its usage in Buddhist practice is quite specific.

 

Sangha is one of the precious Triple Gems, one of the Three Refuges to which Buddhists continually go in their skilful effort to return and re-establish themselves on the Way, moment to moment. I go to Buddha, I go to Dhamma, I go to Sangha.

 

What is this 'going to Sangha', Sangham saranam gacchami, and what does it have to do with Nibbana? In its strictest sense, Sangha refers to those beings who have had true insight and are firmly established in Right View. This Ariya Sangha, or group of Noble Ones, can be made up of men and women, ordained people and laity, young and old beings alike. Ariya Sangha don't even have to be 'Buddhists'! Members of this virtuous order are dedicated to practice: practising goodness, practising straightly -- avoiding the extremes of sensory indulgence or repressive self-mortification -- practising direct insight into the way things are, and endeavouring to master these great efforts so that thoughts, speech, and actions are conditioned by wisdom rather than ignorance.

 

The members of the Ariya Sangha have had insight into the Four Noble Truths. They know the cessation of suffering, the experience of true peace. Though they may still be fooled by beguiling conditions of mind and body (except in the case of arahants, who are never fooled), they can return to the Path, re-establishing Right View from the perspective of knowing this moment as it is. They can begin again. Members of this Noble Sangha can 'let go'. This is wisdom.

 

Basically, the Ariya Sangha is that group of wise beings. Why then is the third refuge 'I go to the Sangha'? Because wise beings are alive, flesh and blood, here and now, living examples of the Way. Their earthiness and tangibility often touches our heart when Buddha-Dhamma seems remote and abstract. Sangha brings the Teachings to life.

 

We need not, though, be obsessed with designating 'who knows' and 'who doesn't', 'who's truly wise' and 'who isn't'. 'Will the REAL Sangha members please stand up!' Even if we do hear or think that he or she is attained, we still need to be able to deal with the doubt arising in our own mind. 'Does he really know?'

 

More importantly, however, we need to develop that inner sense of what is wholesome and what isn't, what rings true and what doesn't. This discernment will tell us whether to trust someone or not. We don't need to rely on some official stamp of ecclesiastic authority -- 'He's a stream enterer,' 'She's fully realised,' 'He's a non-returner,' etc. In fact, if we are moved by such claims, then we tend to blindly follow others' opinions, and never get beyond doubt.

 

Though it's impractical to designate 'Who's Who', the principal importance of a wise being remains. If we know individuals who inspire us with their presence, their practice, their insight, their goodness, then we should make an effort to respect them, learn from them, support them. The Buddha praised the great blessing of seeking out the wise rather than the foolish as companions. This is not to say blindly follow them. But just beginning to sense what is wise and what is not is the birth of the reflective mind. Then, to raise up that goodness in our hearts through various actions, we begin to bring those Sangha qualities into consciousness. After all, from a wise being we hear the true teaching. From the ignorant beings in our lives (and in our own minds) we hear about ME and YOU, TIME, I MUST HAVE, I MUST GET RID OF, and all the other 84,000 assorted delusions of greed, hatred and self-conceit.

 

'I go for refuge to the Sangha' means I will seek out a wise friend. The Buddha teaches that the wise ones are 'worthy of gifts, worthy of hospitality, worthy of offerings, worthy of respect. They give occasion for incomparable goodness to arise in the world.' Sangha is a true refuge. Let's remember that.

 

Traditionally, Sangha refers to those ordained bhikkhus and bhikkhunis, who are giving their lives to the practice of the Way. But strictly speaking, the Noble Sangha is open to all beings who have had true insight. Having a robe and a shaven head is no guarantee whatsoever of wisdom and virtue. When the monastic life is lived sincerely and earnestly it is conducive to developing virtue, insight and true accomplishment. In fact, in any lifestyle how we practise determines whether Sangha is present -- not our robe, sex, occupation, or religious title.

 

In a broader and quite practical sense, Sangha can and should include all beings inclining towards peace, virtue, wisdom and compassion. As opposed to the worldly stream carrying groups of beings into whirlpools of passion, dogmatic views and despair, the power of Sangha is that counter-current and flow of beings towards the oceanic calm of kindness, compassion, joy and serenity -- metta, karuna, mudita, upekkha. Good friends are so important for reminding us when we go astray, for inspiring and encouraging us, empowering us to begin again.

