03. Venerable Sanatcitto: Love and Attachment

28 Tháng Hai 20208:17 CH(Xem: 335)
03. Venerable Sanatcitto: Love and Attachment

SeeingTheWay_BSeeing The Way


* Buddhist Reflections on the Spiritual Life

for Ven Ajahn Chah

* An anthology of teachings by

English-speaking disciples of Ajahn Chah
* Source: dhammatalks.net, holybooks.com



LOVE AND ATTACHMENT - Venerable Santacitto



Venerable Santacitto (Stephen Saslav) was born of Jewish parents in Brooklyn, New York City in 1947. He excelled at mathematics in high school and went on to study at university.


In 1967, just after the Six Day War, he went to Israel to work on a kibbutz. Continuing but not completing his university studies in Jerusalem, he left and went hitch-hiking through Africa, where he was drawn to climb Mount Kilimanjaro in Tanzania. Travelling on through the Seychelles, India and Nepal, he ended up working as an English teacher in Bangkok, where he took a meditation course with Sister Sudhamma. Through her he met an American disciple of Ajahn Chah, Dr. Douglas Burns, whose clever persuasion induced him to visit Wat Pah Pong. Although he was unable to speak Thai, he was deeply affected by meeting Ajahn Chah and Ajahn Sumedho, recognising in them the self-actualisation that had profoundly inspired him in Abraham Maslow's book, Toward a Psychology of Being.


The existence of a path to self-actualisation motivated him to become a samanera for a short experimental period. Finding himself unable to leave, however, he went on to receive upasampada in 1971 at Wat Benjamabopitr under Chao Khun Buddhivongsamuni. His twelve years in Thailand were punctuated by seven months back in Brooklyn, and nine months in France. In 1985, at Ajahn Sumedho's invitation, he moved to Amaravati in England, where he established the multi-faith Christmas Humphreys Memorial Library, and was instrumental in setting up an exhibition on lay people's practice in 1988.


He is now senior incumbent of the Devon Vihara.


The following teaching has been adapted from a session of questions and answers which took place during a retreat led by Venerable Santacitto at Amaravati, September 1988.



"Probably the easiest way to outgrow ourselves is


through the response of compassionate action."



QUESTION: Could you speak on the differences and similarities of love and compassion?


ANSWER: Compassion is a sensitivity to the experience of suffering, or dukkha: a sensitivity of heart to the suffering of others. It's a 'non-separation' from our own heart's response on sensing suffering in another. And because it is a kind of suffering in itself, it impels action. However, since it's not a suffering arising out of selfishness -- that is, from our own sense of separateness -- it doesn't impel blind action. In taking one beyond oneself, the experience of compassion is a very powerful opportunity for the arising and development of wisdom. Probably the easiest way to outgrow ourselves is through the response of compassionate action.


Love is a more directly positive quality. With a positive response of heart we thoroughly accept another's reality, with an acceptance that encompasses any resistance we might feel. Again there is the sense of 'non-separation', but this time it is in relationship to happiness.


With love, because it often involves highly positive feelings, one can easily become lost in it. Hence we have the expression, 'Love blinds.' Compassion, being more in touch with suffering, tends to keep us grounded better than the sometimes eruptive energies involved in love. One can see how, without care and attention, love can easily drift from being a selfless sensitivity, to becoming an attachment. It slowly becomes 'self-interested'.


The best example of selfless love -- and we are all familiar with it -- is the self-sacrificing love of a mother for her child. But it is also a good example of how attachment creeps in. In its original purity of complete acceptance, love is an extremely pleasant experience. But unless we are very clear about feelings of 'getting something out of it', attachment does slowly creep in. And where attachment arises, love is blocked. By limiting our acceptance, the completeness of love disappears.


Though compassion mightn't be as conducive to attachment as love, 'self' can still get involved if we are not careful. That which might have been compassion to begin with can turn into pity -- 'feeling sorry for someone' -- which doesn't bridge the sense of separateness. Looking down on others doesn't help us grow beyond ourselves.


If we make the effort to intentionally cultivate love, we find it's a quality that can be directed towards all people, including those who we don't necessarily even consider friends. In such cases, rather than feeling euphoric ecstasy, we experience a simple kindness, a sort of grandheartedness -- a willingness to coexist.


We must remember, however, that talking about 'pure love' and 'pure compassion' is not with the idea of creating absolutes, but to help guide us in our practice. By recollecting in this way, we can come to appreciate how, the less we allow personal gain to become mixed in, the more all beings benefit.


Q: Is devotion another kind of love? Can it be a form of cultivating love?


A: Yes; I would say the experiences of devotion and love are very similar. We could say, devotion is a love directed towards someone for whom we feel respect. It includes a sense of gratitude also for the benefits that we have received.


Q: Would you say that it's possible to experience a devotional heart quality without a human being as the object -- maybe towards a tree?


A: Yes; and there also you are feeling gratitude for what the tree gives you by its existence.


Q: When I see nature, I am so full of gratitude, but that seems to be a kind of attachment. I try to see the attachment, but it's difficult. Someone once told me: 'If you go on like this, you will never be free.' [Laughter] I just love trees and birds and nature . . . and I find I'm having to change . . . I don't know how to deal with it.


A: It's true that some of these positive qualities of heart may come under the classification of 'attachments', but they can be pretty darned healthy attachments. I sometimes like to look at the practice path as being similar to climbing a ladder; so long as what we're holding on to doesn't obstruct our ability to pull ourselves further upwards, then a so-called attachment might be serving a useful function. However, if we're holding on to a higher rung of the ladder but won't let go of a lower one, then we're stuck. We've got a problem. So holding on to something that is keeping us from going on, even if it's pleasurable, is blocking progress.


Q: Yes, but I'm not sure that I want enlightenment to be like that. [Laughter]


A: Eventually, we have to let go of everything -- but in the right time. We shouldn't try to force ourselves to let go of things! It's just that from time to time life happens to present us with opportunities where we can either let go or not let go.


Q: Is 'letting go' a necessary part of meditation?


A: It's entirely up to the individual. There is no need to feel that you have to let go of your devotion towards nature. But later on, you may begin to sense something more valuable in your life, the development of which could be aided by a more balanced relationship with nature. For example, you may begin to feel a greater need for the power of equanimity, finding that always gushing outwards towards nature is something that is preventing you from further blossoming. So you may realise that equanimity need not be a negation or rejection. It's more a matter of allowing the appreciation of nature to settle to a deeper level. It's starting to recognise the nature within ourselves as well as the nature 'out there'.


Generally though, as far as trees are concerned, I would say they are a rung of the ladder which pulls us up; especially in our modern materialistic society. To a large extent we have lost touch with our ability to really be with nature. We've forgotten how it functions to help us tune in to our inner nature. Remembering that, simply being with nature can be a very beautiful stepping-up point. Appreciating trees and birds and external nature, definitely doesn't have to be an obstacle to get rid of. We can learn to use such appreciation as a point of balance in our lives -- not only for ourselves, but to share with others also. This is something we need a lot of.


Q: It's so sad to hear people always complaining about everything. If only they would just walk outside . . .


A: Yes, we tend to get lost into our personal space and limit the mind. Just walking outside and opening up can be a way of letting things free.


Q: Do you think that there is symbolic meaning to the Buddha's getting enlightened under a tree? Maybe it means that we can learn from nature. Trees can teach us how to refine ourselves. We can come to understand how important it is to give back to nature what has been taken away.


A: That is a very good point; the Buddha was born under a tree, enlightened under a tree, and died under a tree. And he said that sitting under trees was a good thing to do. His recommendation to his bhikkhus was: 'There are these trees, go, sit.'


Our particular monastic tradition here comes from what is known as the 'forest tradition' of Thailand. There's an emphasis in this tradition which says that if one really wishes to practise under ideal conditions, then the forests provide these conditions. In their simplicity we can discover an invaluable reflection of our inner nature.


To a large extent, Ajahn Chah's teachings were influenced by his vast experience of living in forests. Many of the similes that he used came out of this. His own practice was simply a matter of being a totally open and aware human being in natural surroundings, watching both inwardly and outwardly to see what was happening. Out of such practice came a very deep understanding of himself. But he wasn't trapped by nature. When he needed to go to the city, he could do that quite comfortably without yearning for the forests. He could make the most out of the forest, without becoming dependent upon it. If we become attached to being in the forests -- as monks sometimes do -- then that's a sign that there's still something to learn from nature.