 

These definitions of Sangha all focus on outer beings, wise teachers, virtuous friends. When there is doubt, wavering, confusion within, the outer manifestations of wisdom illumine the way. Friends and wise beings in our lives, however, are part of this mind, our mind. Our worldly habits say HE and SHE OUT THERE, but really those beings are arising in our own minds, just as do our thoughts -- and the thoughts of reading this letter as well. The qualities of wisdom and virtue that we recognise in others are also part of this mind that we call our own. Eventually we must realise that Sangha is essentially the boundless virtue within.

 

Our refuge in Sangha, our contact with wise beings, keeps directing our hearts to seeing the Buddha within, that in us which knows, which is aware now, which is not deluded by our experience. Our contact with Sangha reminds us, encourages us, in effect offers us occasions conducive to using this Buddha Nature within so the Dhamma is revealed, so that Truth -- How Things Are -- becomes clear in our minds. Our contact with Sangha outside, as manifested in our wise friends and virtuous companions, reminds us to cultivate these very same qualities unshakeably within our hearts. True Sangha does not point to itself -- 'We are the special ones' -- but rather it points to the virtuous heart, to that skilful effort which brings us back again and again to practise the Dhamma.

 

This summer I've had the good fortune to experience the power of Sangha in many ways: leading retreats; participating in discussion groups; attending an ordination ceremony with fellow monks and nuns, and our teacher Venerable Sumedho; and learning from other spiritually-oriented groups. In the most ordinary and immediate sense, I live with monks and anagarikas who are dedicated to developing the Way. We are supported by our many generous friends. This humbles us, for we know that as alms mendicants we cannot live alone, and yet it inspires and warms our hearts to receive. Those conditions then generate a new round of Sangha virtue as we naturally feel motivated to make ourselves worthy of offerings, to practise well, to offer what we can.

 

Sangha generates Sangha generates Sangha: swelling spheres of goodness that meet and merge, leaving only joy and gratitude, the sense of inner and outer melted into one mind. These moments disappear when the overlapping spheres shrink down, the contracting power of identifying with ME and MINE collapsing space into independent alienated bubbles of being this or that. Trapped in our own private worlds, space is further splintered and fragmented into a maze of jagged beings, caught in a current of time, competing with one another for happiness. Life becomes very complicated and anxious, as we feel compelled to protect our fragile niche, or improve it, or take over someone else's. I think we have all felt like that.

 

Now remember how you felt when you encountered Sangha, a wise being, one who is at ease. When we hear the Truth or see it, or feel its peaceful manifestation, we can relax. Faith and trust are born. Suddenly, miraculously, the myriad divided beings begin to awaken to the truth of this moment; and where there was separation, a unifying universality begins to pervade our heart as we come together in attentiveness, wise reflection, virtuous effort. The differences are still apparent, but they do not divide us, for we stand together inspired by the Way itself. Many times I've seen this miracle happen and then dissolve. Coming together often with our dhamma friends helps to generate and sustain this 'right seeing' and dissolve that habitual tendency to contract our spacious heart into rigid self views.

 

Obviously, in our normal lives we will encounter many not-so-wise beings within and without. Learning to cope in this world with its many faces is painful and difficult, but with our refuge in Sangha we learn to find joy in Right Effort, no matter who's around. Then Sangha is established in our hearts, and all beings are our family, giving us precious teachings. Sangham saranam gacchami takes us home to the wise and virtuous one within. The virtuous ones 'without' remind us of the Way, and in gratitude we honour them and remember our true home: One Heart, One Knowing.

 

May all beings find a good friend.

 