Gửi ý kiến của bạn
Tên của bạn
Email của bạn
28 Tháng Hai 2020(Xem: 814)
05 Tháng Sáu 20209:03 CH(Xem: 49)
Bây giờ trở lại vấn đề ‘tỉnh giác’. Khi con thấy rõ tâm mình “đây là dao động”, “đây là lo âu”, “đây là thất vọng”, “đây là chán nản”, “đây là khổ đau”...là tự nhiên con đã tỉnh giác rồi đó. Nhưng vì con chưa thấy được giá trị của tỉnh giác một cách vô tâm như thế nên con lại xen vào ý muốn giải thoát, thế là con đã đánh mất sự trong sáng
03 Tháng Sáu 20209:58 CH(Xem: 138)
Thông thường, mọi người hay rơi vào cảnh nửa đạo nửa đời là vì một số nguyên nhân sau: 1. Đức tin không đủ mạnh và do đó sự tinh tấn cũng không đủ mạnh mẽ để dứt ra khỏi các thói quen và nếp suy nghĩ của người thế tục đầy phiền não. Chính bởi không đủ nội lực tu tập mạnh mẽ, nên vẫn bị ảnh hưởng tiêu cực bởi đời sống thế tục
02 Tháng Sáu 202010:57 CH(Xem: 183)
Thầy ơi, mấy hôm nay con quán chiếu về nỗi sân hận trong lòng khi mà bỗng dưng con vô tình trở thành đối tượng bị người ta chơi xấu. Trong câu chuyện con từng kể với thầy về cô phụ huynh, có lẽ vì mâu thuẫn giữa cô và chồng nên họ mượn con ra để chọc tức lẫn nhau. Và bao nhiêu những điều cô tức giận và ghen tuông chồng đều
01 Tháng Sáu 20209:48 CH(Xem: 165)
Đích đến của sự tu hành trong Đạo Phật không phải là tìm kiếm hay trở thành một cái gì khác mà là trở về soi sáng lại chính mình và thấy ra tất cả giá trị chân lý cao nhất ở trong chính mình chứ không ở đâu khác. Đó là điều đặc biệt của Đạo Phật. Hầu hết các tôn giáoẤn Độ đều nương tựa vào bên ngoài, nương tựa vào thần linh,
31 Tháng Năm 20209:51 CH(Xem: 169)
Dạo này ngoài kia đang xôn xao vì dịch bệnh. Nhiều người viết thư cho tôi về con virut corona ấy. Người thì sợ hãi, bất an, người thì than thở, lo lắng, người quan tâm thăm hỏi rừng thiền có đủ đồ ăn tích trữ hay không. Bỗng nhiên, cả thế giới nháo nhào vì con virut. Người thì stress vì tự nhiên nhàn rỗi, tù túng quá, người thì đau đầu vì
30 Tháng Năm 202010:54 CH(Xem: 177)
Con nghe các băng giảng của quý thầy, quý sư hay nói về Đạo, về Pháp, về Thiền mà không thật sự hiểu rõ về sự giống nhau, khác nhau giữa chúng. Cụ thể, ngay phần “vấn Đạo, vấn Thiền” này; vấn Đạo là hỏi Đạo, vấn Thiền là hỏi Thiền; vậy hỏi Đạo, hỏi Thiền giống nhau và khác nhau ra sao? Còn Pháp nữa. Pháp này cũng không dễ gì mà hiểu
29 Tháng Năm 202011:09 CH(Xem: 164)
Sở dĩ thầy để nguyên từ Dukkha mà không dùng chữ Khổ là vì từ Dukkha rất khó dịch cho lọn nghĩa. Ai cũng dịch là Khổ, Khổ là đúng rồi nhưng nội hàm Dukkha ngữ nghĩa rất lớn rộng, không thể gói gọn trong chữ Khổ được. Thầy nói một câu là con hiểu ngay: Dukkha là Khổ nhưng Lạc cũng Dukkha. Con đã thấy chưa?
28 Tháng Năm 202011:34 CH(Xem: 177)
Ngài dạy rằng, đối với kẻ phàm phu khi cơ thể sinh lývấn đề thì lập tức cái tâm họ có vấn đề. Như vậy, kẻ phàm phu khi bị khổ thân thì sẽ bị khổ tâm giống như một người cùng lúc bị hai cái mũi tên. Ở đây Ngài chỉ nói một phương diện, nhưng tôi thấy phàm phu khổ tâm đã đành mà khi khổ tâm thì cũng có khổ thân nữa. Có những người do ghen tuông,
27 Tháng Năm 20207:43 CH(Xem: 198)
Voltaire nói “Đẹp là con cóc đực trong mắt con cóc cái.” Mỹ có câu tương đương: “Khi ta yêu một người chột thì ta thấy mọi người đều dư một con mắt.” Tôi nói ra nghe kỳ, nhưng có người lỡ yêu người mặt nám, mặt tàn nhang, mặt mụn hoặc mặt rổ, hoặc mùi mồ hôi nặng, khi trót yêu rồi, mai mốt đi đâu mà gặp người không có mùi đó
26 Tháng Năm 202010:18 CH(Xem: 199)
Một vị giảng sư thành công là vị có kỹ năng và phương pháp. Với kỹ năng và phương pháp, vị giảng sư từng bước xây dựng cho mình sự tin tưởng nơi thính chúng, rèn luyện khả năng khơi gợi sự đồng cảm của thính chúng và khả năng trình bày mọi vấn đề hợp với luận lý. Vị giảng sư cần chuẩn bị cho mình một tư thế để luôn luôn thuyết phục
25 Tháng Năm 20206:03 CH(Xem: 269)
Hiển nhiên, Đức Phật là vị Thầy, vị Giảng sư tối thượng, toàn hảo. Chỉ có Ngài mới là nhà truyền pháp vi diệu nhất. Chư vị Bồ-tát được Ngài giao phó việc truyền pháp cùng với sức gia thần của Ngài nên chư vị cũng được xem là Pháp vương hay Pháp vương tử, giảng pháp cho hàng thính chúng rất hữu hiệu. Chư Thánh đệ tử A- la-hán
24 Tháng Năm 202010:55 CH(Xem: 251)
Để hiểu và rèn luyện chánh niệm đối với người mới bắt đầu là điều rất khó, vì đó là thứ mà mọi người chưa bao giờ có. Chính vì vậy, cách dẫn nhập để cho thiền sinh hiểu và trải nghiệm được chánh niệm trong cuộc sống thực là điều quan trọng hàng đầu. Một cách dẫn nhập không khéo léo sẽ làm cho thiền sinh hiểu nhầm và thực hành sai,
23 Tháng Năm 202010:58 CH(Xem: 240)
Bản chất của tình yêu thương là cao khiết, trừ phi nó bị cái Ta luyến ái, dính mắc và vị kỷ buộc ràng. Tất nhiên tình yêu thương cao khiết phải bao gồm bốn đức: Từ, Bi, Hỷ và Xả. Khi tình yêu thương có 4 đức đó thì mới thực sự là hạnh phúc - hạnh phúc của niềm tịnh lạc hay an lạc. Còn nếu trong tình yêu thươngluyến áiích kỷ
22 Tháng Năm 202011:05 CH(Xem: 250)
Dễ duôi là một chướng ngại lớn nhất trên đường tu tập, cũng như trong sự rèn luyện, vươn lên trong cuộc sống của một con người bình thường. Dễ duôi là hành động theo bản năng, theo bất cứ đòi hỏi nào của tham sân si, của các trạng thái tâm bất thiện, một cách vô điều kiện mà không có ý định kháng cự. Thành công trong cuộc sống
21 Tháng Năm 202011:01 CH(Xem: 239)
- Thấy cái áo đẹp, thích là chuyện bình thường, không phải tham, không có tội chi cả. Có 3 loại tham có gốc từ Pali như sau: Chanda có nghĩa là muốn, là ước muốn bình thường như đói muốn ăn, khát muốn uống, muốn xây nhà, muốn tập thể thao, muốn mặc chiếc áo đẹp, muốn ở nơi thoáng mát, tiện nghi... Chanda hay muốn,