Yours,
Kittisaro Bhikkhu



____________________




Gửi ý kiến của bạn
Tắt
Telex
VNI
Tên của bạn
Email của bạn
28 Tháng Hai 2020(Xem: 425)
16 Tháng Giêng 2020(Xem: 698)
05 Tháng Giêng 2020(Xem: 831)
23 Tháng Mười Hai 2019(Xem: 695)
03 Tháng Tư 202011:37 CH(Xem: 141)
Có thể nói, sự hiểu biết quan trọng nhất trong cuộc sống là sự hiểu biết về bản chất thực của hiện hữu, một sự hiểu biết có thể trả lời được những câu hỏi sau một cách hợp lý: - Tại sao chúng ta sanh ra? - Chúng ta đi vào hiện hữu hiện nay như thế nào? - Điều quan trọng nhất phải làm trong cuộc đời này là gì? - Thế nào là chết?
30 Tháng Ba 20209:02 CH(Xem: 199)
With so many books available on Buddhism, one may ask if there is need for yet another text. Although books on Buddhism are available on the market, many of them are written for those who have already acquired a basic understanding of the Buddha Dhamma.
29 Tháng Ba 20209:50 SA(Xem: 220)
Với số sách Phật quá nhiều hiện nay, câu hỏi đặt ra là có cần thêm một cuốn nữa hay không. Mặc dù có rất nhiều sách Phật Giáo, nhưng đa số đều được viết nhằm cho những người đã có căn bản Phật Pháp. Một số được viết theo văn chương lối cổ, dịch nghĩa
28 Tháng Ba 202010:51 SA(Xem: 191)
Quan niệm khổ của mỗi người tùy thuộc vào hoàn cảnh trong cuộc sống hiện tạitrình độ nhận thức của mỗi người. Cho nên con đường giải thoát khổ của mỗi người cũng phải thích ứng theo nguyện vọng của mỗi người. Con đường giải thoát khổ này hướng dẫn
27 Tháng Ba 20203:30 CH(Xem: 183)
TRÌNH BÀY TÓM LƯỢC 4 CÕI - Trong 4 loại ấy, gọi là 4 cõi. Tức là cõi khổ, cõi vui, Dục-giới, Sắc-giới, cõi Vô-sắc-giới. NÓI VỀ 4 CÕI KHỔ - Trong nhóm 4 cõi ấy, cõi khổ cũng có 4 là: địa ngục, Bàng sanh, Ngạ quỉ và Atula. NÓI VỀ 7 CÕI VUI DỤC GIỚI -
26 Tháng Ba 20207:16 CH(Xem: 229)
Ni sư Kee Nanayon (1901-1979) là một trong những vị nữ thiền sư nổi tiếng ở Thái Lan. Năm 1945, bà thành lập thiền viện Khao-suan-luang dành cho các nữ Phật tử tu thiền trong vùng đồi núi tỉnh Rajburi, miền tây Thái Lan. Ngoài các bài pháp được truyền đi
24 Tháng Ba 20202:32 CH(Xem: 222)
Sự giải thoát tinh thần, theo lời dạy của Đức Phật, được thành tựu bằng việc đoạn trừ các lậu hoặc (ô nhiễm trong tâm). Thực vậy, bậc A-la-hán thường được nói đến như bậc lậu tận - Khināsava, bậc đã đoạn trừ mọi lậu hoặc. Chính vì thế, người đi tìm chân lý cần phải hiểu rõ những lậu hoặc này là gì, và làm cách nào để loại trừ được nó.
23 Tháng Ba 20203:56 CH(Xem: 252)
Rất nhiều sách trình bày nhầm lẫn giữa Định và Tuệ hay Chỉ và Quán, đưa đến tình trạng định không ra định, tuệ chẳng ra tuệ, hoặc hành thiền định hóa ra chỉ là những “ngoại thuật” (những hình thức tập trung tư tưởng hay ý chímục đích khác với định nhà Phật), và hành thiền tuệ lại có kết quả của định rồi tưởng lầm là đã chứng được
22 Tháng Ba 20209:08 CH(Xem: 217)
Everyone is aware of the benefits of physical training. However, we are not merely bodies, we also possess a mind which needs training. Mind training or meditation is the key to self-mastery and to that contentment which brings happiness. Of all forces the force of the mind is the most potent. It is a power by itself. To understand the real nature
21 Tháng Ba 20209:58 CH(Xem: 238)
Chúng ta lấy làm phấn khởi mà nhận thấy rằng hiện nay càng ngày người ta càng thích thú quan tâm đến pháp hành thiền, nhất là trong giới người Tây phương, và pháp môn nầy đang phát triễn mạnh mẽ. Trong những năm gần đây, các nhà tâm lý học khuyên
20 Tháng Ba 20208:30 CH(Xem: 214)