20 Tháng Năm 202010:21 CH(Xem: 273)
Thầy khuyên không nên lệ thuộc vào ngồi thiền là vì những lý do sau đây: - Cho rằng chỉ có ngồi mới là thiền và ngồi thiền mới đắc đạo, do đó dễ xem thường những người không ngồi mà hành thiền trong các oai nghihoạt động tự nhiên khác. - Ngồi nhiều làm mất quan bình bốn oai nghi, dẫn đến trì trệ khí huyết và tinh thần căng thẳng
19 Tháng Năm 20209:57 CH(Xem: 280)
1. dục tầm: chạy theo cái mình thích; - 2. sân tầm: chạy trốn cái mà mình bất mãn, mình ghét sợ; - 3.hại tầm: ý tưởng chống đối, đánh phá, tấn công trước cái trần cảnh dầu đó là người hay là vật. Thí dụ như cái lòng mà muốn nhìn thấy người ta đau khổ, nhìn thấy người ta rơi lệ, đổ máu, muốn nhìn thấy một cái vật gì đó mà nó bị bể,
18 Tháng Năm 202010:33 CH(Xem: 281)
Con đang sống cùng con gái đã có chồng, con gái của con rất vô tâm. Con cũng muốn nhẫn nhịn hết để sống cùng vợ chồng nó. Nhưng con thấy nếu con nhẫn hết tất cả những điều không đúng của con gái con thì sẽ càng làm cho bản ngãtăng trưởng và sự bê bối của nó ngày càng nhiều hơn. Con góp ý thì nó gạt phăng đi và tình cảm
17 Tháng Năm 202010:14 CH(Xem: 270)
Sống ở đời này chúng ta có người để mình thương thì dứt khoát có người để mình ghét. Tất thảy chúng sanh trong đời này chia làm hai hạng, hạng để chúng sanh phàm phu thương và hạng để mình ghét. Có hạng thứ ba tôi không kể, đó là người dưng nước lã, hạng này nằm trong diện trừ bị. Họ là người dưng hôm nay nhưng ngày mai
16 Tháng Năm 202010:05 CH(Xem: 288)
Nhân kỷ niệm tròn 2 năm ngày trang web tiếng Việt vn.dalailama.com của Thánh Đức Đạt Lai Lạt Ma chính thức ra đời (ngày 16 tháng 05, 2018) - xin được chia sẻ khoảnh khắc Thánh Đức Đạt Lai Lạt Ma chứng minhgia trì cho sự ra đời của trang web. Xin chân thành cám ơn bạn đọc gần xa đã ghé thăm và đồng hành cùng
02 Tháng Mười Hai 201910:13 CH(Xem: 1095)
Nhật Bản là một trong những quốc gia có tỉ lệ tội phạm liên quan đến súng thấp nhất thế giới. Năm 2014, số người thiệt mạng vì súng ở Nhật chỉ là sáu người, con số đó ở Mỹ là 33,599. Đâu là bí mật? Nếu bạn muốn mua súng ở Nhật, bạn cần kiên nhẫnquyết tâm. Bạn phải tham gia khóa học cả ngày về súng, làm bài kiểm tra viết
12 Tháng Bảy 20199:30 CH(Xem: 2640)
Khóa Tu "Chuyển Nghiệp Khai Tâm", Mùa Hè 2019 - Ngày 12, 13, Và 14/07/2019 (Mỗi ngày từ 9:00 AM đến 7:00 PM) - Tại: Andrew Hill High School - 3200 Senter Road, San Jose, CA 95111
12 Tháng Bảy 20199:00 CH(Xem: 4038)
Các Khóa Tu Học Mỗi Năm (Thường Niên) Ở San Jose, California Của Thiền Viện Đại Đăng
14 Tháng Năm 202010:20 CH(Xem: 393)
Trong mấy năm qua, một vài ông bà — cụ thể là Mary Talbot, Jane Yudelman, Bok Lim Kim và Larry Rosenberg—đã đề nghị tôi “Khi nào Sư sẽ viết hướng dẫn về hành thiền hơi thở?” Tôi đã luôn nói với họ rằng cuốn Giữ Hơi Thở Trong Tâm (Keeping the Breath in Mind) của Ajaan Lee là hướng dẫn thực hành tuyệt vời, nhưng họ