Bốn Sự Thật Cao Quý được các kinh sách Hán ngữ gọi là Tứ Diệu Đế, là căn bản của toàn bộ Giáo Huấn của Đức Phật và cũng là một đề tài thuyết giảng quen thuộc. Do đó đôi khi chúng ta cũng có cảm tưởng là mình hiểu rõ khái niệm này, thế nhưng thật ra thì ý nghĩa của Bốn Sự Thật Cao Quý rất sâu sắc và thuộc nhiều cấp bậc
17 Tháng Ba 20205:51 CH(Xem: 340)
Mindfulness with Breathing is a meditation technique anchored In our breathing, it is an exquisite tool for exploring life through subtle awareness and active investigation of the breathing and life. The breath is life, to stop breathing is to die. The breath is vital, natural, soothing, revealing. It is our constant companion. Wherever we go,
16 Tháng Ba 20204:16 CH(Xem: 327)
Giác niệm về hơi thở là một kỹ thuật quán tưởng cắm sâu vào hơi thở của chúng ta. Đó là một phương tiện tinh vi để thám hiểm đời sống xuyên qua ý thức tế nhị và sự điều nghiên tích cực về hơi thởđời sống. Hơi thở chính là đời sống; ngừng thở là chết. Hơi thở thiết yếu cho đời sống, làm cho êm dịu, tự nhiên, và năng phát hiện.
15 Tháng Ba 202012:00 CH(Xem: 264)
Phật giáođạo Phật là những giáo lý và sự tu tập để dẫn tới mục tiêu rốt ráo của nó là giác ngộgiải thoát khỏi vòng luân hồi sinh tử. Tuy nhiên, (a) mọi người thế tục đều đang sống trong các cộng đồng dân cư, trong các tập thể, đoàn thể, và trong xã hội; và (b) những người xuất gia dù đã bỏ tục đi tu nhưng họ vẫn đang sống tu
13 Tháng Ba 20209:16 CH(Xem: 252)
Người ta thường để ý đến nhiều tính cách khác nhau trong những người hành thiền. Một số người xem thiền như là một thứ có tính thực nghiệm, phê phán, chiêm nghiệm; những người khác lại tin tưởng hơn, tận tâm hơn, và xem nó như là lí tưởng. Một số có vẻ thích nghi tốt và hài lòng với chính mình và những gì xung quanh,
12 Tháng Ba 20209:36 SA(Xem: 374)
Kinh Đại Niệm Xứ - Mahāsatipaṭṭhāna được xem là bài kinh quan trọng nhất trên phương diện thực hành thiền Phật giáo. Các thiền phái Minh Sát, dù khác nhau về đối tượng quán niệm, vẫn không xa khỏi bốn lĩnh vực: Thân, Thọ, Tâm, và Pháp mà Đức Phật
10 Tháng Ba 20202:09 CH(Xem: 335)
Giới học thiền ở nước ta mấy thập niên gần đây đã bắt đầu làm quen với thiền Vipassanā. Số lượng sách báo về chuyên đề này được dịch và viết tuy chưa nhiều lắm nhưng chúng ta đã thấy tính chất phong phú đa dạng của Thiền Minh Sát hay còn gọi là Thiền Tuệ hoặc Thiền Quán này. Thiền Vipassanā luôn có một nguyên tắc nhất quán
10 Tháng Ba 202010:20 SA(Xem: 328)
Trong tất cả các thiền sư cận đại, bà Achaan Naeb là một thiền sư đặc biệt hơn cả. Bà là một nữ cư sĩ đã từng dạy thiền, dạy đạo cho các bậc cao tăng, trong đó có cả ngài Hộ Tông, Tăng thống Giáo hội Tăng già Nguyên thủy Việt Nam cũng đã từng theo học thiền với bà một thời gian. Năm 44 tuổi, Bà đã bắt đầu dạy thiền
08 Tháng Ba 202011:08 SA(Xem: 281)
A.B.: Đầu tiên, khi họ hỏi Sư: “Sư có muốn nhận giải thưởng này không?” và Sư đã đồng ý. Nhưng phản ứng đầu tiên ngay sau đó là: “Tại sao Sư lại muốn nhận giải thưởng này? Sư là một nhà Sư Phật Giáo, đây là việc một nhà Sư (cần phải) làm. Là một nhà Sư, chúng ta đi truyền giáo, đi phục vụ, và chúng ta không nhất thiết phải đòi hỏi
07 Tháng Ba 20205:16 CH(Xem: 355)
Biên tập từ các bài pháp thoại của ngài Thiền sư Ajahn Brahmavamso trong khóa thiền tích cực 9 ngày, vào tháng 12-1997, tại North Perth, Tây Úc. Nguyên tác Anh ngữ được ấn tống lần đầu tiên năm 1998, đến năm 2003 đã được tái bản 7 lần, tổng cộng 60 ngàn quyển. Ngoài ra, tập sách này cũng đã được dịch sang tiếng Sinhala
02 Tháng Mười Hai 201910:13 CH(Xem: 722)