04 Tháng Năm 20206:47 CH(Xem: 470)
"Nếu tôi nói rằng Đức Phật hiện đang sống ở đâu đó trong vũ trụ, bằng xương bằng thịt thì điều ấy trái với lời dạy của Đức Phật. Ngược lại, nếu tôi bảo Đức Phật không còn sống ở bất kỳ nơi đâu trong vũ trụ này dưới bất kỳ hình tướng nào thời nhiều người sẽ rất buồn vì nỗi khát khao hiện hữu của họ không được thoả mãn.
02 Tháng Năm 20206:15 CH(Xem: 579)
Tám pháp thế gian: “Thế nào là tám? được lợi (lābho), mất lợi (alābho); được danh (yāso), mất danh (ayāsa); bị chê (nindā), được khen (pasamsā); hạnh phúc (sukha) và khổ đau (dukkha).” Như vậy tám pháp thế gian này gồm bốn cặp: được lợi — mất lợi, được danh — mất danh, được khen — bị chê, hạnh phúc — khổ đau.
11 Tháng Năm 20208:38 CH(Xem: 408)
một lần Đấng Thế Tôn lưu trú tại bộ tộc của người Koliyan, gần một ngôi làng mang tên là Haliddavasana, và sáng hôm đó, có một nhóm đông các tỳ-kheo thức sớm. Họ ăn mặc áo lót bên trong thật chỉnh tề, khoác thêm áo ấm bên ngoài, ôm bình bát định đi vào làng
08 Tháng Năm 202010:32 CH(Xem: 443)
"Này Rahula, cũng tương tự như vậy, bất kỳ ai dù không cảm thấy xấu hổ khi cố tình nói dối, thì điều đó cũng không có nghĩa là không làm một điều xấu xa. Ta bảo với con rằng người ấy [dù không xấu hổ đi nữa nhưng cũng không phải vì thế mà] không tạo ra một điều xấu xa.
28 Tháng Tư 202010:41 CH(Xem: 517)
Kinh Thừa Tự Pháp (Dhammadāyāda Sutta) là một lời dạy hết sức quan trọng của Đức Phật đáng được những người có lòng tôn trọng Phật Pháp lưu tâm một cách nghiêm túc. Vì cốt lõi của bài kinh Đức Phật khuyên các đệ tử của ngài nên tránh theo đuổi tài sản vật chất và hãy tìm kiếm sự thừa tự pháp qua việc thực hành Bát Chánh Đạo.
04 Tháng Ba 20209:20 CH(Xem: 852)
Chàng kia nuôi một bầy dê. Đúng theo phương pháp, tay nghề giỏi giang. Nên dê sinh sản từng đàn. Từ ngàn con đến chục ngàn rất mau. Nhưng chàng hà tiện hàng đầu. Không hề dám giết con nào để ăn. Hoặc là đãi khách đến thăm. Dù ai năn nỉ cũng bằng thừa thôi
11 Tháng Hai 20206:36 SA(Xem: 1004)
Kinh Thập Thiện là một quyển kinh nhỏ ghi lại buổi thuyết pháp của Phật cho cả cư sĩ lẫn người xuất gia, hoặc cho các loài thủy tộc nhẫn đến bậc A-la-hán và Bồ-tát. Xét hội chúng dự buổi thuyết pháp này, chúng ta nhận định được giá trị quyển kinh thế nào rồi. Pháp Thập thiện là nền tảng đạo đức, cũng là nấc thang đầu
09 Tháng Hai 20204:17 CH(Xem: 912)
Quyển “Kinh Bốn Mươi Hai Chương Giảng Giải” được hình thành qua hai năm ghi chép, phiên tả với lòng chân thành muốn phổ biến những lời Phật dạy. Đầu tiên đây là những buổi học dành cho nội chúng Tu viện Lộc Uyển, sau đó lan dần đến những cư sĩ hữu duyên.