Nhật Bản là một trong những quốc gia có tỉ lệ tội phạm liên quan đến súng thấp nhất thế giới. Năm 2014, số người thiệt mạng vì súng ở Nhật chỉ là sáu người, con số đó ở Mỹ là 33,599. Đâu là bí mật? Nếu bạn muốn mua súng ở Nhật, bạn cần kiên nhẫnquyết tâm. Bạn phải tham gia khóa học cả ngày về súng, làm bài kiểm tra viết
12 Tháng Bảy 20199:30 CH(Xem: 2307)
Khóa Tu "Chuyển Nghiệp Khai Tâm", Mùa Hè 2019 - Ngày 12, 13, Và 14/07/2019 (Mỗi ngày từ 9:00 AM đến 7:00 PM) - Tại: Andrew Hill High School - 3200 Senter Road, San Jose, CA 95111
12 Tháng Bảy 20199:00 CH(Xem: 3698)
Các Khóa Tu Học Mỗi Năm (Thường Niên) Ở San Jose, California Của Thiền Viện Đại Đăng
03 Tháng Tư 202011:37 CH(Xem: 141)
Có thể nói, sự hiểu biết quan trọng nhất trong cuộc sống là sự hiểu biết về bản chất thực của hiện hữu, một sự hiểu biết có thể trả lời được những câu hỏi sau một cách hợp lý: - Tại sao chúng ta sanh ra? - Chúng ta đi vào hiện hữu hiện nay như thế nào? - Điều quan trọng nhất phải làm trong cuộc đời này là gì? - Thế nào là chết?
30 Tháng Ba 20209:02 CH(Xem: 199)
With so many books available on Buddhism, one may ask if there is need for yet another text. Although books on Buddhism are available on the market, many of them are written for those who have already acquired a basic understanding of the Buddha Dhamma.
29 Tháng Ba 20209:50 SA(Xem: 220)
Với số sách Phật quá nhiều hiện nay, câu hỏi đặt ra là có cần thêm một cuốn nữa hay không. Mặc dù có rất nhiều sách Phật Giáo, nhưng đa số đều được viết nhằm cho những người đã có căn bản Phật Pháp. Một số được viết theo văn chương lối cổ, dịch nghĩa
04 Tháng Ba 20209:20 CH(Xem: 369)
Chàng kia nuôi một bầy dê. Đúng theo phương pháp, tay nghề giỏi giang. Nên dê sinh sản từng đàn. Từ ngàn con đến chục ngàn rất mau. Nhưng chàng hà tiện hàng đầu. Không hề dám giết con nào để ăn. Hoặc là đãi khách đến thăm. Dù ai năn nỉ cũng bằng thừa thôi
11 Tháng Hai 20206:36 SA(Xem: 540)
Kinh Thập Thiện là một quyển kinh nhỏ ghi lại buổi thuyết pháp của Phật cho cả cư sĩ lẫn người xuất gia, hoặc cho các loài thủy tộc nhẫn đến bậc A-la-hán và Bồ-tát. Xét hội chúng dự buổi thuyết pháp này, chúng ta nhận định được giá trị quyển kinh thế nào rồi. Pháp Thập thiện là nền tảng đạo đức, cũng là nấc thang đầu
09 Tháng Hai 20204:17 CH(Xem: 523)
Quyển “Kinh Bốn Mươi Hai Chương Giảng Giải” được hình thành qua hai năm ghi chép, phiên tả với lòng chân thành muốn phổ biến những lời Phật dạy. Đầu tiên đây là những buổi học dành cho nội chúng Tu viện Lộc Uyển, sau đó lan dần đến những cư sĩ hữu duyên.
01 Tháng Hai 202010:51 SA(Xem: 733)
“Kinh Chú Tâm Tỉnh Giác” là một trong hai bài kinh căn bảnĐức Phật đã nêu lên một phép luyện tập vô cùng thiết thực, cụ thể và trực tiếp về thiền định, đó là phép thiền định chú tâm thật tỉnh giác và thật mạnh vào bốn lãnh vực thân xác, cảm giác, tâm thức và các hiện tượng tâm thần từ bên trong chúng.
31 Tháng Giêng 20207:00 SA(Xem: 914)
“Kinh Chú Tâm vào Hơi Thở” là một trong hai bài kinh căn bảnĐức Phật đã nêu lên một phép luyện tập vô cùng thiết thực, cụ thể và trực tiếp về thiền định, đó là sự chú tâm thật mạnh dựa vào hơi thở. Bản kinh này được dịch giả Hoang Phong chuyển ngữ từ kinh Anapanasati Sutta (Trung Bộ Kinh, MN 118).
24 Tháng Giêng 20208:00 SA(Xem: 6048)
Phước lành thay, thời gian nầy vui như ngày lễ hội, Vì có một buổi sáng thức dậy vui vẻhạnh phúc, Vì có một giây phút quý báu và một giờ an lạc, Cho những ai cúng dường các vị Tỳ Kheo. Vào ngày hôm ấy, lời nói thiện, làm việc thiện, Ý nghĩ thiện và ước nguyện cao quý, Mang lại phước lợi cho những ai thực hành;